¿De qué color serán los gatitos que producirá mi gata?

¿De qué color serán los gatitos que producirá mi gata?

En su momento, los criadores de gatos asumieron que al sumar dos gatos, sabrían qué gatitos producirían y la mayoría de las veces se sorprendieron por los resultados. Esto se debió a que se pensaba que el color del pelaje de un gato lo dictaba un solo gen, pero los desarrollos modernos en las pruebas genéticas han demostrado que en realidad hay tres genes que trabajan juntos para producir el color y el patrón final del pelaje.

Manchas y rayas

Usando el gato atigrado como ejemplo, hay cuatro variaciones principales del patrón atigrado; las rayas, manchas, marcas y manchas. Cada uno de estos patrones es causado por los genes que el gato recibe de sus padres. Un gen dice si un gato tendrá rayas o manchas, mientras que otro puede convertir esas rayas en manchas. Esto significa que si el gato no tiene el gen causante de la mancha, permanecerá con rayas.

Para usar otro ejemplo dado por The Tech: si tienes una pared que está pintada de rojo y luego la pinta con rayas rojas, permanecerá roja. Sin embargo, si tienes una pared con rayas negras y rojas y pinta rayas rojas en la dirección opuesta, obtendrás manchas negras. Volviendo a los patrones atigrados, el gato manchado es la pared roja y otro gen de la mancha es otro bote de pintura roja. Pero si agregas el gen de la mancha al gato rayado, obtendrás manchas tal como lo hiciste con la pared rayada negra y roja.

¿Un gen o dos?

Los gatos, como las personas, reciben dos copias de cada gen, una de cada padre, por lo que esto significa que hay diferentes combinaciones disponibles en los hermanos. Usando el ejemplo rayado y manchado, hay tres posibilidades: rayado / rayado, manchado / manchado y rayado / manchado.

Ahora bien, ¿cuál de estos genes es el dominante? En genética, esto se refiere a un gen que es más fuerte que otro gen y, por lo tanto, se considera el dominante. En este escenario, el rayado es el gen dominante, por lo que en la combinación de rayado / manchado, el gato será rayado, ya que es el gen dominante.

Predecir gatitos

Armados con este conocimiento, los criadores de gatos comenzaron a ser capaces de predecir qué gatito vendría de una determinada pareja de gatos. Si bien la combinación tendrá resultados aleatorios, por lo que no hay forma de predecir que el tercer gatito nacido tendrá un patrón determinado, sí les permite calcular las proporciones generales de gatitos involucrados. Por ejemplo, con la combinación de rayas / manchas, hay una proporción de 3: 1, lo que significa que tres de cada cuatro gatitos tendrán rayas y solo uno tendrá manchas.

Códigos genéticos

Lejos del patrón atigrado, los genetistas han logrado reconocer una variedad de genes que conducen a diferentes colores y patrones en diferentes razas de gatos. Éstos son algunos de los principales:

El código genético C se refiere a una enzima llamada tirosina que es el primer paso en la producción de pigmentos. Cuando es recesivo, provoca albinismo en los gatos y también lo que se denomina albinos sensibles a la temperatura. Esto da como resultado colores como el siamés y el birmano y también se conoce como patrón Colorpoint. Da como resultado un pelo de color oscuro en los puntos más fríos del cuerpo, como la cola, las piernas, la cara y las orejas, mientras que las partes más cálidas del cuerpo tienen un tono más claro.

El código genético W se conoce como gen de enmascaramiento blanco y evita que las células produzcan una pigmentación normal. Esto crea gatos de color blanco puro y patrones sólidos y blancos.

El código genético S se llama manchado blanco o manchado pío y crea un patrón como el resplandor blanco en la cara, un babero blanco, el patrón de esmoquin o patas moteadas. También es la razón del patrón de manoplas que se encuentra en razas como Birman y Snowshoe.

Cuando un gato tiene el gen rojo (O), el color negro (eumelanina) del pelaje se reemplaza por rojo (feomelanina). Está ubicado en el cromosoma X, por lo que los gatos machos solo tienen una versión de este gen, lo que da como resultado un pelaje rojo cuando es dominante y un pelaje no naranja cuando es recesivo. Las gatas obtienen dos versiones del gen, por lo que cuando uno de los padres tiene (O) dominante y el otro (o) recesivo (Oo), el resultado es un gato Carey con algunas áreas rojas y otras no rojas.

Conclusión

Estos son solo algunos conceptos básicos de la genética de los gatos para dar una idea de cómo el color y el patrón de los padres de los gatos pueden afectar a los gatitos resultantes que producen.

 

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