Intoxicación por chocolate en gatos: causas, síntomas y tratamiento

Intoxicación por chocolate en gatos: causas, síntomas y tratamiento
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El chocolate es un sabroso manjar para los humanos, pero es muy tóxico para muchos animales, incluidos perros y gatos. Este artículo tiene como objetivo explicar los antecedentes de la intoxicación por chocolate, ayudar a los dueños de gatos a comprender por qué ocurre, qué se puede hacer si tu gato se ve afectado y cómo evitar que suceda.

Algunos gatos comen chocolate como un regalo si pueden, aunque es menos probable que lo hagan que los perros. Y a veces a los dueños les gusta mimar a sus amigos felinos dándoles golosinas y, si no lo saben, pueden ofrecerles chocolate.

Intoxicación por chocolate en los gatos

El chocolate contiene los llamados alcaloides de xantina metilada o metilxantinas, específicamente teobromina y algo de cafeína. Estos productos químicos dan a los humanos una sensación agradable y ligeramente eufórica, sin embargo los gatos no pueden metabolizarlos de manera efectiva, por lo que los niveles aumentan rápidamente en el torrente sanguíneo después de la ingestión, lo que provoca algunos efectos tóxicos graves.

¿Cómo afecta a los gatos?

La toxicidad del chocolate causa una serie de efectos tóxicos en los gatos, incluida la estimulación del sistema nervioso central (SNC), aumento de la fuerza y ​​la velocidad de contracción del corazón, aumento de las secreciones gástricas, aumento de la relajación del músculo liso alrededor del cuerpo y aumento de la producción de orina. (diuresis).

¿Cuánto chocolate es venenoso?

gato mirando un trozo de tarta de chocolate
 

Las dosis tóxicas de teobromina son de 20 mg por kg del peso corporal de un gato (9 mg / lb), y una dosis muy tóxica es el doble de esa dosis (40 mg / kg o 18 mg / lb).

El nombre botánico del árbol del que proviene el chocolate es Theobroma Cacao, y Cacao es el nombre de la semilla (también conocida como el grano de cacao) que se usa para hacer los diversos productos de chocolate.

Los diferentes tipos de chocolate contienen diferentes cantidades de teobromina, que es el principal componente tóxico. Cuanto más oscuro es el chocolate, más tóxico. Por lo tanto, el chocolate negro es altamente tóxico, el chocolate puro normal es el siguiente, el chocolate con leche es menos tóxico y el chocolate blanco no contiene teobromina, por lo que no es tóxico.

Específicamente, las dosis tóxicas de teobromina son de 20 mg por kilogramo de peso corporal de un gato (9 mg / lb), con una toxicidad muy severa si se administra el doble de esa dosis (40 mg / kg o 18 mg / lb).

  • Un gato promedio pesa alrededor de 5 kg, lo que significaría una dosis tóxica total de 100 mg o 200 mg por toxicidad severa.
  • El chocolate con leche contiene 1,5 mg / gramo (44 mg por onza) de teobromina, el chocolate negro (también conocido como semidulce) contiene 5 mg / gramo (150 mg por onza) y el chocolate casero contiene 14 mg / gramo (390 mg por onza), mientras que el cacao en polvo seco contiene aproximadamente 2 mg / g (56 mg / onza)
  • Por lo tanto, las dosis tóxicas de cada uno para un gato típico de 5 kg serían 66 g o 2,3 oz de chocolate con leche, 20 g o 0,7 oz de chocolate negro, solo 7 g o 0,25 oz de chocolate de panadería o 50 g (poco menos de dos onzas) de cacao en polvo. Y una toxicidad severa sería causada por el doble de esas cantidades.
  • Hay muchas calculadoras de toxicidad del chocolate en línea, como esta:

La mayoría de las calculadoras de este tipo únicamente mencionan a los perros, porque los perros se ven afectados con más frecuencia que los gatos, pero los gatos tienen la misma sensibilidad a la toxicidad del chocolate que los perros, por lo que se aplican los mismos cálculos.

Un riesgo adicional que los dueños de gatos deben tener en cuenta: cuando se tuestan los granos de cacao, la cáscara se separa del grano y, si se recolectan estas cáscaras, se pueden usar para crear un mantillo de cáscara de cacao, que luego se vende para su uso en jardines. Existe un pequeño riesgo de toxicidad si los gatos ingieren mantillo de cacao.

Síntomas de la intoxicación por chocolate

gato enfermo
 

Los signos de intoxicación por chocolate en los gatos son muchos, siendo los más comunes los vómitos, la diarrea y el aumento de la micción.

Los principales signos de intoxicación por chocolate son vómitos, diarrea, aumento de la micción, agitación e hiperactividad, temblores, contracciones y convulsiones, temblores musculares, respiración rápida, aumento de la frecuencia cardíaca, con ritmos cardíacos anormales y finalmente la muerte en casos graves.

Diagnóstico de intoxicación por chocolate

1. Toma de historial detallada

Un veterinario discutirá todos los aspectos de la experiencia y el cuidado general de tu gato, así como los detalles sobre cuándo, cuánto y qué tipo de chocolate se consumió. La cantidad y el tipo de chocolate ingerido es muy importante para determinar el riesgo tóxico, y se puede contactar a un centro local de control de intoxicaciones para mascotas o una línea de ayuda para intoxicaciones para mascotas como parte de esta discusión inicial para hacer cálculos específicos de riesgo.

2. Examen físico

Tu veterinario examinará a tu gato cuidadosamente, verificando signos que sugieran intoxicación por chocolate, incluida la detección de anomalías en la frecuencia y el ritmo cardíacos.

3. Análisis de sangre de rutina

Su veterinario DVM puede realizar análisis de sangre de rutina, incluido el panel habitual de pruebas de diagnóstico, como hematología (hemograma) y perfiles bioquímicos para comprobar si hay daños en los órganos internos causados ​​por las toxinas del chocolate.

4. Otras pruebas

Se pueden efectuar análisis de orina, ECG, medición de la presión arterial, radiografías (rayos X) y ultrasonido para revisar otros aspectos de la salud de tu gato.

Tratamiento de la intoxicación por chocolate

veterinario examinando un gato
 

Los vómitos o el lavado gástrico, el carbón activado o los tratamientos de apoyo pueden ser formas efectivas de eliminar o bloquear el chocolate del sistema del gato.

Inducir el vómito o el lavado gástrico puede ser una manera eficaz de eliminar el chocolate del estómago del gato, si se hace con la suficiente antelación (preferiblemente dentro de una hora de la ingestión).

También se puede recomendar el carbón activado en un intento de limitar la absorción de chocolate en el tracto digestivo.

De lo contrario, se administran tratamientos de apoyo para contrarrestar los efectos adversos de la toxicidad del chocolate, y es muy probable que tu gato deba ser ingresado en el hospital de animales para que se le administre.

Se pueden administrar medicamentos de tipo sedante para controlar la agitación y la hiperactividad, así como los temblores y espasmos. Si ocurren convulsiones, es posible que se requiera anestesia general completa.

Si hay arritmias cardíacas, es posible que se necesiten medicamentos específicos para controlarlas.

El cuidado de apoyo general también es importante, incluidos líquidos por vía intravenosa, protectores del tracto digestivo y otros medicamentos para controlar cualquier signo que el gato pueda presentar.

Prevención de la intoxicación por chocolate

Los dueños de mascotas deben almacenar todo el chocolate de manera segura, fuera del alcance de las mascotas, y nunca se debe dar chocolate a los gatos.

Conclusión

La intoxicación por chocolate es una intoxicación inusual en los gatos, pero puede ocurrir. Si se sabe que un gato ha ingerido chocolate en cantidades peligrosas, la acción inmediata es llevar al gato al veterinario de emergencia, es esencial y puede salvarle la vida.

Preguntas frecuentes

¿Cuánto chocolate es tóxico para los gatos?

Un gato promedio que pesa 5 kg sufriría envenenamiento si ingiere 100 mg de teobromina, que son aproximadamente 66 g (2,3 oz) de chocolate con leche, 20 g (0,7 oz) de chocolate negro o 7 g (0,25 oz) de chocolate horneado.

¿Cuánto tiempo dura la intoxicación por chocolate en los gatos?

Los signos de intoxicación pueden comenzar unas horas después de la ingestión, y el chocolate puede tardar hasta cuatro días en atravesar el sistema del gato.

¿Morirá mi gato si come chocolate?

La muerte es posible si un gato ha consumido una dosis suficientemente alta de chocolate: utiliza una calculadora online de toxicidad del chocolate para calcular el riesgo, como la que te hemos propuesto.

¿Qué debo hacer si mi gato come chocolate?

Debes usar una calculadora en línea para calcular el riesgo de toxicidad, y si tu gato ha consumido una cantidad potencialmente tóxica de chocolate, debes comunicarte con tu veterinario de emergencia local de inmediato.

 

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