TODO SOBRE LOS MAINE COON

TODO SOBRE LOS MAINE COON

ORÍGENES

El Maine Coon es la mayor raza de gato doméstico. Tiene una apariencia física distintiva y valiosas habilidades de caza. Es una de las razas naturales más antiguas de Norteamérica, específicamente nativa del estado de Maine en EE.UU., donde es el gato oficial del estado.

No existen registros de los orígenes exactos del Maine Coon y la fecha de su introducción en los Estados Unidos, por lo que se han sugerido varias hipótesis contrapuestas, siendo la más creíble la sugerencia de que está estrechamente relacionado con el gato del bosque noruego y el siberiano. La raza era popular en las exposiciones felinas a finales del siglo XIX, pero su existencia se vio amenazada cuando se introdujeron razas de pelo largo procedentes del extranjero a principios del siglo XX. Desde entonces, el Maine Coon ha vuelto y es ahora una de las razas de gatos más populares de los Estados Unidos.

El Maine Coon es un gato grande y sociable, de ahí su apodo, «el gigante gentil». Se caracteriza por un prominente collar a lo largo de su pecho, una robusta estructura ósea, una forma de cuerpo rectangular, un pelaje desigual de dos capas con pelos de guardia más largos sobre un subpelo sedoso y satinado, y una cola larga y tupida. Los colores de la raza varían mucho, solo el lila y el chocolate están prohibidos en el pedigrí. Reputado por su inteligencia y personalidad juguetona y gentil, el Maine Coon es a menudo citado por tener características «similares a las de un perro» Los profesionales notan ciertos problemas de salud recurrentes en la raza, incluyendo cardiomiopatía hipertrófica felina y displasia de cadera, pero los criadores de renombre utilizan métodos modernos de detección para minimizar la frecuencia de estos problemas.

Un Maine Coon Polydactyl es un gato de Maine Coon con polidactilia. Esta variación es aceptable dentro de los estándares generales de la raza, e incluso está certificada por separado por algunas organizaciones como la TICA.

Los orígenes ancestrales del Maine Coon son desconocidos – sólo hay especulaciones y cuentos populares. Una historia involucra a María Antonieta, la Reina de Francia que fue ejecutada en 1793. La historia dice que antes de su muerte, Antonieta intentó escapar de Francia con la ayuda del Capitán Samuel Clough. Cargó el barco de Clough con sus posesiones más preciadas, incluyendo seis de sus gatos favoritos de angora turca (o posiblemente siberianos). Aunque no llegó a los Estados Unidos, todas sus mascotas lograron llegar a la costa de Wiscasset, Maine con seguridad, donde se criaron con otras razas de pelo corto y se desarrollaron en la raza moderna del Maine Coon.

CARACTERÍSTICAS FÍSICAS

Marcas

El Maine Coon es un gato de pelo largo o medio. El pelaje es suave y sedoso, aunque la textura puede variar con el color del pelaje. La longitud es más corta en la cabeza y los hombros y más larga en el estómago y los flancos, con algunos gatos que tienen un collar parecido al de un león alrededor del cuello. La raza requiere un mínimo de aseo en comparación con otras razas de pelo largo, ya que su pelaje es en su mayor parte autosuficiente debido a una subpelo de densidad ligera. El pelaje está sujeto a variaciones estacionales, siendo el pelo más grueso en invierno y más fino en verano.

Los Maine Coons pueden tener cualquier color que otros gatos tengan. Los colores que indican cruces, como chocolate, lavanda, los patrones de punta siamesa o los patrones «ticked», no son aceptados por algunos estándares de raza (el patrón ticked, por ejemplo, es aceptado por TICA y CFA). El patrón más común que se ve en la raza es el marrón tabby. Todos los colores de ojos son aceptados bajo los estándares de raza, con la excepción del azul o los ojos impares (es decir, heterochromia iridium, o dos ojos de colores diferentes) en los gatos que posean colores del manto que no sean el blanco.

Hábitos

Los Maine Coons tienen varias adaptaciones físicas para sobrevivir en los duros climas invernales. Su denso pelaje resistente al agua es más largo y peludo en su parte inferior y posterior para una mayor protección cuando caminan o se sientan sobre superficies húmedas de nieve o hielo. Su larga y tupida cola parecida a la de un mapache es resistente a hundirse en la nieve, y puede enroscarse alrededor de su cara y hombros para calentarse y protegerse del viento y la nieve que sopla. Incluso puede enroscarse alrededor de su espalda como un cojín de asiento aislado cuando se sienta en una superficie congelada. Las grandes patas, y especialmente las patas extra grandes de los Maine Coons de polidáctilo, facilitan el caminar sobre la nieve y a menudo se comparan con las raquetas de nieve. Los largos mechones de pelo que crecen entre los dedos ayudan a mantener los dedos calientes y ayudan aún más a caminar sobre la nieve, dando a las patas una estructura adicional sin un peso extra significativo. Las orejas muy peludas con mechones extra largos de pelo que crecen desde el interior pueden mantener el calor más fácilmente.

Tamaño

Hombre de mármol negro de 4 años Maine Coon
El Maine Coon es la raza más grande de gato doméstico. En promedio, los machos pesan de 13 a 18 libras (5,9 a 8,2 kg), y las hembras de 8 a 12 libras (3,6 a 5,4 kg). La altura de los adultos puede variar entre 10 y 16 pulgadas (25 y 41 cm) y pueden alcanzar una longitud de hasta 38 pulgadas (97 cm), incluida la cola, que puede alcanzar una longitud de 14 pulgadas (36 cm) y es larga, afilada y con mucho pelaje, casi como la cola de un mapache. El cuerpo es sólido y musculoso, lo que es necesario para soportar su peso, y el pecho es amplio. Los Maine Coons poseen una forma corporal rectangular y son lentos para madurar físicamente; su tamaño completo normalmente no se alcanza hasta que tienen de tres a cinco años de edad, mientras que otros gatos tardan alrededor de un año.

En 2010, el Guinness World Records aceptó a un macho de raza pura Maine Coon llamado «Stewie» como el «Gato más largo», que mide 48,5 pulgadas (123 cm) desde la punta de su nariz hasta la punta de su cola. Stewie murió el 4 de febrero de 2013, de cáncer en su casa de Reno, Nevada, a la edad de 8 años. A partir de 2015 el récord de vida de «Gato más largo» es «Ludo», que mide 3 pies 10,59 pulgadas (118,33 cm). Vive en Wakefield, Reino Unido. En mayo de 2018 el Maine Coon «Barivel» medía 120 cm, convirtiéndolo en el actual poseedor del récord mundial Guinness. Esto fue verificado el 22 de mayo de 2018 por el Libro Guinness de Récords. Los grandes Maine Coons pueden superponerse en longitud con los linces euroasiáticos, aunque con una estructura mucho más ligera y una altura menor.

Dieta

Los Maine Coons no necesitan una dieta especial. Son gatos grandes por naturaleza que son de alta energía, casi como gatitos durante toda su vida. Toda esa energía requiere de un alimento de calidad para alimentarlos. Una buena regla general para la dieta de cualquier gato es alimentarlo con comida seca de alta calidad mezclada con comida húmeda ocasional (2-3 veces a la semana).

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CARÁCTER

Los Maine Coons son conocidos como los «gigantes gentiles» y poseen una inteligencia por encima de la media, lo que los hace relativamente fáciles de entrenar. Son conocidos por ser leales a su familia y cautelosos -pero no mezquinos- con los extraños, pero son independientes y no son pegajosos. El Maine Coon generalmente no es conocido por ser un «gato faldero», pero su gentil disposición hace que la raza se relaje alrededor de perros, otros gatos y niños. Son juguetones a lo largo de su vida, con los machos tendiendo a ser más payasos y las hembras generalmente poseyendo más dignidad, sin embargo ambos son igualmente afectuosos. Muchos Maine Coons tienen una fascinación por el agua y algunos especulan que este rasgo de personalidad viene de sus antepasados, que estuvieron a bordo de barcos durante gran parte de sus vidas. Los Maine Coons también son conocidos por ser gatos muy vocales. Son conocidos por sus frecuentes aullidos, trinos, chirridos y otras vocalizaciones fuertes.

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VARIEDADES

  • Maine Coon Dilute Calicó
  • Maine Coon Shaded rojo
  • Maine Coon carey
  • Blanco de ojos dispares
  • Modelo británico
  • Maine Wave
  • Tabby sombreado rojo
  • Tabby carey
  • Tabby clásico rojo
  • Tabby atigrado marrón y blanco
  • Tabby marrón
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CUIDADOS

  • Alimente su Maine Coon con alimentos nutritivos
  • Dele a su Main Coon un suministro de agua limpia
  • Prepare una caja de arena grande o dos
  • Haz ejercicio con tu Maine Coon
  • Juega con tu Maine Coon
  • Mantenga su Maine Coon dentro de casa y ocasionalmente al aire libre
  • Coloca rascadores en la casa
  • No dejes que tu Maine Coon se sienta solo
  • Lleva tu Maine Coon al veterinario
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ENFERMEDADES

Los datos del seguro para mascotas obtenidos de un estudio realizado durante los años 2003-2006 en Suecia sitúan la vida media del Maine Coon en > 12,5 años. El 74% vivió hasta 10 años o más y el 54% vivió hasta 12,5 años o más. Los Maine Coon son generalmente una raza sana y resistente que se adapta para sobrevivir al desafiante clima de Nueva Inglaterra. La amenaza más grave es la cardiomiopatía hipertrófica felina (HCM), la enfermedad cardíaca más común que se ve en los gatos, ya sean de raza pura o no. En Maine Coons, se cree que se hereda como un rasgo autosómico dominante. Se cree que los gatos y los machos de mediana edad y mayores están predispuestos a la enfermedad. La HCM es una enfermedad progresiva y puede provocar insuficiencia cardíaca, parálisis de las patas traseras debido a la embolización de los coágulos que se originan en el corazón y muerte súbita.

Una mutación específica que causa HCM se observa en Maine Coons, para la cual se ofrecen servicios de pruebas. De todos los gatos de Maine Coons que se han probado para la mutación MyBPC en el Laboratorio de Genética Cardíaca Veterinaria del Colegio de Medicina Veterinaria de la Universidad del Estado de Washington, aproximadamente un tercio ha dado positivo. No todos los gatos que dan positivo tendrán signos clínicos de la enfermedad, y algunos gatos de Maine Coon con pruebas clínicas de cardiomiopatía hipertrófica dan negativo para esta mutación, lo que sugiere fuertemente que existe una segunda mutación en la raza. La prevalencia de la HCM se encontró en 10,1% (95% CI 5,8 -14,3% ) en este estudio. El crecimiento y la nutrición tempranos, el tamaño corporal más grande y la obesidad pueden ser modificadores ambientales de la predisposición genética a la HCM.

Otro posible problema de salud es la atrofia muscular espinal (AME), otra enfermedad heredada genéticamente que causa la pérdida de las neuronas de la médula espinal que activan los músculos esqueléticos del tronco y las extremidades. Los síntomas se observan normalmente dentro de los 3-4 meses de edad y dan lugar a la atrofia muscular, la debilidad muscular y una vida útil más corta. Se ofrece una prueba para detectar los genes responsables de la AME.

La displasia de cadera es una anormalidad de la articulación de la cadera que puede causar cojera paralizante y artritis. Los gatos más comúnmente afectados con displasia de cadera tienden a ser machos de las razas más grandes y de huesos grandes como los persas y los Maine Coons. El tamaño y el peso relativamente más pequeños de los gatos con frecuencia dan lugar a síntomas menos pronunciados. Las radiografías presentadas a la Fundación Ortopédica para los Animales (OFA) entre 1974 y 2011 indican que el 24,3% de los Maine Coons en la base de datos eran displásicos. El Maine Coon es la única raza de gato que figura en la base de datos. El registro de displasia de cadera (público y privado) recogido por la OFA hasta abril de 2015 también mostró que había 2.732 gatos con displasia de cadera, y 2.708 (99,1%) eran Maine Coons. La displasia era más grave en los casos bilaterales que en los unilaterales y con el aumento de la edad.

La enfermedad poliquística del riñón (PKD) es una condición hereditaria en los gatos que causa la formación de múltiples quistes (bolsas de líquido) en los riñones. Estos quistes están presentes desde el nacimiento. Inicialmente son muy pequeños, pero con el tiempo se hacen más grandes y pueden llegar a perturbar la función renal, lo que provoca una insuficiencia renal. Mientras que los quistes renales se observan con una baja incidencia en Maine Coons, la PKD parece ser un nombre equivocado en esta raza particular. En un estudio reciente que abarca ocho años, se documentaron quistes renales por ultrasonido en 7 de los 187 Maine Coons sanos inscritos en un programa de detección previa a la cría. Los quistes eran en su mayoría únicos y unilaterales (6/7, 85,7%), pequeños (media de 3,6 mm de diámetro) y situados en la unión corticomedular (4/6, 66,7%), por lo que eran diferentes en tamaño, número y ubicación de los observados en las razas afines al persa. En el mismo estudio, no solo los seis gatos de Maine Coon con quistes renales resultaron negativos a la mutación del PKD1, lo que demuestra que la enfermedad de estos gatos no está relacionada con el PKD observado en los persas y en las razas afines, sino que la secuenciación genética de estos gatos no demostró ninguna secuencia genética común. Así pues, el PKD del Maine Coon parece representar una forma de nefropatía juvenil distinta del AD-PKD. La presencia de quistes renales, en ausencia de otros cambios, no parece afectar negativamente a la calidad de vida de los pacientes, ya que aquellos para los que se disponía de seguimiento se notificaron vivos y en buen estado en la edad adulta. Aunque actualmente se desconoce la naturaleza exacta y la relevancia clínica de los quistes renales en Maine Coons, se sigue recomendando la detección para la evaluación previa a la reproducción. La ecografía es actualmente el único método de diagnóstico válido para su detección en esta raza.[cita necesaria]

Polidactilismo

Muchos de los gatos originales de Maine Coon que habitaban el área de Nueva Inglaterra poseían un rasgo conocido como polidactilismo (tener uno o más dedos extras en una pata). Mientras que algunas fuentes afirman que el rasgo se cree que ocurrió en aproximadamente el 40% de la población de Maine Coon en Maine en un momento dado, se ha dado poca evidencia para corroborar esto. El polidactilismo es raramente, si es que alguna vez, visto en Maine Coons en el ring de exhibición, ya que no está permitido por el stand de competencia.

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