Bolas de pelo

Bolas de pelo

Las bolas de pelo de gato no discriminan por edad o raza. Solo esperas que el sonido de tos seguido de la expulsión de la masa de cabello húmedo no aterrice en la nueva alfombra de tu sala de estar o te despierte en medio de un sueño profundo.

La palabra bola de pelo provoca involuntariamente muecas en los rostros y hace que se pronuncien palabras como «asco» y «asqueroso». Por supuesto, podrías llamarlo por su nombre científico apropiado de tricobezoar, pero eso realmente no minimiza la exhibición repugnante de tu gato arrojando un desastre peludo y enmarañado de su boca.

¿Cómo se crean las bolas de pelo de gato?

Los gatos se enorgullecen de ser cuidadores exigentes y de lucir pelajes brillantes. Para lograr esto, un gato usa su lengua con púas a través de su cuerpo para levantar y eliminar el exceso de pelo que luego traga. Normalmente, este cabello se desliza por el tracto intestinal y sale por el ano dentro del depósito de caca en la caja de arena.

Los gatos pueden pasar días, semanas o meses sin cortar una bola de pelo. Pero luego sucede.

«Sí, las bolas de pelo son comunes en los gatos, pero no deben descartarse simplemente como una acción normal en los gatos», dice la Dra. Elizabeth Bales,  «Cuando tu gato suelta una bola de pelo, es hora de investigarla y también es hora de dar un paso atrás y preguntar por qué sucedió»

¿La solución coincide con la causa?

Compórtate como un detective de mascotas, al estar atento a las pistas que puedas compartir con tu veterinario antes de buscar un producto como Laxatone, un lubricante eficaz para eliminar las bolas de pelo de los gatos.

“Sí, le das Laxatone, muy bien, pero el problema real es la ansiedad, no estás tratando el problema de manera efectiva”, dice la doctora.

Algunas bolas de pelo se producen por acicalamiento excesivo, pero otras pueden ser una señal de que algo anda mal desde el punto de vista médico con tu gato. Es posible que se esté acicalando demasiado porque está ansioso, o le pica por una infestación de pulgas, o está lidiando con alergias alimentarias.

O tal vez la motilidad del estómago no está funcionando lo suficientemente bien como para empujar el cabello, causando un atasco en la parte de atrás, dice la Dra. Bales. “Los gatos son criaturas tan estoicas y no quieren mostrar signos de debilidad. Tu gato puede estar lidiando con malestar gastrointestinal o síndrome del intestino irritable».

Si ves algo que parece café molido en la bola de pelo, eso podría indicar sangre seca, una situación potencialmente mortal.

“Tu gato puede estar sangrando internamente y necesita ver a un veterinario de inmediato”, dice ella.

En raras ocasiones, una gran bola de pelo puede actuar como un cuerpo extraño y bloquear el paso de los alimentos del estómago al intestino delgado. Sin una atención veterinaria inmediata, esto puede bloquear el flujo sanguíneo y hacer que los intestinos se apaguen y el gato muera.

«Me han sometido a un puñado de cirugías en las que eliminé bolas de pelo de tamaño potencialmente mortal del estómago de los gatos», dice la Dra. Bales.

Además, haz todo lo posible para distinguir una bola de pelo del vómito. Una bola de pelo es la acumulación de cabello y generalmente tiene la forma de un puro empapado. El vómito puede ser causado por un gato que come demasiado rápido, un síndrome conocido como «bufanda y vómito» que hace que la comida retroceda y salga por la garganta.

Ten cuidado con lo que buscas para tratar de aliviar a tu gato al lidiar con bolas de pelo y un posible malestar estomacal, advierte la Dra. Elisa Katz, quien opera los Servicios Veterinarios Holísticos en el área de Chicago y forma parte de la junta de la Fundación de Nutrición Felina.

«Los gatos tienen diferentes fisiologías que las personas y reaccionan de manera diferente a los medicamentos de venta libre», dice. “Por ejemplo, no le dés a tu gato Pepto Bismol o Kaopectate. «Estos medicamentos contienen sustancias relacionadas con la aspirina y pueden ser tóxicas para los riñones o el hígado».

En pocas palabras: no descartes las bolas de pelo de gato simplemente como un hecho de la vida felina.

“Sí, me doy cuenta de que los vómitos y las bolas de pelo pueden ser un inconveniente para nosotros”, dice la Dra. Bales, “pero pueden usarse como pistas para compartir con tu veterinario para que, juntos, podáis idear el plan de tratamiento adecuado para tu gato para mantenerlo en su mejor estado de salud».


Ayuda para bolas de pelo

Hay muchos productos disponibles hoy para prevenir y tratar las bolas de pelo, todos disponibles en Amazon y otros minoristas de artículos para mascotas. Aquí hay una muestra:

Greenies Feline SmartBites Golosinas de control de bolas de pelo.

Remedio de bolas de pelo de Tomlyn Laxatone

Whiskas Anti-Hairball para evitar las Bolas de Pelo en Gatos (Pack de 8 x 60g)

 

 

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