Control de la natalidad para gatos: ¿qué pasó con FeralStat?

Control de la natalidad para gatos: ¿qué pasó con FeralStat?

El medicamento anticonceptivo conocido como FeralStat (acetato de megestrol) solía estar disponible para individuos y grupos como el método más práctico y económico para manejar colonias de gatos callejeros y salvajes. Estaba funcionando, pero ya no está disponible. Incluso el sitio web de FeralStat ha desaparecido.

¿Por qué los métodos anticonceptivos para gatos son tan controvertidos? ¿Cuál es la controversia?

Por un lado, tenemos un gran número de personas que se quejan del problema de la superpoblación, por lo que, claramente, nos gustaría que se produjeran menos gatos.

Por otro lado, existe un gran desacuerdo sobre cómo lograrlo. A algunos les gustaría ver la erradicación de todos los gatos, punto, un concepto explorado en un artículo reciente citado en mi blog (ver más abajo). La realidad es que no es factible, aunque fuera posible.

Dado que los humanos han interferido con el orden natural de todo, el equilibrio se ha alterado y nos encontramos ante la búsqueda de formas de controlar aquellas cosas que hemos “desequilibrado”.

Si matamos depredadores que no nos gustan, sus poblaciones de presas suelen crecer como hongos, lo que provoca nuevos problemas. Entonces alguien siente que también deben ser erradicados. El veneno es el método típico de elección. Luego, los depredadores que nos gustan se comen a las criaturas envenenadas y también mueren. No puede deshacerse de los coyotes y los gatos y quedarse con las águilas si envenena el suministro de alimentos que comparten.

Destruir los eslabones uno por uno en una cadena que no entendemos es ineficaz y extremadamente destructivo, porque la cadena no es lineal … es una red complicada.

Otro concepto que nadie a cargo de la matanza parece ser capaz de captar es este: si matar funcionó, ¿por qué no ha funcionado todavía?

Durante décadas, los departamentos de control de animales de la comunidad han intentado “controlar” las poblaciones callejeras, especialmente los gatos, simplemente matándolos. Entonces, ¿por qué todavía los tenemos?

Una explicación podría ser que tenemos tres facciones en el trabajo: los que aman a los gatos, los que odian a los gatos y los que no les importa.

Los amantes de los gatos son un grupo diverso, que van desde los que se escabullen comida hasta las colonias extraviadas locales porque sienten lástima por ellos, hasta los que trabajan duro para implementar campañas de trampa y castración.

En cuanto a los que odian a los gatos, no todos son monstruos inhumanos que atrapan y torturan a las desafortunadas víctimas de las que escuchamos en las noticias. A muchos que odian a los gatos simplemente no les importa lo que les pase, siempre y cuando “alguien” los saque de su jardín o vecindario. No funciona, por supuesto, porque aparecen más, pase lo que pase.

¿De dónde vienen?

Hay varias fuentes de nuevos gatos callejeros y salvajes, como las personas que abandonan a sus gatos cuando se mudan, pensando que estarán bien, debido al mito de que los gatos “se vuelven salvajes”. Ellos no. Pero dan a luz a muchos que serán salvajes para empezar, ya que no tienen contacto humano. De aquellos que viven lo suficiente, nacen más y ahora tienes una población salvaje.

Otra fuente de animales callejeros son las mascotas sin castrar que deambulan por la noche y que pertenecen a personas que creen que los gatos necesitan su libertad y que también creen que no es agradable alterarlos. Así que salen y se multiplican toda la noche.

Pero la pregunta más importante hoy en día debería ser: “¿Cómo podemos controlarlos verdadera y humanamente?”

El primer paso más importante es que los dueños de mascotas esterilicen y castran … el grito de batalla desde hace bastante tiempo. Si todas las mascotas de propiedad fueran alteradas, al menos no podrían reproducirse si escaparan o fueran abandonadas.

Pero las colonias callejeras y salvajes son un problema continuo para el que las agencias locales rara vez brindan asistencia. La mayoría de ellos todavía tienen la mentalidad de matar, un concepto que se ha demostrado que no funciona.

Muchas comunidades tienen voluntarios dedicados que trabajan arduamente para manejar estas colonias, atrapando, tratando y castrando a miles de gatos cada año. Pero ese es un trabajo extremadamente difícil y costoso sin subvenciones o programas gubernamentales para ayudar. Suelto y sin fondos suficientes, ¿cuánto tiempo puede durar este enfoque voluntario?

Una idea más útil es la de los productos anticonceptivos orales. Es mucho menos costoso, menos riesgoso porque los gatos no necesitan ser manipulados uno a la vez y más fácil de implementar porque no es complicado. Una persona puede manejar una colonia bastante grande sola.

Pero ha surgido una nueva controversia: algunos (no todos) los veterinarios están en contra de los métodos anticonceptivos de bajo costo por cualquier método porque sienten que reducen sus ingresos con la atención de rutina. De hecho, dos veterinarios me dijeron específicamente que “no hacen días de esterilización” porque significa menos ingresos. Por lo tanto, también se oponen a los medicamentos anticonceptivos.

Sin embargo, esta no es la objeción que se publicita. La mayoría prefiere decir que los medicamentos son riesgosos porque los efectos a largo plazo no se han definido y que las víctimas podrían sufrir una muerte dolorosa a causa de tumores u otros efectos secundarios más adelante.

¿Efectos a largo plazo? ¿Cuántos perros callejeros tienen una vida a largo plazo? ¿Y cuántos mueren ahora de una muerte dolorosa, por inanición, heridas, enfermedades mortales y dar a luz a los 5 meses de edad a crías no viables? Y si los funcionarios solo quieren matarlos, ¿por qué les importaría si años después tienen efectos secundarios de los medicamentos anticonceptivos? Si estaban realmente preocupados, ¿por qué no trabajar en la fórmula para hacerla más segura? Si están esperando permiso o dinero, nunca sucederá.

Por supuesto, el control de la natalidad por medio de drogas no es la respuesta óptima. Ciertamente, los efectos secundarios pueden ser una preocupación real. Otro es la dificultad de vacunar contra la rabia, que generalmente se realiza durante la esterilización o castración, aunque una vacuna oral también podría funcionar en el campo. Además, es posible que los heridos y los enfermos no reciban la atención que necesitan, aunque podrían ser capturados más fácilmente.

Sin embargo, la esterilización quirúrgica tampoco es el método óptimo. En una atmósfera de “día de esterilización”, he sido testigo de personal con exceso de trabajo, que se apresura a superar a los pacientes del día, se pierden acciones que garantizan un ambiente completamente estéril o atención a los detalles al final de un largo día. En mi propia experiencia, muchos de los gatos no sobrevivieron a este “procedimiento de rutina”.

Sin embargo, por ahora, los medicamentos anticonceptivos pueden ser nuestra alternativa más útil y rentable hasta que se desarrollen mejores opciones.

Así que aquí está mi llamada a la acción:

Necesitamos ponernos en contacto con los veterinarios y las empresas farmacéuticas para volver a lanzar los medicamentos que estuvieron disponibles durante más de 30 años.

 

Deja un comentario

Este sitio usa Akismet para reducir el spam. Aprende cómo se procesan los datos de tus comentarios.