¿Puede mi gato ser un gato de terapia?

¿Puede mi gato ser un gato de terapia?
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¿Te has preguntado alguna vez si tu gato podría ser un gato de terapia?

Cualquier amante de los animales conoce el poder curativo único de nuestros amigos peludos. Incluso escribimos un post entero dedicado a los beneficios para la salud mental de tener gatos en particular.

Los gatos son una fuente de consuelo, amor y apoyo; nos ayudan a sobrellevar el estrés de cualquier cosa que la vida decida poner en nuestro camino. Y la ciencia ha demostrado que estos efectos no están sólo en nuestra cabeza; los animales pueden reducir nuestra presión arterial, mejorar nuestra salud cardíaca e incluso ayudarnos con problemas psicológicos como el TEPT.

Pero, ¿alguna vez has mirado a tu amigo felino y te has preguntado… puede mi gato ser un gato de terapia? ¿Qué hacen realmente los gatos de terapia? ¿Y cómo puedo obtener el certificado de gato de terapia?

Esta guía sobre la terapia con gatos te ayudará a responder a todas estas preguntas y a hacerse una idea de cómo sería la vida de un cuidador de gatos de terapia. Ya sea para entrenar a tu propio compañero de apoyo emocional o para cumplir tu deseo de convertirte en voluntario de gatos de terapia.

Las ventajas de los gatos de terapia

mulher de cabelos cacheados beija gato no narizLos gatos ofrecen algunas ventajas únicas como animales de terapia. Su estilo de vida de bajo mantenimiento, sus bajos niveles de energía y sus efectos curativos son los más impactantes.

  • Hay dos tipos de gatos de terapia: los gatos de terapia certificados y los animales de apoyo emocional (ESA).
  • Los gatos de terapia certificados y sus cuidadores están especialmente formados para ofrecer consuelo, apoyo y curación a quienes se encuentran en entornos clínicos o centros de atención.
  • Para convertirse en un gato de terapia, tendrás que hacer que tu gatito sea evaluado para determinar su elegibilidad. Así se garantiza que tengan un temperamento adecuado y experiencia suficiente antes de presentar la solicitud.
  • Una vez aprobado, se inscribirá en un programa de formación para que tu gato sea certificado como gato de terapia.
  • No todos los gatos tienen lo que hay que tener para ser un animal de terapia registrado. Pero eso no significa que no puedan tener un efecto positivo en la vida de los demás.
  • Para apoyar tu propio bienestar, puedes registrar a tu gato como Animal de Apoyo Emocional. Esto les dará derecho a acompañarte en todas las situaciones de la vida.
  • Para ello, necesitarás una carta de un profesional sanitario registrado, como un médico, un terapeuta o un psiquiatra.

Profundizaremos en por qué los gatos son excelentes animales de terapia, cómo es su trabajo y cómo puedes certificar a un gato de terapia o participar en él.

¿Qué es un gato de terapia?

Al igual que otros animales de terapia, como los perros de servicio y los caballos de terapia, estos gatos especialmente entrenados y sus cuidadores pueden ofrecer consuelo, apoyo y curación a quienes necesitan ayuda.

Esta formación les permite ofrecer una presencia tranquilizadora, convertirse en expertos en viajar a nuevos entornos y dar la bienvenida a nuevas personas. Serán capaces de mantener la calma durante las emergencias médicas y ofrecerán compañía en entornos potencialmente inusuales.

¿Qué hacen los gatos de terapia?

Los gatos de terapia suelen encontrarse en diversos entornos clínicos, centros de atención y centros de terapia de grupo. Incluyendo:

  • Asilo
  • Centros de discapacidad intelectual
  • Centros de autismo
  • Centros de rehabilitación de drogas o alcohol
  • Pacientes que se recuperan de una lesión o enfermedad
  • Hospitales para el final de la vida
  • Personas mayores que viven con la enfermedad de Alzheimer
  • Grupos que han experimentado eventos de crisis

Pueden utilizarse para ayudar a todos los grupos de edad, desde niños pequeños hasta adultos mayores, y con una serie de problemas físicos y psicológicos. Ofrecen juego, mimos y una presencia reconfortante.

De este modo, los animales de terapia sirven para reducir el estrés, la soledad, la ansiedad y la depresión, además de estimular el movimiento físico y el juego.

Los propietarios también pueden entrenar a su compañero felino para que sea su propio animal de terapia a diario. Esto se conoce como animal de apoyo emocional.

¿Por qué los gatos son terapéuticos?

Aunque gran parte del mundo de la terapia se centra en los perros, nuestros amigos felinos ofrecen una serie de beneficios únicos que los hacen súper especiales:

  • Los gatos tienen necesidades mínimas, lo que puede proporcionar un confort suave, tranquilo y asequible a quienes padecen enfermedades que afectan gravemente al estado de ánimo y al bienestar mental.
  • Muchos gatitos pueden dormir hasta 18 horas al día, lo que los convierte en compañeros ideales para quienes no pueden ser muy activos.
  • Un estudio sobre cuidados paliativos descubrió que los gatos proporcionan una reducción de la soledad y una sensación de confort.
  • Otro estudio reveló que, especialmente para quienes viven solos, una mascota como un gato puede proporcionarles una compañía que aumenta su bienestar.
  • Este estudio descubrió que los gatos pueden ayudar a disminuir la ansiedad de los niños con autismo, lo que los hace ideales como animales de terapia de bajo estímulo.
  • Otro estudio descubrió que los propietarios de gatos de edad avanzada son los que menos califican sus síntomas de depresión, lo cual es prometedor para su uso en residencias de ancianos.
  • Sorprendentemente, este estudio descubrió que, tras un diagnóstico médico grave, tener una mascota equivalía a niveles más bajos de depresión. Esto significa que su uso en pacientes con graves problemas de salud en curso podría ser increíblemente impactante.
  • ¿Ese ronroneo especial que a todos nos gusta? Pues bien, los investigadores han descubierto que los gatos ronronean entre 25 y 150 Hz. Se trata de una frecuencia que ha demostrado mejorar el tiempo de curación, la fuerza y la movilidad de las articulaciones y los huesos. ¿No es increíble?

¿Qué hace que un buen gato sea de terapia?

menina segurando seu gato dando-lhe aconchego

¿Estás pensando en utilizar tu gatito para cambiar la vida de las personas? A continuación, el siguiente paso será registrar a tu amigo felino en una organización pertinente y comenzar su formación.

A continuación, te indicamos algunas cosas que deberías tener en cuenta para asegurarte de que tu y tu gatito estáis preparados para este paso:

  • ¿Tiene tu gato todas las vacunas pertinentes? Todos los gatos de terapia deben tener las inyecciones al día para ser considerados para un programa de entrenamiento.
  • ¿Está cómodo con el arnés? Por seguridad, los animales de terapia suelen llevar collar y arnés cuando trabajan.
  • ¿Tienen confianza en los nuevos entornos? Tal vez puedas hacer algunas pruebas y ver cómo reacciona tu gato al explorar nuevos lugares y conocer nuevas personas.
  • ¿Tu gato es feliz viajando? ¿Y tiene una forma segura de viajar?

Consulta nuestras guías de viaje para saber cómo aumentar la confianza y la seguridad de tu gato en la carretera.

Consideraciones adicionales

  • ¿Tiene edad suficiente para empezar? Para la mayoría de las organizaciones, los gatos deben tener al menos un año de edad y el cuidador debe conocer al animal durante al menos seis meses para poder optar a la ayuda.
  • ¿Tiene la personalidad adecuada? El gato de terapia ideal es tranquilo, amigable y relajado con todo tipo de personas y animales.
  • ¿Está acostumbrado a una manipulación frecuente? A menudo, los gatos mayores o ancianos son excelentes animales de terapia porque están acostumbrados a la interacción humana.
  • ¿Sigue una dieta de alimentos crudos? A menudo, los animales de terapia no pueden ser alimentados con dietas de alimentos crudos, ya que esto puede aumentar el riesgo de que lleven bacterias al entorno de las personas inmunodeprimidas.

Para tener la mejor oportunidad de obtener tu certificación, asegúrate de socializar a tu gato con otros animales. También hay que familiarizarles con los sonidos inusuales y los lugares desconocidos. Comienza con un adiestramiento básico de obediencia o recurre a los servicios de un adiestrador profesional para empezar a desarrollar comportamientos deseables en tu gato.

Del mismo modo, si quieres tener un gato de terapia pero aún no tienes un gatito propio, recuerda lo anterior cuando elijas un adoptado o un gatito para traer a tu casa. Por ejemplo, busca un gatito o gato relajado y apacible, en lugar de uno más enérgico o revoltoso.

Esto aumentará las posibilidades de ser aceptado en un curso de formación y de completarlo con éxito.

Cómo certificar a un gato de terapia

Una vez que pienses que tu gatito se ajusta a los criterios anteriores, puedes preguntar cómo obtener la certificación de gato de terapia. Hay algunas opciones y diferentes organizaciones disponibles para ayudarte a entrenar a un gato de terapia y cómo registrar oficialmente a tu gato de terapia.

La formación y las certificaciones requeridas variarán en función de si quieres que tu gatito sea tu propio animal de apoyo personal o si quieres ofrecerte como voluntario para llevarlo a instalaciones donde ayude a más personas.

A continuación, un resumen de algunas de las organizaciones más utilizadas:

Gatos de terapia:

  • Pet Partners: es una de las mayores organizaciones de terapia con animales de Estados Unidos. Los «equipos» de Pet Partners visitan una gran variedad de instalaciones para mejorar la salud y el bienestar de las personas a través del vínculo humano-animal.
    Puede visitar su sitio web para comprobar si tu gato cumple los requisitos y solicitar en línea su adhesión al programa.
  • Love On A Leash – Organización sin ánimo de lucro dedicada a proporcionar un proceso de certificación asequible que crea equipos de terapia cualificados. Esto os ayuda a ofrecer servicios de terapia eficaces proporcionados por animales de compañía en tu comunidad.
  • Algunas zonas cuentan con organizaciones locales, así que no dudes en preguntar a tu veterinario, sociedad humanitaria o tienda de animales para ver si conocen algún programa cerca de casa.

Por lo general, una vez que la organización haya comprobado que tu y tu gato cumplís los requisitos, comenzará el curso de formación. Pueden ser presenciales o en línea y terminarán con una visita supervisada para obtener la certificación.

Una vez certificado, puedes empezar a cambiar vidas, ronroneando cada vez.

Gatos de apoyo emocional:

  • Si quieres que tu gato trabaje exclusivamente contigo, puedes registrarlo como animal de apoyo emocional (ESA). Los ESA no se consideran animales de servicio, pero aún así puede buscar un entrenador de ESA registrado si deseas ajustar el comportamiento y el apoyo de tu gato.
  • Para registrar a tu gato como ESA, necesitarás una carta de prescripción de un profesional de la salud mental autorizado (terapeuta, médico o psiquiatra). Esto indica que formais parte de su plan de tratamiento. Aunque ya no puede viajar en los vuelos contigo (gracias a la nueva legislación), esto significa que tú y tu gatito de apoyo no podeis ser retirados de las situaciones de alojamiento sin mascotas o de las tasas de depósito de seguridad que se cobran a las mascotas.

Accesorios para gatos de terapia

Si tu gatito está ocupado trabajando, o contigo por una razón especial – puedes informar al público en general de esto.

Estos útiles accesorios pueden ayudarte a informar sutilmente a los demás de que tu gato tiene un pase de acceso a todas las áreas y que está contigo para proporcionarte apoyo, por lo que puedes necesitar algo de espacio.

Entonces, ¿puede tu gato ser un gato de terapia?

Aunque pueda parecer que el camino hacia la certificación es largo, tener un gato de terapia o ESA entrenado profesionalmente tiene increíbles beneficios para ti y los que te rodean. ¡Por no hablar de la sensación de propósito y el profundo vínculo que puedes dar a tu gato también!

Por desgracia, aunque todos los gatos tienen potencial, no todos los peludos están hechos para ser gatos de terapia. Pero eso no significa que no sigan siendo los amigos más especiales de tu vida. Además, probablemente proporcionarán un poco de amor muy necesario a todos los visitantes que también visiten tu casa.

Así que disfruta de todos esos momentos felices, ronroneos curativos y abrazos nocturnos, sabiendo que también están haciendo maravillas para tu propio bienestar. En otras palabras, ¡puedes salir a repartir felicidad y alegría en el mundo!

 

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