¿Por qué los gatos parpadean lentamente?

¿Por qué los gatos parpadean lentamente?
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Hace unos años, una tendencia llevó a las personas a probar la teoría de que se podía saber si una sonrisa era real o falsa al mirar a los ojos. Los ojos estrechos y arrugados significaban que la sonrisa era genuina, mientras que los ojos sin arrugas indicaban que la sonrisa era falsa. La sonrisa de Duchenne llegó a definirse como una sonrisa que involucraba los músculos alrededor de los ojos y el fruncimiento de los labios, según la Asociación Estadounidense de Psicología. «Se cree que las sonrisas de Duchenne son sonrisas auténticas, a diferencia de las sonrisas voluntarias y falsas que no son de Duchenne que carecen del componente orbicular de los ojos».

Pero antes de juzgar una sonrisa que no es de Duchenne como falsa, un estudio de 2021 de la Universidad Carnegie Mellon probó la teoría y concluyó que las arrugas de los ojos pueden tener más que ver con la intensidad de los sentimientos detrás de la sonrisa, no necesariamente con la sinceridad de la sonrisa.

La sonrisa de Duchenne es un estudio popular de la psicología humana, pero también se ha descubierto que los gatos tienen sus formas de sonreír, y esto implica expresar y leer las emociones a través de los ojos.

Una sonrisa de gatito

Los gatos son comunicadores prolíficos y tienen muchos modos de comunicación. Se comunican con sus voces, especialmente con sus humanos. Se comunican con sus orejas y colas y frotando sus feromonas en las cosas. Se comunican con sus ojos entre sí y con las personas.

Entre los gatos, cerrar los ojos en presencia de otros gatos es una señal de confianza y de que puedes confiar en ellos. Están comunicando su confianza en el otro individuo y que ellos mismos no son una amenaza.

Cuando tu gato te cierra los ojos lentamente, muestra satisfacción, seguridad y un estado relajado. Es lo más parecido a la sonrisa de un gatito con Duchenne. Y cuando le devuelves un guiño lento a tu gato, te devuelve la sonrisa.

Vibraciones positivas

Un estudio pionero publicado en la edición del 5 de octubre de 2020 de Informes científicos, sugirió que parpadear lentamente es una forma de comunicación positiva entre gatos y humanos.

Los investigadores realizaron dos experimentos con 21 gatos y sus cuidadores de 14 familias en el primero y 24 gatos diferentes de ocho familias y extraños en el segundo. Las personas que participaron en el segundo experimento no habían tenido contacto previo con los gatos, y cuando parpadearon lentamente hacia los gatos, también les tendió la mano.

Los investigadores notaron que los gatos parpadeaban más lentamente hacia sus cuidadores si parpadeaban lentamente hacia ellos, pero no si los cuidadores estaban simplemente en la habitación y no parpadeaban lentamente. Incluso cuando los extraños parpadeaban lentamente hacia los gatos, los gatos respondían con movimientos de ojos entrecerrados. Y cuando los extraños se acercaban, era más probable que los gatos se acercaran a extraños después de interacciones lentas de parpadeo que si los extraños mantuvieran un rostro neutral y no hicieran contacto visual.

Los resultados del estudio confirmaron que los parpadeos lentos de los gatos parecen expresar emociones positivas, sin embargo, se necesita más investigación para sacar conclusiones sólidas. Posiblemente, el primer estudio de este tipo en investigar el papel del parpadeo lento en la comunicación felino-humano, los resultados parecen indicar que el comportamiento indica sentimientos positivos.

«Estos hallazgos se pueden utilizar para evaluar el bienestar de los gatos en una variedad de entornos, incluidas las prácticas veterinarias y los entornos de refugio, así como para mejorar la comunicación entre gatos y humanos en el hogar humano», escribieron los investigadores, y agregaron que esto todavía es un campo de investigación estudiado en refugios.

Aquellos de nosotros que llevamos mucho tiempo rodeados de gatos conocemos la mirada cuando nuestros gatos cierran lentamente los ojos y nos ofrecen una expresión de absoluta satisfacción. Es una mirada que evoca sentimientos de felicidad en nosotros y nos recuerda que todos necesitamos relajarnos y sonreír más.

 

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