¿Es la comida vegana una opción para tu gato?

¿Es la comida vegana una opción para tu gato?
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Si eres un amante de los gatos (como nosotros), sabes lo importante que es darles la mejor vida posible. Pero si tu también intentas llevar un estilo de vida sostenible, ecológico o incluso vegano, quizá te preguntes: ¿puedo alimentar a mi gato con alimentos de origen vegetal?

La comida vegana para gatos es un tema supercomplejo con muchas opiniones diferentes. Esto puede dificultar la búsqueda de la opción adecuada para ti y tu amigo peludo entre tanto ruido.

Así pues, veamos los pros y los contras y respondamos a las preguntas más habituales. He aquí un resumen de lo que trataremos:

  • El veganismo y los propietarios de gatos
    • El laberinto moral de los gatos veganos.
    • Las 5 razones por las que los dueños pueden querer una dieta vegana para su mascota.
  • ¿Es segura la comida vegana para gatos?
    • Los gatos son carnívoros obligados, lo que significa que están diseñados para comer proteínas animales.
    • Por ello, los gatos no producen su propia taurina, un aminoácido esencial que sólo se encuentra en la carne.
    • Suplementos para proporcionar todos los nutrientes que nuestros gatitos necesitan en una dieta basada en plantas.
  • ¿Qué dice la ciencia?
    • Los pros y los contras de una dieta vegana para gatos, según las investigaciones actuales.
  • ¿Se puede conseguir comida vegana para gatos?
    • La comida vegana para gatos es una posibilidad con los avances actuales en nutrición y suplementación.
    • Cómo hacer una transición segura de su gato a una dieta vegana.

Pero antes, pongámonos en antecedentes sobre el tema que nos ocupa…

El veganismo y la tenencia de gatos

“El veganismo es una filosofía y una forma de vida que pretende excluir … toda forma de explotación y crueldad contra los animales para su alimentación, ropa o cualquier otro fin… En términos dietéticos, denota la práctica de prescindir de todos los productos derivados total o parcialmente de los animales. ”

La Sociedad Vegana

Como podemos ver en la definición anterior, el veganismo es un estilo de vida centrado en minimizar y erradicar el sufrimiento animal.

Aunque hay mucho debate sobre el tema de la tenencia de mascotas y el veganismo, muchos propietarios veganos siguen optando por tener animales de compañía por algunas razones importantes:

  • Cuidar de los animales – Muchos veganos afirman que la coincidencia entre amar a los animales y cuidar de uno no es una brecha difícil de salvar.
  • Salud mental – Para muchos propietarios, los animales tienen un efecto terapéutico superimportante en sus vidas, tanto para los adultos como para los jóvenes. Nuestros gatitos han ayudado a los niños a aprender y también han reconfortado a los enfermos terminales como gatos de terapia.
  • Bienestar animal – Hay muchos gatitos por ahí, rescatados y recién nacidos, que necesitan hogares cariñosos. Al darles un hogar amable, un propietario vegano sigue reduciendo cualquier posible sufrimiento.

Como demostrais, maravillosos lectores, muchos de nosotros queremos que nuestros amigos peludos tengan la mejor vida posible. Nos esforzamos por darles un hogar cariñoso, mucho enriquecimiento y una familia cariñosa (¡somos nosotros los humanos!). Para muchos veganos, esto coincide con la razón por la que eligieron un estilo de vida vegano en primer lugar.

Pero cuando se trata de cómo alimentar a su amigo felino, muchos veganos, vegetarianos o propietarios que se preocupan por la sostenibilidad están un poco perplejos.

Los gatos comen carne: es un hecho, ¿no? Pero…

¿Por qué los propietarios podrían querer eliminar la carne de la dieta de sus gatos?

gato mastigando dieta baseada em vegetais

Una dieta basada en plantas es atractiva para algunos propietarios de gatos por una serie de razones, entre ellas:

  1. Estilo de vida – Para los propietarios que llevan un estilo de vida vegano, esto significa excluir cualquier producto animal de su vida y su hogar. ¡Incluido el alimento cárnico!
  2. Aversión – A algunos propietarios vegetarianos o veganos les resulta difícil tocar, oler y manipular la carne.
  3. Ética animal – Algunos propietarios veganos creen que existe un doble rasero entre el trato que la sociedad da a los animales de granja y a las mascotas. Por lo tanto, no desean alimentar a sus mascotas con estas carnes procesadas producidas comercialmente.
  4. Medio ambiente – Muchos veganos deciden dejar de comer carne por su impacto en el medio ambiente; por la tierra, la energía y el agua que utiliza. Reducir la ingesta de carne de las mascotas es otra forma de combatir el cambio climático a nivel personal.
  5. Beneficios para la salud – Con la creciente popularidad de las dietas basadas en plantas / crudas / veganas, los propietarios pueden querer extender los beneficios para la salud que han experimentado a sus mascotas.

Este último punto es popular, y es el que más debate suscita…

¿Puede un gato sobrevivir con una dieta vegana? Aunque los beneficios de una dieta basada en plantas se han estudiado en humanos … ¿y su efecto en nuestros amigos peludos?

¿Es seguro que mi gato siga una dieta basada en plantas?

Las principales causas de preocupación para los gatos veganos son:

  1. Los gatos son carnívoros obligados
  2. Deficiencias nutricionales – especialmente los niveles de taurina

Forzar a los carnívoros

  • Son animales cuya dieta se define por comer “presas que sólo contienen cantidades mínimas de carbohidratos”.
  • Como nuestros gatitos domésticos son descendientes de gatos salvajes, que entran en esta categoría, los veterinarios coinciden en que nuestros gatos están diseñados biológicamente para comer carne, ¡y poco más!

Taurina

  • La carne tiene altos niveles del importante nutriente taurina, un aminoácido esencial que sólo se encuentra en las proteínas animales.
  • A lo largo de su evolución y de su dieta constante de productos cárnicos, los cuerpos de los felinos empezaron a esperar taurina de forma regular y en algún momento dejaron de producirla por sí mismos.
    Nosotros, los humanos, podemos hacer las nuestras, pero nuestros gatitos no. Por ello, los gatos deben consumir taurina de forma constante para mantenerse sanos.
  • Sin la suficiente taurina, los gatos pueden sufrir graves complicaciones de salud, como problemas cardíacos, ceguera y problemas gastrointestinales. También es esencial para ayudar a los gatitos a crecer adecuadamente en el útero y cuando salen.

¿Es posible una dieta vegetariana o vegana para los gatos?

gato apalpando comida vegana (ervilhas) no prato

Los alimentos para mascotas han avanzado mucho en los últimos años, ¿verdad? Existen opciones de alimentos de calidad humana, caseros e incluso crudos para propietarios con diferentes necesidades. ¿Significan estos avances en la nutrición de las mascotas que una dieta vegana es saludable para nuestros gatos?

Prepárate para pulsar el botón de “aumento de potencia” de tu cerebro, ¡porque estamos a punto de llegar a la sección de ciencia! 🙂

Resumen del estudio sobre la comida vegana para gatos:

Los contras:

Si es deficiente en nutrientes, una dieta vegetariana o vegana puede causar problemas de salud – Este estudio de 1992 confirmó que una dieta vegetariana o vegana mal administrada puede causar problemas de salud a los gatos.

Las marcas de piensos veganos pueden ser deficientes en nutrientes – Un estudio realizado en 2020 analizó cuatro alimentos veganos para mascotas y descubrió que sus perfiles nutricionales eran inexactos. Los investigadores no recomendaron el uso de marcas veganas y animaron a los fabricantes a ser más precisos.

Las dietas veganas son posibles, pero el ácido fólico puede ser bajo – Un estudio de 2014 examinó a gatos domésticos que siguieron una dieta vegana durante al menos 6 meses. No se detectaron anomalías asociadas a la dieta, aparte de los niveles más bajos de ácido fólico.

Alimentar una dieta no convencional requerirá suplementos – Una revisión de 2017 sugirió que las dietas felinas vegetarianas (y veganas) deben ser complementadas con seis nutrientes clave, lo que significa que alimentar una dieta basada en plantas requiere atención especial y tiempo extra.

Los pros:

Las dietas veganas pueden proporcionar suficiente taurina – En un estudio de 2006, se compararon 34 gatos vegetarianos (principalmente veganos) con 52 gatos con dietas basadas en la carne. No encontraron ninguna diferencia en el informe de salud, el estado o el comportamiento. Los niveles de taurina también fueron similares entre los dos grupos.

Los propietarios de gatos veganos los consideran sanos – Una encuesta realizada en 2021 reveló que los propietarios consideraban a sus gatos sanos y felices cuando los alimentaban con una dieta basada en plantas. Tampoco encontraron diferencias en la duración de la vida entre los gatos carnívoros y los veganos.

Las dietas veganas son sabrosas para los gatos – Otra encuesta de 2021 reveló que los propietarios informaron de que los alimentos veganos para mascotas son, en general, tan sabrosos para los gatos como las dietas convencionales de carne o carne cruda. Por lo tanto, incluso para los comedores quisquillosos, una dieta vegana no parece alterar su relación con la comida ni su bienestar conductual a largo plazo.

Entonces, ¿cuál es la decisión correcta?

Sin una respuesta totalmente concluyente por parte de la ciencia, ¿su mejor opción? Sigue lo que creas que es mejor para ti y para tu gatito.

Aunque una dieta convencional basada en la carne puede ser la opción más segura y fácil para ti y tu amigo peludo, las dietas veganas están cada vez más investigadas y mejor comprendidas.

Andrew Knight, profesor de bienestar animal en Inglaterra, escribe:

“Los gatos, los perros y, de hecho, todas las especies, tienen necesidades de nutrientes dietéticos específicos, no ingredientes … No hay ninguna razón científica por la que una dieta compuesta únicamente por ingredientes vegetales, minerales y sintéticos no pueda formularse para satisfacer todas las necesidades de palatabilidad, nutrición y biodisponibilidad de las especies a las que se destinan. “

Consejos para la transición de su gato a una dieta vegana

mão de mulher dando arranhões no queixo de gato cinza

¿Estás interesado en la transición de tu amigo felino a una dieta vegana? Es aconsejable tener en cuenta los siguientes consejos importantes del profesor Knight:

  • Consulta a tu veterinario – aunque no te apoye en exceso, al menos puede ayudarte con los nutrientes clave que debes tener en cuenta a la hora de buscar comida vegana comercial. También pueden ayudar a controlar el estado de tu gato, los análisis de sangre, los análisis de orina y la salud en general.
  • Duplicar las revisiones – Los gatitos que siguen una dieta no convencional deben someterse a revisiones semestrales en lugar de una.
  • Investiga seriamente – Sabemos que la mayor parte de nuestra comunidad tiene interés en la nutrición de sus gatos, pero en el caso de las marcas vegetarianas o veganas, asegúrate de comprobar sus etiquetas. ¿Por qué no te pones en contacto con los fabricantes para que te demuestren la calidad nutricional y la consistencia de sus alimentos?
  • Ve despacio – Si vas a cambiar la dieta de tu gato, empieza despacio y adopta gradualmente nuevos regímenes de alimentación. Vigílalos también con frecuencia, y tal vez reserva unas cuantas revisiones a lo largo de los meses de tu transición para estar absolutamente seguro.
  • Suplemento – Tu veterinario puede aconsejarte sobre cómo complementar la dieta vegetal de tu gato; a algunos les gusta añadir un multivitamínico que contenga la importantísima taurina.
  • Apoyo – Puede ser útil encontrar un grupo de apoyo en Facebook al que unirse o encontrar un veterinario que no juzgue.

Aquí te dejo unos productos de Amazon para que le eches un vistazo si quieres iniciarte en este mundo.

Reflexiones finales sobre si los gatos pueden ser veganos

Como guardianes de nuestros amigos peludos, nos corresponde averiguar qué es lo mejor para ellos. Y eso puede ser diferente para cada persona, ya sea por limitaciones presupuestarias, una enfermedad, un estilo de vida o preferencias personales.

Mientras tus gatos sean felices, estén sanos y reciban su ración de mimos, ¡estás haciendo un trabajo increíble!

Además, si una dieta vegana no es algo que quieras para tu gato, pero aún así quieres encontrar formas de ser más sostenible, ¿por qué no echas un vistazo a temas de blogs ecológicos?

Esperamos que este artículo te proporcione toda la información que necesitas para tomar las decisiones dietéticas correctas para tu gato. Nos encantaría conocer tu opinión y saber si alguno de tus gatitos lleva un estilo de vida vegetal.

 

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