¿Deberías dejar salir a tu gato?

¿Deberías dejar salir a tu gato?

Muchos expertos recomiendan mantener a los gatos en el interior para protegerlos de los peligros del aire libre. Quedarse adentro puede ayudar a mantener seguros a los gatos, pero un estilo de vida solo en interiores tiene algunas desventajas. Examinemos los pros y los contras de dejar salir a tu gato.

Interior vs. Al aire libre

El mundo exterior presenta muchos peligros para los gatos, ya sea relacionados con la actividad humana, otros animales o el medio ambiente. Los gatos al aire libre incluso tienen una vida útil más corta que sus contrapartes que solo viven en interiores.

Algo comun Los peligros para los gatos al aire libre incluyen:

  • Depredadores / animales salvajes (coyotes, lobos, halcones, búhos y otros animales salvajes peligrosos)
  • Envenenamiento (cebo para babosas y caracoles, raticidas, herbicidas, fertilizantes, anticongelantes y otros venenos)
  • Trampas para animales
  • Golpeado por un coche
  • Robo por humanos
  • Ser acosado o abusado por humanos u otros animales
  • Peleas de gatos
  • Lesiones (caídas, lesiones en los ojos, uñas rotas, etc.)
  • Divagando o perdiéndose
  • Parásitos como pulgas, garrapatas y parásitos intestinales
  • Enfermedad infecciosa de otros gatos o animales salvajes, incluido el virus de la leucemia felina (FeLV), la peritonitis infecciosa felina (FIP), el moquillo felino, el virus de la inmunodeficiencia felina (FIV) y la rabia
  • Exposición al mal tiempo y temperaturas extremas (golpe de calor e hipotermia)
Gato naranja escalada en el cerco

Los gatos que salen al aire libre naturalmente hacen más ejercicio mientras exploran.

Contras de mantener a los gatos en el interior

Después de leer esa larga lista de peligros potenciales al aire libre, puede parecer una obviedad mantener a tu gato estrictamente en el interior para que puedas mantenerlo a salvo.

Pero una vida completamente en el interior puede traer dificultades a los gatos, incluidas las siguientes:

  • Aburrimiento
  • Falta de ejercicio
  • Aumento de peso u obesidad
  • Incapacidad para expresar comportamientos naturales como cazar, trepar, rascarse
  • Falta de estimulación mental
  • Maullidos / aullidos excesivos
  • Estrés, ansiedad o depresión
  • Problemas de conducta (marcaje con orina, evitación de cajas pequeñas, rascado destructivo)
  • Peleando entre gatos domésticos
  • Agresión hacia los humanos

Los mayores problemas para los gatos que solo viven en interiores son la falta de estimulación mental, la falta de ejercicio y la incapacidad de expresar los comportamientos naturales que hacen que un gato sea un gato. Esto puede hacer que los gatos se aburran, se estresen y se depriman.

Los gatos aburridos a menudo se acuestan gran parte del día y lo más emocionante es visitar el plato de comida una y otra vez para tomar un refrigerio. La inactividad y comer en exceso conducen a un aumento de peso, lo que puede contribuir a problemas de salud como la diabetes y la artritis.

Los gatos estresados ​​y deprimidos pueden desarrollar problemas de comportamiento como problemas con la caja de arena, rascado destructivo, peleas con otras mascotas de la familia o incluso agresión hacia los humanos.

Gato saltando fuera

Los gatos que salen al exterior disfrutan de la libertad de expresar comportamientos naturales.

Ventajas de dejar afuera a los gatos

La Asociación Estadounidense de Profesionales Felinos mantiene una declaración de posición con respecto al debate interior / exterior, reconociendo que aunque el interior es más seguro, permitir que su gato explore el exterior puede proporcionar algunos beneficios bastante significativos para su salud física y mental.

Algunos de esos beneficios incluyen:

  • Ejercicio: Los gatos que salen a la calle corren, trepan, rascan y juegan. Esto significa que hacen más ejercicio, lo que proporciona mucha estimulación física saludable y también evita el aumento de peso no deseado.
  • Expresando comportamientos naturales: Aunque los gatos domésticos no necesitan cazar para alimentarse, estar afuera con las hojas movidas por el viento y los insectos u otras criaturas diminutas arrastrándose desencadena los instintos de su gato para acechar, saltar y perseguir. Los gatos también trepan, rascan y exploran mucho más.
  • Estimulación mental: ¡Estar al aire libre es simplemente interesante! Los gatos encuentran mucho que ver, oler, oír y tocar, desde el césped hasta los niños que juegan, los pájaros que vuelan por encima de sus cabezas y las ardillas que corren por el jardín. Incluso simplemente dormitar bajo el sol y sentir la brisa agitando su pelaje es más estimulante para tu gato que descansar adentro.
  • Reducción general de estrés y problemas de comportamiento: Cuando un gato está activo, estimulado y se le permite expresar sus instintos naturales, es más feliz y más contento, lo que conduce a menos problemas de conducta relacionados con el estrés.
Gato en árbol de gato

Dale a tu gato muchos lugares para trepar, posarse y esconderse para enriquecer su ambiente interior.

Lo mejor de ambos mundos

Hay formas de mantener feliz y seguro a un gato que vive solo en interiores. El enriquecimiento ambiental puede alentar a su gato a hacer ejercicio y explorar el interior de su hogar. Pruebe los árboles para gatos para trepar y posarse. Colócalos frente a las ventanas para que tu gato pueda trepar y observar lo que sucede afuera.

Algunos dueños de gatos instalan rampas de pared para que los gatos las atraviesen y trepen. Introduzca diferentes tipos de rascadores para que su gato tenga muchas oportunidades de rascar “aprobados”. Para variar, ofrezca postes rascadores horizontales y verticales de diferentes materiales (alfombra, sisal y cartón).

Involucrar a tu gato de interior en el tiempo de juego es una excelente manera de proporcionar estimulación mental y ejercicio. Intente jugar con juguetes para gatos como varitas de plumas, lanzar bolas de cascabeles o ratones de juguete llenos de hierba gatera, o tener una sesión de persecución y salto con un puntero láser (solo asegúrese de no apuntar el rayo cerca de los ojos de su gato). Los juguetes automáticos que giran o ruedan pueden atraer a casi cualquier gato a jugar.

Los juguetes rompecabezas y que requieren que su gato trabaje y use su cerebro para llegar a las golosinas del interior son muy estimulantes. Los juguetes dispensadores de golosinas que deben ser manipulados para liberar sus golosinas proporcionan tanto ejercicio como estimulación mental.

Gato en catio al aire libre

Un “catio” es un recinto que le permite a su gato disfrutar de forma segura al aire libre.

Alimentar a tu gato con juguetes de rompecabezas o juguetes para dispensar golosinas puede ayudar a imitar los comportamientos de caza y búsqueda de comida que generalmente no llega a expresar. Planta un poco de hierba para gatos para que tu gato pueda disfrutar mordisqueando.

También puedes probar algunas de estas formas más seguras para que tu gato experimente el tiempo al aire libre:

  • Compra o construye un “catio”: Un recinto seguro en tu jardín o en tu patio puede permitir que los gatos tomen un poco de aire fresco y vean, huelan y escuchen el aire libre mientras los protege de cualquier daño. Los catios pueden ser grandes y elaborados, con muchas perchas diferentes, o tan simples como una gran jaula de alambre para perros. Asegúrate de que tu gato siempre tenga acceso a la sombra y al agua cuando pase el rato en un catio.
  • Deja que tu gato explore su jardín cercado de forma segura: Una cerca alta puede mantener a tu gato en tu jardín y disuadir a los depredadores de tener acceso. Para vigilarlo mejor, quédate con tu gato mientras está afuera.
  • Intenta caminar con correa o en cochecito: Muchos gatos pueden aprender a usar arnés y dar paseos con correa en su vecindario. Asegúrate de que tu gato se sienta cómodo y feliz con este arreglo; los paseos no deben ser estresantes. Asegúrate de que el arnés le quede bien ajustado para que tu gato no se salga y mantenga los ojos abiertos para ver si hay perros sueltos o gatos callejeros que puedan acercarse (levanta a tu gato si ves algún peligro). Algunos gatos odian los arneses, pero disfrutan de los paseos en un cochecito para gatos cerrado. Pueden disfrutar de las vistas mientras permanecen seguros y cómodos por dentro.

Seguridad primero

Gato con collar y etiqueta

Los gatos que pasan tiempo al aire libre deben tener un microchip y llevar un collar y una etiqueta de identificación.

Si decides dejar a tu gato afuera, toma algunas precauciones para asegurarse de que se mantenga a salvo.

  • Identificación: Asegúrate de que tu gato tenga un microchip y siempre lleve un collar y una etiqueta de identificación con información de contacto actualizada. Los collares con GPS son un dispositivo tecnológico excepcional que te permite vigilar a tu gato si deambula.
  • Cuidado preventivo: Mantén a tu gato en la prevención de parásitos de amplio espectro durante todo el año que trata y controla pulgas, garrapatas, gusanos del corazón y parásitos intestinales. También asegúrate de que se mantenga al día con todas sus vacunas (informa a tu veterinario que tu gato sale).
  • Abrigo: Si tu gato estará solo al aire libre, asegúrate de que tenga acceso a la sombra, refugio de la lluvia y otras condiciones climáticas, comida y agua, o asegúrate de que pueda entrar a la casa a través de una puerta para mascotas.

Preguntas frecuentes

¿Es malo dejar salir a mi gato de interior?

Aunque el interior es más seguro para los gatos, salir al exterior puede proporcionar algunos beneficios para la salud física y mental. Para hacer que el tiempo al aire libre sea más seguro, ponle un microchip a tu gato y asegúrate de que siempre lleve un collar y una identificación. Un patio cercado puede mantener a tu gato seguro en tu propiedad y disuadir a los depredadores de entrar en tu jardín. Considera quedarte afuera con tu gato para vigilarlo, o comprar o construir un “catio” al aire libre para que tu gato pueda disfrutar de estar afuera de manera segura.

¿Es mejor mantener a los gatos adentro o afuera?

Mantener a los gatos adentro es la opción más segura, pero los gatos que solo viven adentro pueden aburrirse y estresarse si no se les proporciona suficiente estimulación mental y física. Asegúrate de que tu gato de interior tenga muchos juguetes para jugar y cosas para trepar y posarse. También hay muchas formas de permitir que tu gato explore el aire libre de manera segura para cambiar de escenario.

¿Es cruel convertir un gato de exterior en un gato de interior?

Los gatos que están acostumbrados a pasar gran parte de su día al aire libre pueden encontrar un ajuste difícil para vivir solo en interiores. Sin embargo, es posible hacer la transición de un gato al aire libre a un estilo de vida en el interior proporcionando mucho enriquecimiento ambiental en el interior y dejando que el gato disfrute del exterior a través de un patio cercado o un “catio” cerrado.

 

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