Cáncer en gatos: Investigación, síntomas, tipos, prevención y más

Cáncer en gatos: Investigación, síntomas, tipos, prevención y más
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Un diagnóstico de cáncer es tan difícil a muchos niveles. Cuando oímos las palabras «cáncer felino» mientras estábamos en la consulta del veterinario con Romeo, nos sentimos impotentes, confusos y aturdidos. Nos resultaba difícil asimilar la información, ya que nos invadía una sensación de agobio. 

Romeo ha completado su tratamiento para el Cáncer de Sarcoma del Sitio de Inyección Felino (FISS), del que puedes leer más en nuestra entrada del blog. Pero nos gustaría continuar nuestra labor de apoyo a los propietarios que se enfrentan a un diagnóstico de cáncer de gato, proporcionando el tipo de información que nos gustaría haber conocido antes de estar en esa consulta.

Cosas como ¿cuáles son los síntomas comunes y cómo se diagnostica el cáncer en los gatos? ¿Cuáles son las últimas investigaciones sobre el cáncer felino y pueden los gatos sobrevivir al cáncer?

Así que en este post, intentaremos ayudarte a prepararte para cualquier diagnóstico futuro, o a enfrentarse a uno actual. Estamos aquí para aliviar tu estrés y ayudarte a entender el cáncer felino en mayor profundidad, para que puedas sentirte preparado y en alerta.

Datos rápidos:

  • Cada año se diagnostican alrededor de 6 millones de nuevos cánceres en gatos.
  • El linfoma, el cáncer de mama, el cáncer de piel y el fibrosarcoma son los cánceres más comunes en los gatos.
  • El tratamiento suele consistir en cirugía, quimioterapia y radiación.
  • Algunas investigaciones sugieren que la fitoterapia podría ayudar a mejorar el bienestar, ralentizar el crecimiento del cáncer e incluso inducir la remisión en roedores.
  • Por el momento, la tasa de supervivencia del cáncer en los gatos es inferior al 50%.
  • Gran parte de la investigación sobre la prevención del cáncer es similar a los consejos de prevención del cáncer en humanos.

Empecemos por el principio.

cat with three legs walking outdoors on harness and leash
Romeo tras su amputación por cáncer de FISS

¿Qué es el cáncer felino?

Cáncer es el nombre dado a un crecimiento anormal de las células. Éstas crecen de forma incontrolada, sin recibir instrucciones para ello. A medida que crecen, estas células pueden mutar y cambiar, provocando efectos negativos en los órganos y tejidos circundantes.

Por eso a veces asociamos el cáncer con bultos o tumores, pero no siempre es así.

¿Es común el cáncer de gato?

En Estados Unidos hay unos 32 millones de gatos, y cada año se diagnostican unos 6 millones de cánceres nuevos en gatos. Por tanto, el cáncer de gato es bastante común y parece estar aumentando.

Sin embargo, es difícil juzgar esto, ya que entran en juego muchos factores. Por ejemplo, cada vez más propietarios reconocen los síntomas del cáncer y el diagnóstico también ha mejorado.

Al igual que en el caso de los humanos, muchos veterinarios creen que las tasas de cáncer también podrían estar aumentando porque nuestras mascotas viven ahora mucho más tiempo, hasta bien entrada la adolescencia. Y es que a menudo están muy bien cuidadas.

¿Qué tipos de cáncer de gato existen?

  • Linfoma –Es un cáncer de los glóbulos blancos y del tejido linfoide (como los ganglios linfáticos, por ejemplo.) El virus de la leucemia felina (FeLV) era una de las principales causas de linfoma en los gatos, hasta el desarrollo de una vacuna reciente.
  • Cáncer de mama – También conocidos como cáncer de mamario, estos tumores tienden a desarrollarse en gatas de edad avanzada. Es raro que los gatos machos se vean afectados por este tipo de cáncer, es mucho más común en las hembras.
  • Cáncer de piel – Estos tumores pueden aparecer como piel clara o sin pigmentar y suelen ser el resultado de una exposición excesiva al sol (similar a la de los humanos). Se suelen ver alrededor de la nariz, los párpados y las orejas, las zonas sin pelo.
  • Fibrosarcoma – Un tumor que se desarrolla a partir del tejido conectivo fibroso. Algunos gatos, como Romeo, pueden desarrollarlo en una vacunación anterior o en otros lugares de inyección. Este cáncer es agresivo, aunque el gato no suele mostrar dolor alrededor del tumor.

¿Cómo se diagnostica el cáncer en los gatos?

Si se sospecha que el cáncer puede ser la causa de la nueva masa, el malestar u otros síntomas de tu gatito, se iniciarán una serie de pasos hacia el diagnóstico. Esto puede incluir:

  • Rayos X – U otras exploraciones menores como la ecografía.
  • Biopsia – Extracción quirúrgica de un pequeño trozo de tejido afectado para su análisis.
  • Aspirado con punción – Esto es lo que tenía Romeo, una pequeña aguja insertada en la masa para extraer algunas células para un examen más profundo .
  • Biopsia por punción – Aquí se inserta una aguja más grande en un bulto para extraer un «núcleo» muy pequeño de tejido.
  • Muestras de sangre – Detectar cualquier efecto adverso del cáncer o la presencia de otras posibles causas.
  • Escáner TAC, TC o RMN – Estas exploraciones a mayor escala son menos comunes, pero afortunadamente están cada vez más disponibles para las mascotas, y ayudan a evaluar la propagación del tumor o la presencia de tumores cerebrales.

Si tu gato tiene un tumor, el veterinario comprobará si se ha extendido a otras partes del cuerpo. Si no se ha extendido, suele denominarse tumor «benigno«.

El diagnóstico de cáncer se utiliza cuando el tumor se ha extendido, lo que se denomina tumor «maligno«.

Debido a su naturaleza más agresiva e invasiva, los tumores malignos suelen ser más graves que los benignos.

Esta es nuestra guía sobre cómo hacer frente a un gato que ha sido diagnosticado de cáncer

¿Cuáles son los signos y síntomas habituales del cáncer en los gatos?

Por naturaleza, muchos gatos ocultan sus problemas y molestias, lo que puede dificultar la detección de cualquier síntoma.

Por ello, una de las mejores maneras de estar al tanto de cualquier signo temprano de enfermedad o cáncer es acudir a las revisiones periódicas del veterinario y aumentar la frecuencia de las mismas a medida que el gato envejece, y realizar exámenes suaves en casa una vez al mes.

Asegúrate también de anotar regularmente cualquier cambio de comportamiento.

Estos son algunos de los signos tempranos más comunes que deberían justificar una visita al veterinario, si los notas en tu gatito:

  • Masas o bultos nuevos, agrandados o cambiantes.
  • Llagas o cortes que no se curan .
  • Pérdida o aumento de peso brusco o crónico.
  • Cambios en el apetito.
  • Tos persistente o estornudos excesivos.
  • Cojera o rigidez, o dificultad para moverse.
  • Olor desagradable de la boca.
  • Dificultad para respirar, comer o tragar.
  • Dificultad para utilizar la bandeja sanitaria, estreñimiento o diarrea.
  • Sangrado o secreción de cualquier zona, especialmente de la boca.
  • Letargo y cansancio excesivo.
  • Excesivamente tímido, o se esconde más de lo habitual.
  • Hemorragias nasales.
  • Convulsiones.
gray cat laying in bed after high limp amputation
Romeo después de la amputación por tener cáncer FISS

¿Qué causa el cáncer en los gatos? ¿Y se puede prevenir el cáncer felino?

Cuando recibas el diagnóstico de tu gatito, es posible que te asalte una ola de culpabilidad. Pero entiende que el cáncer es similar en los gatos que en los seres humanos – a menudo es una mezcla aleatoria de la genética, el tiempo y el medio ambiente que puede desencadenar un crecimiento repentino.

Si estás leyendo este post, debes saber que ya eres un dueño maravilloso, y que tu gato tiene suerte de tenerte a su lado. Esto es algo que tuve que superar para ayudar a Romeo y estar a su lado de la manera que él necesitaba.

Aunque no hay forma de garantizar que tu mascota nunca tenga cáncer, las últimas investigaciones sobre el cáncer de gato han proporcionado las siguientes sugerencias sobre cómo reducir ese riesgo.

Entorno

Curiosamente, algunos de los factores de riesgo de cáncer en los gatos son muy similares a los de los humanos. Las investigaciones demuestran que la exposición al humo del tabaco, el amianto, la luz solar prolongada y la falta de ejercicio se han relacionado con un mayor riesgo de desarrollo de cáncer tanto en gatos como en humanos.

Productos químicos

También se ha sugerido que es conveniente mantener a tu gato alejado de los productos químicos para el césped, las pinturas y los disolventes. Así pues, si vas a reformar tu jardín o tu decoración, considera la posibilidad de mantener a tu gato en un lugar seguro durante ese tiempo.

En interiores

Se ha demostrado que mantener a los gatos dentro de casa prolonga su vida, ya que los gatos de interior tienen una vida media casi tres veces superior a la de los gatos de exterior. Esto también reduce sus posibilidades de contraer el virus de la leucemia felina.

Purasangres

Algunas razas también son propensas a diferentes tipos de cáncer y simplemente son genéticamente mucho más propensas a desarrollar esas enfermedades. Por lo tanto, leer sobre su raza puede darle una idea de lo que debe tener en cuenta.

Vacunación

La vacunación y las inyecciones se han relacionado con el desarrollo de un sarcoma.

Dieta

La dieta es, por supuesto, un tema importante cuando se trata de la salud de nuestros gatitos.

Un estudio sugirió que añadir verduras a la dieta de tu gato podría reducir su riesgo de cáncer, pero esto dependía en gran medida de la memoria del propietario. Y puede ser difícil recordar lo que hemos desayunado, ¡y mucho menos cuántas verduras han comido nuestros gatos!

Hasta la fecha, no existen estudios sólidos y a gran escala que relacionen el cáncer con la dieta. 

Carbohidratos

Es posible que hayas leído que los carbohidratos pueden «alimentar» el cáncer.

Según la Animal Cancer Foundation: «En este momento no hay pruebas de que una dieta con un contenido bajo, moderado o alto de carbohidratos tenga alguna relación con el desarrollo del cáncer en perros y gatos.

Peso

Aunque ningún estudio ha podido demostrar eficazmente una relación clara entre la obesidad y el cáncer en los gatos, el exceso de peso es un factor de riesgo demostrado para otros problemas: enfermedades articulares, diabetes, enfermedades de la piel y dificultades respiratorias.

Por ello, es importante mantener un peso saludable en tu gatito.

Esterilización

Hay un montón de investigaciones sobre la esterilización y el cáncer, que pueden ser bastante contradictorias.

Un estudio reciente sugiere que «las ventajas de la esterilización parecen compensar el posible aumento del riesgo de desarrollar cáncer», pero lo mejor es que consultes con tu veterinario las necesidades de tu mascota, ya que la esterilización de una gata cuando es joven puede reducir en gran medida las posibilidades de que se produzca un cáncer de mama.

Tratamiento del cáncer de gato

Hay muchos tipos de opciones de tratamiento para tu gato que se aplican tanto a los tumores cancerosos como a los no cancerosos.

Cirugía

En el caso de un bulto aislado que no se ha extendido, la cirugía puede proporcionar una cura rápida, pero depende de dónde esté creciendo el tumor. Los tumores cerebrales, por ejemplo, son muy difíciles de extirpar en los gatos.

Quimioterapia

Por suerte, la quimioterapia veterinaria suele tener pocos efectos secundarios, o ninguno, porque las dosis utilizadas son mucho menores que las empleadas en humanos.

Por desgracia, no suele curar el cáncer, sino que se utiliza para frenar el cáncer y aliviar los síntomas. Suele llevarse a cabo después de la cirugía si no ha sido posible extirpar todo el tumor o en aquellos cánceres que no se presentan con un tumor.

Entre los posibles efectos secundarios de la quimioterapia están la disminución del apetito, los vómitos o la diarrea y la reducción de la inmunidad. Por lo tanto, tu gatito necesitará cuidados especiales durante esta fase del tratamiento.

Radioterapia

Este tratamiento sólo está disponible en algunos centros especializados, lo que puede implicar viajar largas distancias. De nuevo, no suele curar el cáncer, pero puede reducir en gran medida su agresividad. Por lo general, tu mascota tendrá que ser sedada para ello.

A la hora de elegir las opciones de tratamiento, el veterinario tendrá en cuenta varios factores: la edad, las posibilidades de éxito y los posibles efectos secundarios. En última instancia, la calidad de vida es muy importante, y si tu gatito sufre un dolor intenso que no tiene visos de mejorar, tu veterinario puede animarte a elegir la eutanasia.

Por supuesto, la elección es siempre tuya en estas situaciones, así que tómate el tiempo necesario para tomar decisiones informadas sobre el diagnóstico de tu gato.

Romeo después de la amputación

¿Existen remedios naturales para el cáncer felino?

Si buscas en Internet, es posible que encuentres anécdotas e historias de mascotas que luchan contra el cáncer con remedios naturales. Y siempre que los remedios no interfieran con ninguno de los planes de tratamiento de tu veterinario, podría valer la pena investigar estos enfoques holísticos para el tratamiento del cáncer.

Aunque no existen investigaciones sólidas en gatos y perros, sí hay algunos estudios sobre el efecto de la medicina herbaria en el cáncer con ratas, ratones, hámsters y cobayas.

Principalmente, muestran cómo las hierbas pueden utilizarse para ayudar a controlar los efectos secundarios de la quimioterapia, mejorar el bienestar general y apoyar las áreas afectadas por el cáncer.

Por ejemplo:

Otros estudios sugieren efectos similares de varias hierbas, hongos y antioxidantes. Si estás interesado en ellos, habla con un herbolario veterinario o pide a tu veterinario que te recomiende uno.

Tasa de supervivencia del cáncer felino

¿Pueden los gatos sobrevivir al cáncer? Sí, pueden. Aunque las probabilidades no están necesariamente a su favor, Romeo es la prueba de que pueden salir adelante, aunque ello implique una estrategia continua para mantener el cáncer a raya.

Dave Ruslander, oncólogo veterinario y ex presidente de la Sociedad Veterinaria del Cáncer, afirma:

La tasa de supervivencia de los gatos es probablemente inferior al 50%. Pero todo depende del tipo de tumor, de cuándo se encuentre y de cómo se trate. Las cosas están cambiando tan rápido, no sólo en términos de tratamientos sino también de ensayos clínicos o tratamientos novedosos, que puede haber tratamientos disponibles que la mayoría de los veterinarios no conocen. Se puede pensar que no se puede hacer nada, pero las cosas cambian constantemente».

El resumen – Cáncer felino

Esperamos que este artículo te haya proporcionado los conocimientos y la visión necesarios para explorar estas opciones, y para encontrar esperanza y pasos adelante, incluso cuando el mundo parece oscuro después de un diagnóstico.

Tal vez te haya ayudado a sentirte más preparado por si alguna vez te encuentras en la consulta del veterinario recibiendo esta noticia. O tal vez te haya ayudado a pensar más profundamente en la prevención, en el cuidado individual de los gatitos.

Una cosa que sabemos es que incluso cuando el mundo parece oscuro y el diagnóstico se avecina, nuestros gatos son un rayo de luz especial.

Romeo ha sido un soldado y ha mostrado tanta fuerza durante su tratamiento y posterior amputación. Nos ha hecho apreciarlo bajo una luz totalmente nueva, y encontrar tanta gratitud en las pequeñas alegrías que todavía encuentra en cada día.

 

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