¿Por qué los gatos se acicalan entre sí?

¿Por qué los gatos se acicalan entre sí?
Los gatos domésticos son animales exigentes y la principal forma en que se mantienen limpios es acicalarse. Muchos de nosotros tenemos varios amigos felinos en el mismo hogar y hemos notado que no solo se arreglan a sí mismos, sino a veces entre ellos.

¿Cómo evolucionó este comportamiento? ¿Cómo se decide quién ama a quién? Exploremos los detalles sobre por qué la preparación juega un papel importante en la vida y la estructura social de un gato.

Autogrooming vs. Allogrooming

Autogrooming es una palabra que significa arreglarse uno mismo.

Los gatos aprenden a crecer automáticamente como gatitos jóvenes y continúan hasta la edad adulta. La mayoría de los gatos hacen esto muy bien y se mantienen limpios sin mucha intervención de los peluqueros o de sus dueños.

A medida que la mascota envejece, el aseo automático puede disminuir debido a otras condiciones de salud como la artritis.

Allogrooming significa preparar a otro.

Muchos gatos participan en el acicalamiento mutuo cuando viven en un hogar con varios gatos o en una colonia de gatos, incluidas las colonias de gatos salvajes. Allogrooming también comienza a una edad temprana, con la madre gata iniciando el comportamiento. La estructura social, el dominio y las relaciones también juegan un papel en la preparación social.

¿Por qué los gatos lamen?

¿Has mirado de cerca la lengua de un gato?

Los gatos tienen una anatomía única en su lengua con muchas cerdas diminutas que recubren la superficie de la lengua. ¡Por eso se siente como papel de lija cuando un gato te lame! Estas cerdas funcionan como un pequeño cepillo para el cabello.

Al lamer su pelaje, los gatos eliminan los escombros, el exceso de pelo y los parásitos. Si los gatos no se acicalan con regularidad, pueden enredarse o ensuciarse, lo que genera problemas de salud, dificultad para cazar o alteraciones en la jerarquía de la colonia.

Los gatos pueden lamer demasiado o acicalarse demasiado. La peluquería da como resultado cabello fino o irregular, pelos rotos o incluso costras en algunos casos. Las condiciones de salud subyacentes pueden desencadenar un cuidado excesivo. El hipertiroidismo, el dolor de la artritis, las alergias, los ácaros y las pulgas causan un aseo excesivo. Si tu gato tiene un cambio en su comportamiento de aseo o está perdiendo pelo, programe una visita con tu veterinario.

Asear a un gatito

Gato adulto lamiendo un gatito

Cuando los gatitos son muy pequeños, su madre pasa mucho tiempo preparándolos.

Los gatitos nacen ciegos e indefensos, y requieren el cuidado constante de la reina, su madre. Al lamer a los gatitos inmediatamente después del nacimiento, las madres gatas eliminan tejidos y líquidos que podrían atraer a los depredadores.

Esta preparación postnatal simula a los gatitos, les seca el pelaje y los hace moverse y calentar. A medida que los gatitos crecen, su madre los lame para estimular la micción y la defecación. También los prepara para mantenerlos limpios a diario.

La unidad familiar felina se basa en el espacio compartido, el olor compartido y los comportamientos compartidos, y los compañeros de camada comienzan a acicalarse unos a otros a una edad temprana.

Si un gatito es abandonado y no tiene el beneficio de la crianza de una gata, el comportamiento de aseo puede verse afectado. Los padres adoptivos humanos imitan los comportamientos de aseo de la reina mediante el uso de bolas de algodón, paños u otros materiales para estimular y limpiar a los gatitos a medida que maduran.

Sin compañeros de camada, los gatitos huérfanos pueden mostrar comportamientos inapropiados cuando se les presenta a otros gatos. Los veterinarios y los entrenadores de comportamiento tienen recursos para mejorar estas situaciones especiales.

Dominio y aseo

Cuando dos gatos adultos están juntos, ¿quién cuida a quién? Los estudios sobre el comportamiento de los gatos muestran que la mayoría de las veces un gato de rango superior cuida a un gato menos dominante. Más comúnmente, el gato dominante acicala a su contraparte alrededor de la cabeza, la cara y el cuello.

Estos lugares son áreas vulnerables y también son blanco de agresiones durante el conflicto. Arreglar “abajo” en las filas puede ser un método para mostrar dominio sin causar daño. En las unidades familiares, a menudo se necesita a todos los miembros para la caza, la seguridad y la defensa del territorio.

Si estalla una pelea, una lesión a un miembro de la familia podría comprometer la seguridad de todos. Por lo tanto, todos los arreglos pueden difuminar la situación y evitar la agresión.

En un hogar con varios gatos, las luchas por el dominio aparecen con frecuencia. La accesibilidad a los recursos suele desencadenar la agresión entre gatos. La comida, la caja de arena y el territorio son recursos clave en un entorno felino.

Asegúrate de que cada gato tenga un lugar seguro y separado para comer, usar la caja de arena y descansar. Ofrecer recursos en diferentes habitaciones, diferentes niveles de la casa y lejos de otras mascotas como perros, son estrategias para aliviar el estrés y la agresión.

En los grupos en los que los gatos están esterilizados y castrados, no existe una relación obvia entre la preferencia masculina o femenina en el aseo personal. Sin embargo, cuando las gatas intactas están juntas, la evidencia muestra que las hembras se acicalan entre sí con más frecuencia durante la temporada de reproducción.

Además, los gatos más grandes parecen exhibir un dominio más frecuente sobre los gatos de estatura más pequeña.

Signos de vinculación

Dos gatos acurrucados y acicalados.

Los gatos adultos que comparten un hogar pueden acicalarse entre sí como señal de afecto y unión.

Cuando los gatos adultos viven juntos en un hogar, a menudo desarrollan un vínculo fuerte. Asearse el uno al otro puede ser una señal de afecto y unión. ¿Tu gato ronronea cuando su compañero de casa lo está lamiendo?

Esa es una buena señal de que es un comportamiento de vinculación. Si tus mascotas parecen estar relajadas mientras se acicalan, hay pocas razones para preocuparse.

¿Y si presentamos un gato nuevo? Un gato nuevo puede traer un nuevo olor, comportamientos extraños e interrumpir la rutina. Los dueños de gatos pueden ayudar a construir lazos entre un gato joven y un gato mayor de varias formas. El olor neutralizante puede ayudar a los gatos a sentirse más cómodos.

Usa cepillos y peines en ambas mascotas para ayudarlas a familiarizarse entre sí. Las feromonas ayudan a aliviar la tensión, y existen aerosoles de feromonas sintéticas para reducir la ansiedad al presentar un nuevo gato a la familia.

¿Puede el arreglo personal causar problemas?

La afección más común debida al aseo son las bolas de pelo. A medida que los gatos se arreglan a sí mismos y entre sí, su lengua recoge el pelaje. Se tragan el pelaje, que suele atravesar su tracto digestivo sin problema.

Algunos gatos con pelo largo o gatos que se acicalan en exceso pueden acumular una acumulación de pelo en el estómago. Este material áspero puede provocar que vomiten una bola de pelo, también conocida como tricobezoar.

En casos raros, la bola de pelo puede atascarse en el estómago o el intestino y requerir una extirpación quirúrgica.

Si tu gato tiene vómitos frecuentes o bolas de pelo, ciertos alimentos y suplementos pueden ayudarlo a pasar las bolas de pelo más fácilmente. Consulta con tu veterinario para obtener consejos sobre lo que podría ser mejor según las necesidades de tu gato.

Como era de esperar, el aseo obviamente implica saliva. La saliva puede transmitir ciertas enfermedades, lo que hace que el aseo personal sea una forma potencial de propagar ciertas enfermedades.

El virus de la leucemia felina es una enfermedad que se puede transmitir de un gato a otro a través de entornos y comportamientos compartidos, incluido el aseo personal. Si tu gato sale al exterior, asegúrate de hacerle una prueba para detectar esta enfermedad viral incurable y vacunarlo según las indicaciones de tu veterinario.

El virus de la inmunodeficiencia felina es otra enfermedad que se transmite a través de la saliva y la sangre. El VIF se transmite con mayor frecuencia a través de mordeduras de gato y peleas, y no existe una vacuna disponible para esta enfermedad. Si bien no se transmite directamente a través del aseo, la agresión y el dominio entre gatos juegan un papel en las peleas de gatos y el FIV.

Aseo como afecto

La preparación de gatos abarca una variedad de comportamientos y todavía tenemos más que aprender. Como dueños de gatos, dedicar tiempo a cepillar y acariciar a nuestros compañeros felinos es una forma de participar en este ritual de unión.

Siempre que tu mascota esté relajada durante estas interacciones, acicalarse es una excelente manera de pasar tiempo juntos. Si tu mascota trató de irse, se agita o se vuelve agresiva, considera detenerse por ahora y dejar que se tome un descanso.

Si eres testigo de cómo tus gatos se acicalan entre sí hasta el punto de que uno protesta o parece infeliz, ofrecer una habitación separada o un tiempo separado puede evitar las peleas. El aseo debe ser un proceso relajante y beneficioso.

Preguntas frecuentes

¿Cómo sé si a mis gatos les gusta que los cepillen?

El ronroneo, la postura relajada como acostarse o dormir, y no hacer el esfuerzo de salir corriendo demuestra que las cosas van bien.

¿Qué hago si mi gato tiene un área calva porque el otro gato lo lamió demasiado?

El aseo o la peluquería excesivos pueden ocurrir cuando un gato exhibe demasiada dominación o lamido agresivo. En casos graves, se producen infecciones secundarias si la superficie de la piel está ulcerada o rota.

¿Otras especies se acicalan unas a otras?

¡Sí! Se ha observado allogrooming en muchas otras especies de gatos, como leones, guepardos y otras especies de grupos familiares. No tenemos tanta información sobre los factores subyacentes que determinan el acomodo en las especies silvestres.

 

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