¿Está bien dejar a un gato en una jaula todo el día o de noche?

¿Está bien dejar a un gato en una jaula todo el día o de noche?

Hay una gran variedad de situaciones en las que podrías estar con un gato que podrían llevarte a sentir que enjaular a un gato por períodos prolongados es una solución potencialmente viable para tu problema. Sinceramente, se me ocurren muchas razones muy diferentes para poner a un gato en una jaula todo el día, toda la noche o durante largos períodos de tiempo a lo largo del día y/o la noche.

Podrías tener un gato con huesos rotos al que tu veterinario le ha recetado meses de descanso en jaula, y te preocupa lo que esto le hará a la psique de tu mascota.

Podrías tener un gato agresivo en tu casa, que te preocupa que pueda atacar a otro gato en tu casa mientras estás fuera en el trabajo por períodos prolongados de tiempo.

Podrías tener el problema agotador de un gato que te despierta muy temprano cada mañana, o maullidos y llantos por la noche – ¡o ambas cosas! – que te lleva a la privación del sueño y a estar al límite de tu ingenio con la situación.

Puede que tengas un gato que araña los muebles muy agresivamente en tu casa, que ha reemplazado los muebles a un ritmo rápido, y que te preocupe la necesidad de seguir malgastando el dinero que tanto te costó ganar y el impacto medioambiental de ir en bicicleta por los muebles demasiado rápido si dejas a tu gato a sus aparatos durante meses y años.

No importa cuál sea la situación que te hizo buscar si enjaular a un gato por períodos prolongados de tiempo estaba bien – si es uno similar a los que he enumerado, o algo completamente diferente – sepas que encontrarás empatía aquí de mi parte.

No creo que buscases una respuesta a esta pregunta si no te sintieras increíblemente frustrado por tu situación y al mismo tiempo preocupado por el bienestar de tu mascota.

Si no te preocuparas realmente por el animal que estás cuidando, no creo que buscaras una respuesta a la pregunta “¿Está bien tener gatos en jaulas?”.

En su lugar, probablemente enjaularías al animal sin tener en cuenta en absoluto las necesidades y el bienestar psicológico del gato, en lugar de comprobar si la jaula es una solución razonable antes de intentarlo.

Dicho esto, me temo que la respuesta puede no ser la que te gustaría oír, ya que -a menos que las circunstancias sean increíblemente especiales, como por ejemplo que un veterinario le prescriba a un gato un descanso en la jaula- realmente no deberías enjaular a un gato por mucho tiempo si puedes evitarlo de alguna manera.

Repasaré por qué y qué puede hacer a los gatos el estar en una jaula, pero no te dejaré colgado si tienes problemas que te inclina a resolver enjaular a un gato.

Repasaré una plétora de opciones diferentes que tienes – incluso si vives en un espacio pequeño, tienes un presupuesto limitado, sea cual sea el caso – que deberían ayudarte a resolver tu problema mucho mejor que enjaular a tu gato, y será absolutamente positivo para tu felino que estar atrapado en una jaula todo el día.

Si tienes un momento después de leer este artículo para dejar un comentario, me gustaría saber cuál es el problema con el que estás tratando y por qué crees que podrías resolverlo enjaulando al gato.

Si tienes alguna circunstancia especial, como un segundo gato o un niño pequeño para protegerlo de un gato agresivo, ¡por favor, menciónala también! Cualquiera que sea el caso.

Si te encuentras con este artículo y tienes algún consejo para la gente en este tipo de situaciones – por favor, por favor, tómate un momento para dejar un comentario con tus pensamientos, consejos, trucos y experiencias pasadas con este tema también. O para responder a los comentarios de los padres de mascotas estresados que se dejan abajo con consejos.

Vale la pena repetir que los comentarios que dejas en esta entrada y en otras de mi blog ayudan a muchos padres de mascotas.

Por qué enjaular a un gato durante largos períodos de tiempo es malo para el gato

Parece que hay muchos cuentos de precaución sobre gatos que pasaron tiempo en jaulas durante períodos prolongados de tiempo que salen diferentes – y bastante sustancialmente cambiados psicológicamente para peor – de los gatos normales a los que se les permite tener el espacio que obviamente necesitan en sus vidas normales.

Muchas de estas historias provienen de individuos que adoptaron mascotas donde los anteriores dueños, criadores u otros tipos de cuidadores las mantenían en jaulas.

Al entrar en un nuevo hogar sin ser mantenidos en un recinto durante gran parte del día, estos gatos exhibían mucho miedo, ansiedad, estrés, y parecían incluso tener más problemas de salud que la mayoría de los gatos. También tardaron bastante tiempo en empezar a relajarse y recuperarse de lo que me parece que fue una experiencia bastante traumática para ellos.

¿Quiere una imagen de cómo puede ser este tipo de cambio? Aquí hay algunas experiencias personales, compartidas en este hilo de Quora, esta primera Gwyn Kemp-Philp:

Terminé con un gato de rescate (porque se suponía que era bueno con los gatos) que había sido sometido a ser enjaulado de forma rutinaria todos los días.

Era, de lejos, el individuo más perturbado que he visto nunca – perpetuamente asustado de cualquier acercamiento de un humano y aterrorizado de cualquier forma de encierro más pequeño que una habitación grande. El gato era un manojo de nervios. Había perdido toda su curiosidad natural en el mundo y era inaccesible durante los primeros seis meses que lo tuve que cuidar.

Las visitas del veterinario fueron una pesadilla, porque tuve que ponerlo en un transportador. Después de una hora de lucha para atraparlo y ponerlo en él, aullaba y gritaba de forma espeluznante todo el tiempo que estaba en él y se retiró de mí durante días después, fue suficiente para llevarme a beber también, odiaba hacerle eso y sólo iba cuando era absolutamente necesario, pero fue traumático.

Durante el transcurso de más de un año de asociación con él, me las arreglé para ganar algo de confianza de él, pero aún así se escapó ante el más mínimo ruido de alguien que se acercaba y se escondía. Terminamos siendo amigos, pero él estaba más allá de toda duda, bienes permanentemente dañados. Murió por causas naturales con sólo ocho años, creo que porque no podía soportar el estrés de la vida.

Esta segunda es una historia sobre un gato adoptado de un criador muy poco ético que mantenía a los Maos egipcios en jaulas muy pequeñas:

Nuestro primer Mau Egipcio muy querido murió de un fallo renal en 1990 a los dieciséis años, y unos años más tarde mi esposa encontró un criador que retiraba un Mau de la cría, y acordaron un precio. Cuando fue a recoger a Maddy, se quedó horrorizada por las condiciones; los gatos estaban todos en jaulas muy pequeñas, ¡una situación nada buena! Cuando llevamos a Maddy a casa tuvimos que mantenerla aislada por un tiempo debido a problemas con otro de nuestros bebés. Cuando alguien entraba en su habitación se escondía y silbaba y gruñía al intruso. Por su comportamiento, creemos que esa pequeña jaula no fue el único abuso que sufrió, pero no tenemos forma de saberlo con seguridad. Al principio todo lo que hacíamos era sentarnos en su habitación y hablar con ella, sin intentar tocarla ni forzarla a salir de su escondite. Finalmente salió de su caparazón y se acercaba a nosotros y permitía algunos rasguños y golpes, ya que llegó a confiar en nosotros. Le llevó unos tres meses, pero finalmente se convirtió en una dulce y amorosa compañera de nuestra familia, aunque seguía siendo tímida con los extraños. La consideramos un rescate, ya que la rescatamos de una vida de abusos.

En resumen, no corras riesgos. Los gatos parecen estar realmente traumatizados por los largos períodos de tiempo que pasan en las jaulas. No parecen ser nada parecido a la otra mascota más popular del planeta Tierra cuando se trata de jaulas…

Las diferencias entre los perros y los gatos confinados en jaulas

Como sólo he tenido gatos en mi vida, casi me olvido de que los perros están bien si se les coloca en jaulas durante horas por la noche, y que muchos padres de mascotas usan las jaulas como una forma de entrenamiento para los perros, con gran éxito y poca o ninguna ansiedad (¡por lo menos hasta donde yo sé!) por el perro.

En realidad no pensé en esto en absoluto, y que tal vez algunos de los individuos que buscan si enjaular a los gatos está bien pueden haber tenido experiencia con perros, o sabían que esto estaba bien para hacer con los perros, y por lo tanto se preguntaban si lo mismo era cierto para los gatos?

Desafortunadamente, cuando se trata de la creación de jaulas, los gatos no son como los perros, y aquí una excelente explicación del por qué:

Los perros pueden ser enjaulados durante el día porque su instinto natural es tener una guarida*, pero no es el caso de los gatos. Necesitan poder moverse y observar su entorno y se sentirán atrapados si están confinados. Si se sienten atrapados, reaccionarán en consecuencia, lo que podría incluir herirse a sí mismos cuando intenten escapar, y desarrollarán problemas emocionales. Incluso los refugios (los buenos, de todos modos) que tienen que mantener a los gatos en jaulas temporalmente tendrán una gran área donde se les permite vagar durante un período de cada día.

Así que esencialmente, el instinto natural de los perros es tener una madriguera, por lo que las jaulas y cajones finalmente se sienten seguros para ellos.

Los gatos no tienen guaridas en absoluto. Por lo tanto, cuando se les mantiene en jaulas, se sienten atrapados ya que su instinto natural es tener rutas de escape y correr/huir saltando para escapar cuando sienten que están en peligro.

Los gatos definitivamente parecen desarrollar problemas emocionales si son mantenidos en jaulas por largos períodos de tiempo, así que definitivamente evitaría esto, aunque pensaras que podría ser una solución viable porque los perros son típicamente buenos con las jaulas. Definitivamente no es lo mismo aquí.

Alternativas a enjaular a los gatos: Qué hacer en lugar de tener un gato en una jaula

Aquí están las soluciones que se me ocurrieron con respecto a las alternativas a la jaula de un gato. De nuevo, si tienes algún problema que no se pueda arreglar con una de estas, o tienes alguna otra solución que ofrecer, por favor, tómate un momento para dejar un comentario a continuación.

1. Escoger una habitación para el gato…

Darle a su gato una habitación dedicada a él o ella en lugar de mantenerlo en una jaula es la alternativa más directa a enjaularlo.

Escoger una habitación implica asegurarse de que el gato tiene absolutamente todo lo que podría querer o necesitar en esa habitación.

Esto incluye cosas como: agua, postes para rascar, almohadillas o árboles para gatos, comida, una ventana para mirar al exterior, juguetes, camas y lugares para dormir, así como cualquier cosa y todo lo que encuentre que su gato disfrute.

Mantener a su gato en una habitación individual no lo pondrá ansioso, siempre y cuando su gato tenga absolutamente todo lo que necesita en esa habitación.

En realidad, si juega bien sus cartas y decora la habitación con un montón de cosas que le gustan a su gato, la ansiedad de su gato podría disminuir en lugar de permanecer igual durante su estancia en la habitación “segura”.

Es como un día de spa sin estrés si juegas bien tus cartas, y esto puede ayudar a reducir considerablemente el estrés de los gatos en situaciones tan diversas como las peleas entre gatos en tu casa o la ansiedad por mudarse y el hecho de que no te guste la nueva casa después de una mudanza.

¿Tiene una pequeña habitación en la que pueda hacer esto? ¿Le preocupa que su gato odie pasar tiempo en ella?

Para optimizar incluso las habitaciones pequeñas para que los gatos estén increíblemente contentos de pasar tiempo en ellas, intente usar el consejo que mencioné en este artículo sobre cómo mantener felices a los gatos de interior en los pequeños apartamentos.

Esencialmente, usando los muebles, organice la habitación de manera que permita a su gato saltar a espacios altos. Puede hacerlo, por ejemplo, colocando una silla junto a una mesa lateral, que está al lado de una cómoda más alta, que está junto a una estantería.

La parte inferior de la silla puede convertirse fácilmente en un pequeño escondite colocando una manta sobre la silla, y luego se puede colocar una caja de cartón debajo de la silla, haciendo un lugar increíblemente cómodo para que el gato duerma y pase el tiempo.

Puedes añadir una manta o una cama para gatos encima de un aparador, toneladas de cosas que puedes hacer incluso en un espacio pequeño, siempre y cuando seas un poco creativo con el embalaje de mermelada lleno de todas las cosas que sabes que a tu gato le encanta y dispongas los muebles de manera que el espacio vertical sea mucho más optimizado.

A diferencia de los humanos, los gatos pueden aprovechar el espacio vertical tanto como el horizontal.

No podemos saltar sobre los muebles de la manera que ellos pueden, y por lo tanto no podemos usar la parte superior de los aparadores y estantes para pasar el rato. Afortunadamente, los gatos pueden, por lo que es fácil utilizar pequeños espacios para mantenerlos dentro, al mismo tiempo que se aseguran de que siguen siendo felices, aumentando los rincones y grietas que tienen que pasar a diferentes alturas.

Usando esta técnica puedes hacer que cualquier espacio, incluso si es particularmente pequeño, se sienta mucho más grande para el gato.

¿No tienes suficientes muebles para hacer que esto suceda fácilmente? La forma más rápida y fácil, y normalmente también la que más ahorra espacio, de crear varios niveles es comprar un árbol para gatos.

Hay algunos árboles para gatos que son bastante asequibles, y para los que tienen poco espacio, hay opciones limitadas disponibles.

Puedo atestiguar que soy el tipo de persona que pensó que podría estar sobrevalorado antes de comprar el primero. Pero los gatos de mi casa (actualmente tengo 5) realmente los aman, todos los prefieren a los postes para rascar y a la mayoría de los muebles de la casa.

¿Los mejores lugares para crear para los gatitos? Unos con vistas a las ventanas desde diferentes ángulos. De esta manera tu gato puede dormir una siesta y ver los pájaros y otra vida salvaje sin moverse ni un centímetro.

2. Resolver los problemas de comportamiento negativo con soluciones rápidas

Hay muchos problemas de comportamiento que pueden contribuir a que los padres de las mascotas quieran enjaularlas.

Muchos de ellos no son fáciles de resolver en absoluto si no se está seguro de por dónde empezar, pero una vez que se tiene la idea general de lo que se debe hacer para solucionarlos – o incluso en algunos casos, lo que se puede comprar – los problemas tienden a resolverse rápidamente.

Algunas soluciones rápidas y sencillas para problemas específicos que puedes tener incluyen:

¿El gato sigue arañando tu casa a todas horas del día? Lamentablemente, no existe una tela de sofá perfectamente a prueba de gatos (¡ni siquiera el cuero es completamente seguro!).

Dicho esto, hay una solución muy rápida y fácil, para los muebles que ya tienes. ¿Qué es eso? Fundas protectoras contra arañazos para muebles. Vienen en todo tipo de formas y tamaños.

Hay protectores de sofá (¡super prácticos si también tienes problemas con accidentes con líquidos en tu casa!), protectores contra arañazos de gato, y si ya tienes muchos daños en tus muebles, pero estás dispuesto a dejar de cubrir los daños, también hay protectores contra arañazos de sofá de gato que convierten las partes dañadas en unos atractivos (en mi opinión) postes para arañar.

Para resolver el robo de comida: coge un alimentador de gatos con microchip para que sólo los gatos aprobados puedan comer en el buffet de todo lo que puedas comer.

Para resolver los problemas de hambre a lo largo del día que hacen que su gato coma cosas que no debería: pruebe un alimentador temporizado como el Petsafe Simply Feed (he tenido uno durante años y me encanta, vea mi reseña aquí).

Para permitir que un gato escape si otro gato se vuelve agresivo: déle a su gato una habitación para él o ella y coloque un microchip en la puerta de la mascota para permitir el acceso a la entrada y la salida sin que el agresor tenga acceso a esa habitación en particular.

¿El gato sigue orinando en la cama? Hay fundas de cama impermeables, que ayudan mucho a mantener las cosas limpias y a asegurarse de no tener que reemplazar los muebles que no quiere.

Conseguí algunas de estas cuando mi Bjorn tenía problemas para vomitar la comida. Oye, si pueden funcionar para niños que tienen accidentes, ¡definitivamente también pueden funcionar para gatos!

También puedes probar las camas a prueba de agua para mascotas si siguen teniendo accidentes (vomitando u orinando) en sus camas para mascotas.

3. Resolver los problemas con el entrenamiento

La capacitación es un proceso mucho más largo -y obviamente requiere también más esfuerzo- que las soluciones rápidas de la sección anterior para aplicar y cosechar los beneficios.

Dicho esto, para ciertas cosas, sólo hay que hacerlas. Un ejemplo de un comportamiento de los gatos que (en mi opinión) todos los padres de mascotas deberían entrenar a sus gatos a hacer: mantenerse fuera de los mostradores.

Entrenar a los gatos para que no se acerquen a los mostradores no es difícil y es bueno para usted (en cuanto a la higiene) y para el gato también (en caso de que accidentalmente deje un cuchillo o un poco de chocolate en la encimera de la cocina y el gatito pueda hacerse daño aterrizando sobre él o comiéndoselo).

Otras cosas que deberías entrenar a un gato para que funcione mejor en conjunto con las soluciones rápidas. Como enseñar a tu gato a dejar de rascarse en el sofá.

Esto funciona mejor si ya tienes puestas las soluciones rápidas como las fundas protectoras del sofá, por si acaso tu gato se rasca mientras tanto – así puedes salvar el sofá a largo plazo con el adiestramiento, y a corto plazo con las fundas protectoras del sofá.

Hay problemas de comportamiento que resultan de un solo disparador. Por ejemplo, un gato que llora y pide comida todo el día, el único desencadenante es probablemente que le estés dando comida humana y si dejas de hacerlo por completo, es probable que tu gato deje de mendigar sin fin.

O que tu gato te despierte (a menudo cada vez más temprano) cada mañana. Esto a menudo se desencadena cuando usted alimenta a su gato inmediatamente después de que se despierte. Puede resolverse retrasando la primera alimentación hasta al menos unas horas después de que usted se despierte. O, por supuesto, cogiendo un alimentador temporizado como el dispensador de comida PetSafe para su gato.

Por último, están los temas más complicados, pero los que todavía es posible entrenar fuera de su gato con los pasos correctos dados hacia adelante.

Estos son complicados porque normalmente el entorno del gato no satisface más de una necesidad, y es necesario hacer una combinación de diferentes cosas por su parte (normalmente muy fácil, pero aún así más de una) para resolver el comportamiento negativo.

¿Un ejemplo? Gatos que son ridículamente hiperactivos todo el tiempo. Necesitas hacer su entorno mucho más interesante. Lo que incluye cosas como jugar con el gato más a menudo si es posible, pero también soluciones fáciles como comprar una variedad de juguetes con los que los gatos puedan jugar solos como estos, e implementar algunas de estas técnicas pasivas para prevenir el aburrimiento felino.

Ser hiperactivo puede contribuir a problemas como el maullido y el llanto durante toda la noche, que es un problema muy frustrante que he tenido, y uno del que siento que mi gato ha crecido a medida que ha ido envejeciendo. Recuerde, los gatitos tienen mucha energía, así que va a querer mantenerlos ocupados con juguetes para gatos de alta energía como estos.

Por último, un problema ridículamente frustrante que se tiene cuando se ha adoptado un gato nuevo es cuando dos gatos no se llevan bien, pero se puede entrenar a los gatos para que se acostumbren el uno al otro. Lleva mucho tiempo y esfuerzo si tienes un gato tan agresivo y fácilmente estresante como mi primer gato, Avery, pero vale la pena y es realmente posible si le das una buena oportunidad.

¿Necesitas más ideas sobre qué puedes entrenar a tus gatos? Echa un vistazo a mi sección de entrenamiento de este blog y hazme saber si hay temas que quieres que cubra y de los que no hayas podido hablar aquí.

¿Tienes ideas sobre enjaular a los gatos?

¿Alguna vez te has sentido lo suficientemente frustrado por el comportamiento de un gato como para pensar que enjaularlo podría ser una solución viable para resolver su problema?

¿Cuál es o fue el problema que estás tratando actualmente o has tratado en el pasado?

¿te diste cuenta de que los gatos son tan diferentes de los perros cuando se trata de enjaularlos? ¿Pensaste que los gatos podrían tener problemas psicológicos por estar en cajas mucho tiempo, no te diste cuenta de que eran realmente severo?

¿Has tenido alguna experiencia con gatos en jaulas antes?

Por favor, comparte tus experiencias, historias, opiniones, y básicamente cualquier cosa que tengas que decir sobre este tema en los comentarios de abajo! Me encantaría saber lo que piensas sobre el tema y estoy seguro de que ayudarías a muchos otros padres de mascotas.

 

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