¡No hay gatos malos! Problemas de conducta y cómo resolverlos

¡No hay gatos malos! Problemas de conducta y cómo resolverlos

Lo creas o no, no hay gatos malos. Los gatos son simplemente únicos. Viven en un mundo de gatos y hacen lo que hacen los gatos, no importa lo que intentes decir o hacer para convencerlos de que se adapten a tu mundo. Lo más importante para ti como padre de un gato es entender por qué tu gato hace lo que hace. Los gatos no van a la escuela de obediencia. Si se salieran con la suya, tú, como padre de una mascota, irías a la escuela de obediencia para aprender a tratar a tu mascota.

Un gato no es un perro; un gato no actúa como un perro, no piensa como un perro ni se comporta como un perro. Si quieres una mascota que se comporte como un perro, consigue un perro no un gato. Dicho esto, vayamos al punto de entender el comportamiento de los gatos. Castigar a un gato por su mal comportamiento es como tratar de vaciar el océano con un solo vaso. Por mucho que lo intentes, nunca podrás vaciar el océano o hacer que tu gato entienda por qué lo estás castigando.

El castigo nunca curará el mal comportamiento; sólo hará que tu gato se asuste y te tenga recelo. Los gatos son lo suficientemente inteligentes como para saber que una vez castigados por una fechoría no lo volverán a hacer, delante de ti. Esperarán hasta que te des la vuelta o salgas por la puerta. Aunque creas que tu gato entiende lo que dices, aunque grites, no te prestará atención excepto para huir, ignorarte o esperar a hacerlo de nuevo más tarde.

Un ejemplo perfecto es un gato que se pelea constantemente con otro gato de la misma casa y cada vez que puede le persigue. Sin embargo, si empieza a perseguirlo y luego nos ve, se detiene, nos mira y luego se aparta como si estuviera dando un paseo. Sabe que le diremos «No» en voz alta y le regañaremos. Por supuesto, no sirve de nada regañarle, pero nos hace sentir mejor.

Hay varias buenas razones por las que tu gato hace lo que hace para molestarte. En primer lugar, los gatos no tienen un buen dominio de nuestro idioma; no son gente pequeña y peluda. Sin embargo, sí entienden las respuestas positivas y negativas a sus acciones. A los gatos les encantan los elogios, las mascotas y las golosinas y esta es nuestra arma secreta. Gritar, chillar, dar nalgadas o golpearlos sólo traumatizará a tu gato y le darás miedo.

Detente un momento y piensa en la vida que tu gato está llevando (vale, te gustaría poder llevar esa vida) teniendo en cuenta su día. Está en el trabajo todo el día y puede llegar a casa tarde y cansado. Tu bola de pelo ha estado durmiendo todo el día y quiere jugar.

Quieres sentarte, comer y ver la televisión. Le das a tu gato algunas caricias y mientras lo haces te da un pequeño mordisco en la mano. Reaccionas saltando y posiblemente gritando y persiguiéndolo. Hey, esto es divertido, tu gato consiguió tu atención y tú estás «jugando». Los humanos a veces recompensamos a nuestros gatos por su mal comportamiento dándoles la atención que quieren.

En nuestra casa soy el ejemplo perfecto de lo que no se debe hacer. Nuestro gato es un comedor nocturno. ¿Por qué? Porque duerme todo el día mientras yo estoy en el trabajo. Empezó a una edad temprana a venir a nuestro dormitorio y me empujaba con la cabeza cuando quería ser alimentado, aunque yo le daba de comer antes de dormir. Sabiendo lo que quería, me levantaba y le daba de comer. Esto ocurría varias veces por noche y me levantaba (la verdad es que esto ha estado sucediendo durante años.)

Sin embargo, desde que empecé a investigar, de repente me di cuenta de que esto es una tontería, el gato no se muere de hambre y yo no tengo que levantarme a todas horas. Poco a poco empecé a apartarlo (amablemente) cada vez que me daba un cabezazo y decía en voz baja «No», como resultado se movía a la mesita de noche donde le gustaba dormir y se tumbaba. Han pasado varias semanas y de vez en cuando me da un cabezazo y digo «no» y se va y espera hasta que me ve moverme. La mayoría de los gatos, cuando se comportan mal, hacen exactamente lo que un gato debería hacer.

Los gatos necesitan rascarse y estirar sus garras. Es algo natural y se siente bien. Depende de ti como padre de la mascota proporcionar material para rascar, ya sea el sofá o un poste para rascar, es irrelevante para el gato. Los gatos aprenden por experiencia, si hacen algo y resulta ser una buena experiencia a sus ojos, lo harán de nuevo, una mala experiencia puede eliminar, el comportamiento o simplemente pueden intentarlo de nuevo para ver si algo bueno sucede.

Una cosa importante a recordar, si tu gato de repente comienza a hacer cosas que nunca antes intentó y el comportamiento no es de su agrado, observa la situación actual en tu casa. ¿Ha habido cambios repentinos e inusuales en la rutina de la casa, nuevos muebles, nuevas personas o una nueva mascota? ¿Ha habido un cambio en la rutina del baño de tu gato; está comiendo normal, ¿notas algún cambio en los hábitos de aseo de tu gato?

No hace falta mucho para perturbar la serenidad del mundo de un gato, ya que a los gatos les gusta la rutina y los cambios pueden causar reacciones, que no siempre son de su agrado. Además, ten en cuenta los problemas médicos, tu gato puede no sentirse bien y esto también puede causar problemas de comportamiento. Como los gatos no pueden hablar, pueden comportarse mal para mostrar su preocupación o disgusto por los cambios que se han producido.

A continuación, te ofrecemos algunos pensamientos para tener en cuenta mientras intentas reformar al gato.

En primer lugar, deja de regañar y castigar… de todos modos, rara vez sirven de algo. Haz que la vida con tu gato sea divertida y gratificante. Crea un entorno para ti y tu gato que satisfaga a ambos. Recuerda que un gato no lee la mente y tiene pocos conocimientos de español.

Ayuda a tu gato a entender lo que tu quieres que haga haciendo que las experiencias de «sí» sean gratificantes y encontrando formas de eliminar la mayoría de las experiencias de «no». Vamos a enumerar a continuación algunos problemas típicos de comportamiento y posibles soluciones. Si tienes alguna pregunta sobre el comportamiento de tu gato, es importante que consultes a tu veterinario para discutirlo.

Comportamiento agresivo: Puede ser causado por el miedo, ser perturbado al dormir la siesta, una lesión o enfermedad, o estar de mal humor.

Solución: Si el gato te pellizca o araña mientras le acaricias, di NO y deja de acariciarle. No juegues duro con tu gato, ya que no distingue lo bueno de lo malo. ¿Estabas acariciando o rascando en una zona sensible del cuerpo del gato? Si su gato silba o sus orejas están aplastadas hacia atrás, deje al gato en paz. Comprueba si hay alguna lesión.

Suplicar: Puede ser causado por el gato que tiene hambre o sólo quiere atención.

Solución: Alimenta al gato justo antes de sentarte a comer o si lo que tle pide es atención, toma un minuto o dos para acariciar y hablar con tu gato.

Maullidos constantes: Las hembras que no están castradas maullan constantemente mientras buscan un «compañero». O tu gato puede necesitar un tiempo de calidad contigo, recuerda que sólo unos minutos de atención total harán maravillas. Otro pensamiento es que tu gato puede estar enfermo o herido.

Solución: Esteriliza o castra a tu gato (en realidad deberías hacerlo de todas formas), dale a tu gato algo de tiempo de calidad, los gatos necesitan saber que son queridos, o tu gato puede estar enfermo o herido, especialmente si el llanto se produce cuando el gatito está intentando ir al baño. Si es así, haz una visita rápida al veterinario o llama para pedir consejo.

Saltando sobre los mostradores y/o muebles: A los gatos les encantan los lugares altos y los gatos son generalmente entrometidos, explorar es parte de la naturaleza del gato.

Solución: Cuando se trata de los mostradores, la estufa y la mesa del comedor de nuestra casa, un consistente NO y la colocación del gato en el suelo funciona bien. Toma varios intentos en esto, pero funciona. Otra solución es poner doble cinta adhesiva en el mostrador durante un día o dos, el gato caminará sobre él y se atascará, no es una buena experiencia y se detendrá, ya que no es divertido. También hay que mantener la comida y otros olores atractivos fuera del mostrador o de la mesa. Las cosas que hacen ruido y pueden caerse del mostrador también funcionan, ya que asustará al gato. A los gatos no les gusta que los asusten.

Si tu gato se sube a los muebles y tu no quieres eso, proporciona un lugar cómodo para anidar en lo alto si es posible. Hay asientos de ventana que puede sujetar a un alféizar. Tenemos una pequeña cama encima de una sección de nuestro centro de entretenimiento donde nuestra hembra puede escapar.

Si tienes un mueble en particular en el que no quieres que esté el gato, pon encima papel de aluminio, plástico o alguna red barata que puedas comprar en una tienda de telas cuando no estés en casa. A los gatos no les gusta la sensación de eso y se mantendrán alejados y pronto lo ignorarán. También hay cosas llamadas «alfombras para excrementos» que se pueden comprar en Internet o en las principales tiendas de animales.

Peleando con otros gatos: Los gatos se inclinan por proteger su hábitat, pueden estar buscando aparearse, y algunos gatos sólo quieren mostrar quién es el jefe.

Solución: En primer lugar, castra o esteriliza a tu gato, ya que son mejores mascotas y están menos inclinados a pelear. Nunca interrumpas una pelea de gatos con tus manos. Usa una manguera para rociarlos, tírales una toalla o haz un ruido fuerte para asustarlos. Si tus gatos residentes tienen una disputa, sepáralos poniéndolos en habitaciones separadas por un tiempo. Normalmente se calmarán y volverán a ser tolerantes el uno con el otro.

En nuestra casa un fuerte «NO» funciona por un tiempo con nuestro macho y hembra. Asegúrate de dar a cada uno mucho afecto, fuera de la vista del otro. Algunos gatos son como las personas y no se gustan entre ellos, no importa lo que intentes hacer.

En nuestra casa, nuestra hembra es lo suficientemente sabia para mantenerse fuera del alcance de Smokey. Smokey no quiere pelear con ella, sólo quiere perseguirla.

Rociar: Un gato opera con el olfato y la pulverización es una forma natural de marcar su territorio. También un gato rociará si se siente amenazado, estresado o ansioso.

Solución: Esterilizar o castrar a tu mascota para disminuir la necesidad de ser demasiado territorial. Dale a tu mascota muchas caricias y atención, ya que puede sentirse estresado y/o no querido.

Proporciona un refugio seguro, preferiblemente en lo alto si tu mascota se siente amenazada por otra mascota de la casa.

Si tu gato rocía cerca o sobre una ventana, tu mascota puede estar marcando su territorio debido a un gato de afuera. Manten las cortinas o cortinajes cerrados.

No castigues a tu gato por rociar, ya que puede aumentar su ansiedad. El uso de un limpiador a base de cítricos eliminará el olor y evitará que el gatito vuelva a hacerlo. Hemos descubierto que los gatos machos suelen rociar, pero no hemos visto a nuestras hembras hacerlo, aunque podrían hacerlo. Curiosamente, cuando nuestro gato macho roció no había olor después de que lo esterilizamos. Sin embargo, la pulverización dejó una sustancia aceitosa que tuvo que ser limpiada. Hay un spray que tiene un efecto calmante en los gatos y ha ayudado a detener la pulverización, se llama «Feliway» y se puede comprar en las principales tiendas de mascotas y en Internet.

Arañando y rasgando los muebles: Rascar es un instinto natural de un gato. El aburrimiento o la falta de un poste para rascar puede causar el problema.

Solución: Rascar es parte de la vida de un gato, proporciona ejercicio, una oportunidad para estirarse, alivia el estrés y les permite soltar sus garras. Si tu gato es un gato doméstico y no tiene la oportunidad de encontrar un árbol o un poste para rascarse, depende de ti, el padre de la mascota, proporcionarle uno. Los gatos no son demasiado particulares sobre lo que rascan siempre y cuando cumpla con sus criterios.

Los sofás y los altavoces estereofónicos encajan muy bien. Proporcionar un buen poste para rascar (en realidad varios son mejores) es una gran alternativa a tu sofá. Puedes hacer el tuyo con un poco de esfuerzo o comprar uno en tu tienda de mascotas favorita. Un buen poste para rascar debe tener al menos 70 a 90 cm de altura, ser lo suficientemente resistente para que no se caiga y asuste al gato y estar cubierto con una cuerda de cáñamo o el reverso de alguna alfombra sobrante.

No uses el lado derecho de la alfombra como poste; usa el reverso ya que proporciona el material de agarre adecuado. En realidad, puede hacer un poste que se apoye en el suelo, siempre y cuando sea lo suficientemente largo para que el gato se estire sobre él. Hay algunos baratos hechos de cartón que tienen un olor a hierba gatera que los gatos disfrutan.

Cuando enseñes a tu gato a usar el poste es una buena idea frotarle un poco de hierba gatera para atraer al gatito. Siempre que veas a tu gato usando el poste, elógialo y dale un pequeño obsequio, esto condiciona al gato a pensar que es una gran cosa para hacer. Si tu gato está rascando los muebles, castigarlo no ayudará en nada. Recuerda que un gato sabe que hacer algo mejor después, por lo que ha sido reprendido delante de ti.

Si el gatito sigue volviendo a sus viejos trucos la solución es hacer que el artículo elegido sea inaceptable. Cúbrelo con un trozo de plástico, papel de aluminio, cinta adhesiva de doble cara o red que puedas comprar en una tienda de telas cuando no estés en casa. Continúa mostrándole al gatito el poste de rascar, dale elogios y golosinas por usarlo, la persistencia paga de tu parte y pronto el gatito dejará tus cosas en paz.

Algunas personas recurren a que sus garras sean cortadas. No recomendamos hacerlo, ya que hay otras alternativas como cortar las uñas de tu gato o usar las cubiertas de las uñas que se venden en las tiendas de mascotas y pegarlas en las garras.

También hay repelentes en aerosol que se venden en las tiendas de mascotas para usar en los muebles que hacen que los muebles sean poco atractivos para tu gato. Las alfombras de felpa también están disponibles en las principales tiendas de mascotas y en Internet, dan un choque de tipo «estático» a la mascota que se sube a ellas (no es dañino, sólo molesto.) Hemos cubierto lo que creemos que son los malos hábitos más comunes de los gatos en este capítulo.

Los gatos realmente no tienen ningún mal hábito; las cosas que hacen son las cosas que, como una de las criaturas de la naturaleza, son naturales para ellos. Escalar, cazar, rociar, morder, pelear y arañar son cosas que el gato natural hace. Hemos traído a esta magnífica criatura de la naturaleza, la hemos domesticado y le hemos exigido que viva según nuestras reglas. «Ya veremos», dice el gatito mientras se asienta para una siesta.

 

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