Cómo ayudar con el lagrimeo constante

Cómo ayudar con el lagrimeo constante

Causas comunes del lagrimeo

El término médico epífora significa lagrimeo excesivo. En general, cuando investigamos las causas de la epífora, podemos reducirla a dos categorías amplias: producción excesiva de lágrimas o drenaje lagrimal inadecuado.

Lagrimeo es la respuesta adecuada de los ojos cuando algo los irrita. El polvo, los productos químicos y el humo pueden provocar un aumento del lagrimeo en los gatos, al igual que ocurre en los humanos. Cuando el irritante desaparece, la epífora suele desaparecer. A veces, sin embargo, el irritante persiste y el lagrimeo se vuelve crónico.

Una causa común de epífora en los gatos es una afección llamada entropión, que ocurre cuando el párpado (generalmente el párpado inferior) se enrolla hacia adentro. El pelaje del párpado estará en contacto directo con la córnea. Cualquiera que haya recibido un grano de arena o una pestaña suelta en el ojo sabe que la córnea está cargada de receptores del dolor, y el contacto constante del pelo con la córnea conduce a lagrimeo persistente.

La aplicación de ungüento en la córnea puede aliviar el ojo y ayuda a formar una barrera entre el cabello y la córnea, pero esto es solo una solución temporal. El tratamiento del entropión es quirúrgico: se quita una cuña de piel debajo del ojo afectado y se suturan los bordes del defecto. Esto hará que el párpado se mueva hacia atrás, quitando el pelo de la córnea y dándole al gato algo de alivio.

Las úlceras corneales (rasguños o abrasiones en la superficie de la córnea) son otra causa de epífora. Estos son bastante dolorosos y causarán enrojecimiento, entrecerrar los ojos y lagrimeo, y el gato se frotará con frecuencia el ojo. Si no se trata, una úlcera corneal puede persistir y progresar, y si la úlcera es lo suficientemente profunda, el ojo podría romperse y perderse la visión.  Las infecciones, alergias y otros tipos de lesiones oculares también causan una producción excesiva de lágrimas.

Una vez que hemos descartado las causas comunes de la producción excesiva de lágrimas, centramos nuestra atención en los problemas con el drenaje de lágrimas. Normalmente, las lágrimas drenan del ojo hacia la nariz y la garganta del gato a través de un pequeño conducto ubicado en la esquina interna del ojo. A veces, las lágrimas no pueden drenar porque la abertura del conducto está bloqueada. Los gatos que han tenido inflamación ocular debido a infecciones respiratorias graves (a menudo cuando son gatitos, especialmente si vienen de un refugio o tienda de mascotas) a menudo desarrollan cicatrices en la abertura del conducto lagrimal, lo que impide un drenaje adecuado.

Si se sospecha un conducto lagrimal bloqueado, se puede insertar una cánula en el conducto (con el gato bajo anestesia, por supuesto) para intentar desbloquearlo. Algunos gatos tienen un conducto lagrimal bloqueado porque el conducto no se abrió durante el desarrollo del gato. Esto se puede corregir quirúrgicamente. Los gatos braquiocefálicos (razas de cara plana como los del Himalaya y los persas) suelen tener anomalías anatómicas de sus conductos lagrimales. Esto, junto con sus ojos grandes y cuencas oculares poco profundas, predispone a estas razas a la epífora. Las lágrimas no logran entrar en el conducto lagrimal y, en cambio, ruedan por su rostro.


© K_Thalhofer

Diagnóstico y tratamiento

Diagnosticar un problema de drenaje lagrimal en gatos es fácil. Se coloca una gota de tinte amarillo fluorescente en el ojo del gato. El conducto lagrimal va desde el rabillo del ojo hasta la nariz. Si el conducto está abierto, el tinte llega hasta la nariz y la nariz del gato parecerá brillar en la oscuridad bajo una luz negra. Parece extraño y los niños lo encuentran fascinante. (¡Adultos también!) Si la nariz no se ilumina, no podemos decir con 100% de certeza que el conducto lagrimal está bloqueado, pero seguramente justificaría una mayor investigación.

Si se puede identificar y tratar una causa subyacente de la epífora, la mayoría de los casos se resuelven. Sin embargo, los gatos con problemas anatómicos probablemente estén destinados a una vida de ojos llorosos y caras húmedas. Las lágrimas contienen una pequeña cantidad de pigmento, y los gatos con pelaje de color claro pueden mostrar algunas manchas de lágrimas de color marrón rojizo en el pelaje debajo de los ojos. La tinción es inofensiva, pero muchos propietarios la encuentran desagradable.

Hay una variedad de productos disponibles para ayudar a minimizar las manchas; sin embargo, se debe consultar a un veterinario de antemano para asegurarse de que el producto sea seguro y esté aprobado por la FDA. Deben evitarse los productos que contienen antibióticos, ya que pueden provocar resistencia bacteriana. También recomiendo evitar los productos con peróxido de hidrógeno, ya que esto puede ser muy irritante si entra en el ojo accidentalmente.


Seca esas lágrimas

Aquí hay una muestra de productos disponibles para ayudar a prevenir roturas y manchas. Encontrarás productos para la prevención de manchas de lágrimas en Amazon y otros minoristas de artículos para mascotas:

 

 

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