¿Por qué mi gato no come?

¿Por qué mi gato no come?
¡Ayuda! ¿Por qué mi gato no come?

La disminución del apetito -llamada hiporexia en medicina veterinaria- puede deberse a numerosas razones subyacentes. En los gatos, a veces puede deberse a causas menores como el estrés o los cambios en el entorno, hasta problemas médicos más graves como la inflamación del páncreas (por ejemplo, pancreatitis), la enfermedad inflamatoria intestinal, la insuficiencia renal o incluso el cáncer. Independientemente de cuál sea la causa de la disminución del apetito de tu gato, debes conseguir que tu gato coma rápidamente; de lo contrario, se justificará una visita al veterinario si no hay ninguna mejora.

Causas de la disminución del apetito en los gatos

Aunque esta lista no lo incluye todo, si tu gato no quiere comer, puede deberse a lo siguiente:

  • Cambios ambientales (como la introducción de un nuevo gato o miembro de la familia en el hogar, un cambio brusco de la dieta, ir a la peluquería, etc.)
  • Enfermedad dental (como la gingivitis, un diente infectado o lesiones de reabsorción oral felinas)
  • Una intoxicación
  • Un cuerpo extraño gastrointestinal (desde una bola de pelo pasajera hasta un gran objeto de plástico o un cordel, cuya reparación puede requerir cirugía)
  • Estreñimiento
  • Infecciones
  • Enfermedad renal o incluso cálculos en el riñón o la vejiga
  • Enfermedad del hígado
  • Inflamación del páncreas (por ejemplo, pancreatitis)
  • Diabetes mellitus
  • Enfermedad inflamatoria intestinal (EII)
  • Procedimientos médicos o anestésicos recientes (como vacunación, cirugía o limpiezas dentales)
  • Nuevos medicamentos (como antibióticos, fármacos de quimioterapia, etc.)
  • Anemia
  • Cáncer

Independientemente de cuál sea la causa de la hiporexia en su gato, deberás acudir pronto a un veterinario. Esto se debe a que los gatos sólo pueden pasar unos pocos días sin comer antes de desarrollar cambios grasos en su hígado. Esto se llama lipidosis hepática, que puede ser mortal si no se trata.

¿Cuándo debes preocuparte si tu gato no come?

Mi regla general es que si hace más de 24 horas que tu gato no come, debes empezar a preocuparte.

Si lo notas, llama a tu veterinario inmediatamente, ya que tardará varios días en conseguir una apertura o una cita. Si en el caso de que tu gato empiece a comer antes de la cita, ¡genial! Puedes cancelar la cita entre 12 y 24 horas antes. Sin embargo, si su gato sigue sin comer en cantidades normales -y tú has intentado tentar a tu gato para que coma (mira los consejos en la sección “Cómo hacer que mi gato coma” más abajo)-, una visita al veterinario o incluso un viaje a las urgencias veterinarias es imprescindible. 

¿Otro factor que preocupa cuando tu gato deja de comer? Cómo de aguda o gradual es la falta de alimentación. Si es aguda, puede deberse a problemas repentinos, como una bola de pelo o una pancreatitis leve, y a veces basta con tentar a tu gato para que coma para que supere el episodio de hiporexia. (De nuevo, consulta la sección “Cómo hacer que mi gato coma“). Las disminuciones más graduales del apetito hacen que me preocupe de que esté ocurriendo algo más serio, y definitivamente justifican un examen más agresivo para descartar causas como problemas dentales, metabólicos, endocrinos o gastrointestinales, o incluso un cáncer subyacente.

¿Qué hace que preocupe menos si tu gato tiene una disminución del apetito? Si tu gato acaba de someterse a un procedimiento médico reciente, no me preocupa tanto una ligera disminución del apetito, ya que no es algo inesperado. A veces, todo lo que se necesita es un poco de cariño adicional y bocados sabrosos. Pero si tu gato no se ha sometido a un procedimiento médico, entonces tenemos que averiguar y solucionar el problema subyacente rápidamente.

Cómo hacer que mi gato coma

Entonces, ¿qué debes hacer si tu gato no quiere comer? Lo más importante que debes tener en cuenta cuando tu gato tiene poco apetito es que en la variedad está el gusto. Prueba estos estimulantes del apetito para gatos ofreciéndoles algunas opciones de alimentos sabrosos y apetecibles, como:

  • Atún enlatado en agua (no en aceite)
  • Comida para bebés a base de carne (pavo Gerber, pollo Gerber)
  • Alimento de alto contenido calórico recetado por su veterinario (como Hill’s a/d, Purina C/M, etc.)
  • Comida enlatada para gatos o gatitos que se haya calentado brevemente en el microondas (durante aproximadamente 10 segundos, de modo que esté ligeramente caliente al tacto, pero no demasiado)
  • Caldo de pollo (asegúrate de que no contiene ajo ni cebolla)
  • Copos de atún (Benito)
  • Golosinas para gatos (Temptations, etc.)

NOTA: Aunque estoy a favor de tentar a los gatos para que coman, por favor, nunca alimentes a tu gato a la fuerza. Para mí, esto hace que tu gato huya de ti, y no podrás conseguir físicamente suficientes calorías para un gato alimentándolo a la fuerza o con una jeringa. También puedes hacer que desarrolle una aversión a la comida, donde realmente pierden su interés por comer. Si te preocupa el número de calorías o los días que tu gato pasa sin comer, es mejor que hables con tu veterinario para que le ponga una sonda de alimentación temporal en el esófago o en el estómago a largo plazo para que reciba una dieta líquida.

¿Y si has intentado todo eso y tu gato sigue sin comer? Bueno, podría significar que tu gato tiene náuseas, dolor o, de nuevo, que le ocurre algo de comportamiento o médico. Si tu gato tiene náuseas o vómitos y muestra desinterés por la comida, a menudo es mejor evitar que la comida esté siempre fuera. Si tu gato se aparta, empieza a babear o vomita poco después de comer la comida, ponte en contacto con tu veterinario, ya que son signos de náuseas subyacentes. Como puedes imaginar, si alguien te ofreciera un burrito cuando tienes náuseas, ¡también te apartarías!

Cuándo acudir a tu veterinario

Así que has intentado tentar a tu gato y éste no quiere comer los sabrosos bocados. Todavía te estás preguntando: ¿Por qué mi gato no come? Has notado que babea, vomita o, lo que es peor, tiene una anorexia total (no come nada). Pues bien, eso justifica un examen veterinario inmediato para una exploración física completa y un estudio médico. Es probable que tu gato necesite que tu veterinario le haga las siguientes pruebas:

  • Análisis de sangre básicos (como un recuento sanguíneo completo, panel bioquímico)
  • Prueba de tiroides
  • Análisis de orina
  • Rayos X o ultrasonido (es ideal que los ultrasonidos abdominales sean realizados por un radiólogo veterinario certificado)

Dependiendo de lo que muestren estas pruebas, tu veterinario puede recomendar un tratamiento ambulatorio o la hospitalización. Esto puede incluir tratamientos como ciertos medicamentos, fluidos intravenosos (IV) o subcutáneos (por ejemplo, bajo la piel), ¡o incluso la hospitalización! Los medicamentos pueden incluir medicación de prescripción segura (por ejemplo, maropitant o “Cerenia“, ondansetrón o “Zofran“, metoclopramida o “Reglan“) para tratar los signos gastrointestinales de las náuseas o los vómitos.

Estimulantes del apetito para gatos

Otros medicamentos que tu veterinario puede iniciar incluyen uno de los dos tipos diferentes de estimulantes del apetito recetados para gatos. Uno de ellos se presenta en forma de medicación oral o transdérmica (en la que se aplica una pequeña “línea” de la medicación en el pabellón auricular o la oreja de tu gato) llamada mirtazapina. El otro viene en forma de líquido oral (por ejemplo, capromorelina o “Elura“). En realidad, sólo están diseñados para un uso a corto plazo, es decir, sólo unos días para que tu gato vuelva a comer.

¿Cómo puedo prevenir la disminución del apetito en mi gato?

Hay varias medidas que puede tomar para evitar que su gato no coma. Lo creas o no, no es necesario mezclar sabores, marcas o tipos de comida, ya que esto puede hacer que tu gato sea más quisquilloso. Aunque de vez en cuando mezcla comida húmeda como premio, manten a tu gato con el mismo tipo de comida seca y te aseguras de que la transición a una nueva bolsa sea lenta y gradual. (Sí, incluso es necesario hacerlo con la misma marca).

A continuación, sigue estos pasos para asegurarte de que mantienes el apetito de tu gato normal y saludable.

Minimizar el estrés

El primer paso para asegurarte de que su gato no desarrolle una disminución del apetito es minimizar el estrés. La Iniciativa para Gatos de Interior de la Universidad Estatal de Ohio tiene una gran información sobre el enriquecimiento ambiental para los miembros de nuestra familia felina. Medidas sencillas como mantener los cuencos de comida alejados de las cajas de arena del gato son un buen punto de partida. Después de todo, ¿comes en el baño? Probablemente no. A continuación, asegúrate de colocar las cajas de arena y los cuencos de comida y agua en un lugar tranquilo, sin que el ruido repentino pueda encenderse y asustar a tu gato. (Como el calentador de agua, el deshumidificador o el filtro de aire que se encienden al azar).

¿Otra forma fácil de minimizar el estrés? La intervención química. Asegurarse de que tus gatos se llevan bien o utilizar suplementos o medicamentos recetados para disminuir el estrés ambiental también puede ayudar. Me encantan los productos como Feliway, una feromona química que puedes utilizar en forma de difusor o spray. Si su gato se estresa con facilidad -especialmente en los viajes en coche, las visitas a la familia o las visitas al veterinario- habla con su veterinario sobre un enfoque “sin miedo” utilizando una medicación segura con receta (por ejemplo, gabapentina, trazodona, buprenorfina, etc.) para dársela a su gato en casa antes de la visita.

Controlar su apetito

Soy un gran partidario de vigilar cuidadosamente el apetito de mi gato. Cuanto antes notes un problema, antes deberás acudir al veterinario. Si tienes varios gatos, esto es especialmente importante, ya que puede ser más difícil cuantificar cuánto comen todos. (Puedes considerar la posibilidad de utilizar un comedero automático para mascotas en el que puedas controlar los hábitos de alimentación de tu gato desde tu smartphone).

Pesar a su gato

Por otra parte, esta es la razón por la que soy un gran defensor de pesar al gato una vez al mes una vez que haya cumplido los 10 años de edad. A medida que los gatos envejecen, corren más riesgo de sufrir algunos de estos problemas médicos relacionados con los órganos o el sistema endocrino, en los que empezamos a ver una pérdida de peso gradual y una disminución del apetito. Pude detectar el cáncer de mi gata porque la pesé sistemáticamente una vez al mes durante años. Mi gata Lily pesaba siempre 5,30 kg, y un mes había bajado 136 grs. Aunque como padre de una mascota no lo notaría visualmente, fue mi primera pista de un problema subyacente.

Lo más importante es que vigiles de cerca el apetito de tu gato. Siempre quiero que mantengas a tu gato en un peso saludable, pero también quiero que detectes los problemas médicos lo antes posible, especialmente uno tan grave como que tu gato no coma. Esto se debe a que cuanto antes nos demos cuenta de un problema, antes podremos solucionarlo como veterinarios, ¡ayudando a mantener a tus gatos sanos y felices!

 

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