Cómo debes alimentar a tu gato


Los veterinarios dicen que los gatos pueden vivir hasta 30 años con una dieta natural, pero la mayoría de los gatos domésticos solo viven de 14 a 18 años en promedio. ¿Porqué es eso? La diferencia tiene mucho que ver con la dieta.

La Asociación Estadounidense de Medicina Veterinaria ha descubierto que la comida seca para gatos es menos nutritiva que la comida enlatada. Hay varias razones principales por las que la comida seca no es tan buena para la mayoría de los gatos:

  1. La principal, ya veces única fuente de proteínas, suele ser de subproductos animales, que no son de la mejor calidad. Estas son las partes de animales muertos que se consideran no aptas para el consumo humano, como patas, intestinos, plumas, trozos de piel, cáscaras de huevo y, a veces, incluso órganos de animales enfermos.
  2. En realidad, contienen una cantidad insuficiente de proteína de origen animal la mayor parte del tiempo en comparación con el contenido de proteína vegetal. La mayoría de los alimentos secos para gatos consisten en una comida a base de vegetales aromatizados con saborizantes de carne y generalmente tiene un alto contenido de gluten. Como ocurre con los humanos, hay muchos gatos que son alérgicos al gluten.
  3. La mayoría de los alimentos secos para gatos contienen demasiado almidón o carbohidratos. Los gatos son carnívoros puros que no necesitan ni prosperan con las fórmulas a base de carbohidratos en exceso disponibles comercialmente. El alimento seco promedio contiene de 35% a 50% de carbohidratos y algunas de las marcas más baratas contienen niveles aún más altos. Los gatos simplemente no tienen necesidad dietética de carbohidratos altos y los alimentos con demasiado almidón pueden ser muy perjudiciales para su salud.
  4. En ocasiones, los gatos no beben suficiente agua para compensar la falta de humedad en su comida seca. La insuficiencia de líquido de su fuente de alimento puede causar infecciones de la vejiga y cálculos renales. Por eso es tan importante servir siempre agua fresca con cualquier forma de comida seca para gatos. Tenga cuidado de no darles leche una vez que hayan alcanzado la edad adulta. La mayoría de los gatos se vuelven intolerantes a la lactosa a medida que envejecen y la leche les da diarrea. Puede que les guste y lo beban, pero no tiene ningún valor nutricional para ellos. Es mejor usar un sustituto de la leche si les gusta el sabor, como Cat’s Sip, o algo similar.
  5. La mayoría de las marcas de alimentos secos para gatos utilizan conservantes no saludables como BHT, BHA y etoxigüino para prolongar la vida útil. Generalmente, el BHA se usa para evitar que las grasas se vuelvan rancias y también se usa como agente desespumante de levadura. El BHT también previene la rancidez oxidativa de las grasas y se usa a menudo para preservar el olor, color y sabor de los alimentos. Los conservantes que prolongan la vida útil de un producto no son saludables para ningún ser vivo.
  6. La mayoría de los alimentos secos para gatos pierden valor nutritivo debido a los largos tiempos de cocción utilizados en su procesamiento ya las temperaturas muy altas. Los alimentos secos para gatos tienden a ser poco más que una comida a granel aromatizada y no nutritiva.
  7. Las fórmulas de alimentos secos que contienen aceites a menudo pueden volverse rancias con el tiempo cuando se almacenan en los estantes de los almacenes y supermercados. En general, la mayoría de los gatos se niegan a comer alimentos rancios y pueden enfermarlos.
  8. Algunos alimentos secos para gatos a menudo contienen una toxina fúngica extremadamente peligrosa y potencialmente mortal causada durante el transporte o almacenamiento, y esto puede envenenar a su gato.

En la naturaleza, un gato comerá alimentos con alto contenido de proteínas y humedad, principalmente de fuentes a base de carne, como ratones, topos, murciélagos, ratas, pájaros pequeños, insectos, gusanos, babosas y serpientes pequeñas. Solo del 3% al 5% de la dieta natural de un gato contiene almidón o carbohidratos. En ocasiones, los gatos comen hierba porque las enzimas ayudan en la digestión y son un laxante natural. En general, los ratones son la mejor forma de alimento para gatos porque tienen carne de músculo, contenido estomacal predigerido, calcio de los huesos y humedad de los fluidos.

La siguiente mejor forma de alimento para gatos domésticos es la comida enlatada o congelada con un alto contenido de proteína animal o de pescado, principalmente de carne de músculo, no de órganos, como el hígado; ni de ningún subproducto animal. La comida enlatada para gatos de buena calidad tampoco debe contener «harina» ni «cereales». La grasa y algunas vísceras como el hígado y el corazón son buenas para dar sabor, pero no deberían ser el ingrediente principal. Nunca use comida para gatos que contenga soja, trigo, maíz o levadura. Si contiene un grano, el arroz es el más seguro para los gatos.

Aunque los gatos son carnívoros, no pueden sobrevivir únicamente con carne. La comida para gatos de calidad debe contener suplementos como aceites, vitaminas y minerales. Los gatos deben ser alimentados con pescado al menos una vez a la semana, como atún, bacalao o salmón enlatados. Los gatos también comen spam, jamón, hamburguesas crudas, salchichas de salchicha y cualquier forma de carne de res, pollo, pavo y la mayoría de los fiambres y fiambres. Es bueno darle a tu gato una golosina de vez en cuando, como «Tentaciones», pero no dejes que se las coma ni las exija en exceso. Son bocadillos secos con alto contenido calórico que no están destinados a sustituir comidas. Cuando se sirve una carne enlatada, los tipos de patte son generalmente los mejores porque el gato lamerá la salsa de las otras variedades y dejará que la carne se eche a perder. Cuando el gato no se lo come, el dueño generalmente lo tira, lo cual es un desperdicio.

 

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