Cómo limpiar la caja de arena de tu gato: Los mejores trucos y consejos

Cómo limpiar la caja de arena de tu gato: Los mejores trucos y consejos
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Limpiar correctamente la caja de arena de tu gato lo mantiene feliz y aseguras que tu casa huela a fresco sin importar cuántos gatos tengas. En este artículo, obtendrás 10 consejos y trucos de expertos que te enseñarán a limpiar la caja de arena de tu gato como un profesional.


Cómo preparar la caja de arena de tu gato

Es habitual que la gente no tenga suficientes cajas de arena para su(s) gato(s) y que las cajas proporcionadas sean a menudo demasiado pequeñas. Estos factores contribuyen a la limpieza de las cajas, así que, para empezar, hablemos de cómo preparar a tu gato para el éxito en lo que respecta a las cajas de arena.

1.  Elige una caja de arena del tamaño adecuado.

cat with litter box

 

Elija una caja de arena del tamaño adecuado para tu gato. Debe ser lo suficientemente grande para que tu gato pueda darse la vuelta y contener tanto la arena como los residuos.

El tamaño es importante cuando se trata de cajas de arena: más grande es siempre mejor. Incluso las llamadas cajas de arena «grandes» que se venden en las tiendas de animales son demasiado pequeñas para la mayoría de los gatos.

A la hora de elegir una caja, el gato debe poder darse la vuelta cómodamente en ella e, idealmente, la caja debe ser al menos 1,5 veces la longitud del gato desde la nariz hasta la base de la cola. Los contenedores de almacenamiento bajo la cama, los contenedores de 30 galones y las tinas para mezclar cemento son algunas alternativas de tamaño adecuado a sus homólogos comerciales pequeños.

Cuando se eligen cajas para gatitos pequeños, gatos sin garras o gatos mayores, se recomienda utilizar cajas de lados bajos, o comprar un contenedor de almacenamiento y cortar una entrada baja para que el gato pueda entrar fácilmente y evitar levantar las patas en alto o saltar dentro, lo que puede ser doloroso. A la mayoría de los gatos no les gustan las cajas cubiertas por diversas razones.

Estas cajas suelen ser demasiado pequeñas y atrapan olores y polvo en su interior, lo que resulta muy desagradable para los gatos. Los gatos son tanto animales de presa como depredadores. Dado que los gatos son animales de presa, pedirles que vayan a una caja cubierta donde, desde la perspectiva del gato, no pueden ver a posibles depredadores y se les hace sentir expuestos a las amenazas no es lo ideal. Una caja de arena transparente o translúcida puede ser útil para que los gatos se sientan más seguros.

2. Proporciona el número correcto de cajas de arena en los lugares adecuados.

Cat with litter box and scoop

 

Incluso si sólo tienes un gato, es importante proporcionar suficientes cajas de arena para que tu gato (o gatos) tenga opciones para elegir y un lugar relativamente limpio para ir.

La regla de oro para el número de cajas de arena en una casa es una caja por gato más una. Pero no basta con tener el número adecuado de cajas de arena. La colocación también es vital.

Recuerda que tres cajas contiguas se consideran una sola caja desde la perspectiva del gato. Entonces, ¿dónde deberías colocar tus cajas de arena?

La ubicación de las cajas de arena de tus gatos es clave para evitar la aversión a la caja de arena y los accidentes. Aquí tienes algunos consejos que te ayudarán a encontrar los lugares perfectos para las cajas de arena de tus gatos:

  • No coloques las cajas de arena en la misma zona que la comida y el agua de tu gato. A ti no te gustaría comer donde usas el baño, y a tu gato tampoco.
  • Elige lugares tranquilos y privados. Los gatos prefieren utilizar sus cajas en lugares tranquilos y privados. Cuando coloques las cajas de arena, evita las zonas de mucho tráfico y los lugares en los que el gato pueda verse acorralado o no pueda huir (por ejemplo, si la caja está en un armario donde otro gato o perro pueda bloquear la salida). Con frecuencia, la gente coloca las cajas de arena en el lavadero, pero estas zonas no son ideales. Las lavadoras, las secadoras y los hornos son aparatos ruidosos que se encienden al azar. Si un horno se enciende cuando el gato está en la caja, esto puede asustarlo y hacer que asocie la caja de arena con una situación negativa.
  • Si tienes una casa de varios niveles, coloca una caja de arena en cada planta de la casa.
  • Aunque los lugares tranquilos y seguros son los mejores, recuerda que tu gato quiere estar cerca de ti. Recuerda que al colocar todos los recursos, los gatos se vinculan con sus dueños y quieren estar con ellos. Los recursos deberían estar disponibles en toda la casa, incluso en las zonas en las que los dueños pasan la mayor parte del tiempo.

3. Utiliza el tipo de arena que prefiera tu gato.

black and white cat lying on floor beside litter and litter box

 

Los gatos prefieren una arena de grano fina y aglomerante. Puede ser de arcilla o biodegradable.  Evite las arenas perfumadas, ya que tienden a irritar la sensible nariz de los gatos.

Según los estudios realizados, los gatos prefieren arenas suaves y sin perfume que se aglutinen.

Los gatos tienen el instinto de enterrar sus desechos para evitar atraer a los depredadores y buscarán un sustrato blando y suelto que sea fácil de escarbar. Por este motivo, los productos de arcilla de grano fino o biodegradables suelen ser los favoritos de los felinos.

Los gatos tienen un fuerte sentido del olfato (unas 14 veces más fuerte que el de los humanos), y la arena perfumada puede ser muy desagradable para la mayoría de los gatos.

Esta es también una buena razón para evitar el uso de desodorantes o ambientadores cerca de la caja de arena. Puede ser tentador utilizarlos para controlar el olor de la caja de arena, pero recuerda que el olor no debería ser un problema si utilizas la arena adecuada y mantienes la caja limpia.

Se recomienda seguir con lo que los gatos prefieren. Si tu gato prefiere una arena específica, intente no cambiarla.

Cómo limpiar la caja de arena de tu gato

1. Limpia la caja de arena una o dos veces al día.

woman cleaning cat litter box

 

Limpia la caja de arena de tu gato al menos una vez al día. Limpiar la caja de arena de tu gato de forma regular y constante es la parte más importante para mantenerla limpia y evitar que la evite.

Lo ideal es recoger la caja de arena una o dos veces al día. Esto ayuda a mantener la caja de arena limpia y evita los olores. También es útil observar lo que se encuentra en la caja de arena como una evaluación de la salud de tu gato, incluyendo la frecuencia y si va.

Si te resulta difícil agacharte, te recomiendo un recogedor de arena para gatos con un mango extendido y ajustable que evitará la necesidad de agacharse al recoger y que puede utilizarse mientras estás sentado en una silla.

Para ayudar a que esta tarea sea manejable, deberás conseguir una pala para la arena que tenga pequeñas rejillas que permitan que la arena caiga, separando los grumos más grandes que pueden ser arrojados. Las palas de aluminio, profundas y anchas, son las mejores porque son duraderas, no se oxidan y facilitan la recogida.

Consejos para limpiar con éxito la caja de arena de tu gato:

  • Antes de empezar a recoger, levanta un extremo de la caja de arena y golpea el lado para liberar cualquier arena aglomerada que se haya acumulado en las esquinas o en el lateral.
  • Con la caja de arena inclinada, podrás ver fácilmente cualquier residuo pegado y retirarlo antes de pasar por el resto de la arena.
  • Una vez que hayas eliminado los residuos adheridos, utiliza una toallita para bebés o para mascotas para eliminar cualquier residuo de la superficie de la caja de arena.
  • Muévete de un extremo a otro de la caja, moviéndote en filas metódicas. Piensa en ello como si estuvieras quitando la nieve de la acera. Una vez que hayas limpiado una fila, recoge la siguiente.
  • Repite el proceso de inclinación en el otro lado, elimina los grumos y pasa un paño para eliminar cualquier residuo.
  • A continuación, vuelve a pasar la pala para asegurarte de que has eliminado cualquier partícula persistente.

2. Desecha los residuos en un recipiente adecuado.

green trash bag full of cat poop and litter

 

Desecha los desechos de tu gato en una pequeña bolsa de basura, una bolsa de supermercado o un recipiente como el Litter Locker.

Los desechos deben ir en una bolsa que se ata y se deposita en la basura. Las bolsas de la compra funcionan muy bien para esto. También puedes utilizar bolsas de basura de cocina o forros de cubos de basura.

Si necesitas almacenar los residuos en tu casa durante un tiempo antes de llevarlos al contenedor, puede interesarte un producto como el LitterLocker. Estos productos están diseñados para retener la basura y controlar el olor de los residuos durante periodos de tiempo más largos. El día de la basura, sólo tienes que sacar la bolsa y su contenido y tirarla al contenedor.

3. Lávate bien las manos y los brazos.

Person washing their hands over a sink

 

Después de limpiar la caja de arena de tu gato, lávate bien las manos y los brazos. Esto ayuda a prevenir la propagación del Toxoplasma Gondii, un parásito que suele encontrarse en las heces de los gatos.

Una vez que hayas recogido y desechado los desechos, deberás lavarte bien las manos y los brazos. Los desechos de los gatos y la arena no sólo son sucios, sino que son potencialmente dañinos para las poblaciones sensibles.

Las heces de los gatos pueden ser portadoras de un parásito llamado toxoplasma gondii. Aunque los adultos sanos no suelen padecer la enfermedad de la toxoplasmosis, una infección puede ser muy perjudicial para los adultos inmunodeprimidos y los fetos en desarrollo.

Dado que el t. gondii es tan peligroso para los fetos humanos, las mujeres embarazadas deben evitar limpiar la caja de arena. Si estás embarazada y tienes que limpiar la caja de arena, asegúrate de usar guantes desechables y no toques nada hasta que te hayas desecho de los guantes y te hayas lavado bien las manos y los antebrazos.

Preguntas y consejos frecuentes

¿Con qué frecuencia hay que limpiar a fondo la caja de arena?

deep cleaning a litter box outside  
De forma regular, debes retirar toda la arena de la caja de arena de tu gato y limpiarla a fondo.
Además de la recogida diaria, se recomienda vaciar todo el contenido de la caja de arena, limpiarla y rellenarla con arena fresca de forma regular. La frecuencia con la que tengas que hacer esto dependerá del tipo de arena para gatos que utilices y de la minuciosidad con la que la limpies.
Si utilizas una arena de arcilla aglomerante, generalmente deberás cambiarla cada 4-6 semanas.
Una caja con arcilla no aglomerante o arena vegetal debe cambiarse con mayor frecuencia. Si utilizas una arena no aglomerante, deberá cambiarla cada semana o menos.
La arena de cristal no se aglomera, pero generalmente es capaz de retener más humedad antes de tener que cambiarla. En general, la arena cristalina debería cambiarse cada 3-4 semanas por gato.
Al limpiarla, evita los agentes de limpieza fuertes y aversivos, como la lejía, y utiliza en su lugar un detergente suave y sin perfume. Evita los utensilios de limpieza abrasivos, como la lana de acero, y opta por esponjas o paños más suaves que no produzcan arañazos.
A la hora de sustituir la arena, la mayoría de los gatos prefieren una profundidad de entre 5 y 10 centímetros. Sea cual sea la profundidad, intenta mantenerla constante.

¿Cuándo debo sustituir la caja de arena?

new litter box  
Debes sustituir la caja de arena de tu gato al menos cada uno o dos años. Esto ayuda a garantizar que no haya olores persistentes por la acumulación a largo plazo.
Debes sustituir las cajas de arena al menos cada uno o dos años. Los factores que contribuyen a esto son la durabilidad de la caja de arena, el desgaste, el número de gatos, el número de cajas que tienes y las necesidades individuales de tu gato.
Los signos que indican que hay que cambiar la caja de arena son los siguientes:
Arañazos visibles en toda la caja que pueden atrapar olores y residuos.
Rotura del plástico, con el tiempo, el plástico se vuelve frágil y puede empezar a romperse.
Olores que no se pueden eliminar.
Plástico empañado, dependiendo del color y tipo de plástico que tengas.
Cualquier cambio en el color de la caja de arena.

¿Cómo se deben limpiar los «accidentes»?

cleaning mess from carpet with a spray bottle  
Si tu gato ha ensuciado fuera de la caja de arena, utiliza un producto adecuado para limpiarlo a fondo.
Cuando limpies las zonas donde se ensucia la casa, primero debes secar toda la orina que puedas con toallitas de papel y, a continuación, utilizar toallas empapadas en agua tibia para limpiar el resto de los residuos más pequeños.
Evita los productos de limpieza que contengan amoníaco o vinagre, ya que tienen un olor similar al de la orina y pueden ser irritantes. En su lugar, utiliza un limpiador enzimático. Las enzimas de estos productos descomponen el ácido de la orina del gato y ayudan a eliminar el olor al mismo tiempo.
Mis productos favoritos son Urine Off y Simple Solution Extremme. Una luz negra puede ser una herramienta útil para comprobar si hay manchas residuales o antiguas, de modo que puedas limpiar adecuadamente y ser consciente de dónde tiene tu gato los accidentes.

¿Cómo se mantiene limpia la zona alrededor de la caja?

sweeping cat litter  
La limpieza alrededor de la caja de arena es una parte fundamental del mantenimiento. Utiliza una buena alfombra sanitaria para evitar que los derrames lleguen al suelo y tengas cerca una escoba y una aspiradora para limpiar todo lo que la alfombra no pueda recoger.
Parte del programa de limpieza rutinaria de la caja de arena debería incluir la limpieza alrededor de la caja. Esto puede consistir en aspirar la zona si tienes una alfombra o en barrer y fregar. Las alfombras de arena pueden ser útiles para colocarlas debajo de la caja y ayudar a atrapar los pequeños trozos de arena que salen naturalmente de la caja con las patas de tu gato.
Otro consejo para ayudar a minimizar los desechos fuera de la caja, es tener una caja lo suficientemente grande. Muchas cajas de las tiendas son demasiado pequeñas y el gato tiene que salir para hacer el comportamiento normal de recoger, lo que resulta en mucha más basura fuera de la caja.
Me encanta usar alfombras de yoga como alfombras de arena, puedes cortarlas para hacer numerosas alfombras, funcionan muy bien para recoger el exceso de arena, son fáciles de limpiar y muy baratas, y puedes conseguir colores que combinen con tu decoración.

¿Y si tu gato no utiliza la caja?

cat with wet spot on carpet  
Si tu gato sale de la caja de arena repetidamente, podría indicar problemas emocionales o físicos. No des por sentado que tu gato está enfadado o que intenta castigarte, ¡simplemente no es así como funcionan los gatos!
Pide ayuda. Que los gatos defequen y orinen fuera de la caja es uno de los problemas de comportamiento más comunes entre los gatos. En contra de la opinión popular, los gatos no lo hacen para castigar o molestar a sus compañeros de casa. En cambio, el ensuciamiento de la casa por parte de los gatos se debe a un problema médico y/o al miedo, la ansiedad y el estrés.
Si tu gato empieza a no usar la caja, acude a tu veterinario para tratar los problemas médicos y a profesionales certificados en comportamiento para que te ayuden

 

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