¿Son los gatos exóticos una amenaza para la seguridad pública? Por qué las mascotas exóticas no son peligrosas

¿Son los gatos exóticos una amenaza para la seguridad pública?  Por qué las mascotas exóticas no son peligrosas

Me gustaría abordar algunas de las declaraciones que he encontrado en la web y en los proyectos de ley de prohibición que retratan a los servals y otros pequeños felinos salvajes como criaturas impredecibles y peligrosas. Este es un caso claro de «lo que no sabes que temerás». En primer lugar, me gustaría aclararles a todos que estamos hablando de mascotas domesticadas criadas a mano criadas en los Estados Unidos. ¡No es como si hicieras un viaje a África, te ataras un serval y lo arrastras a casa siseando y escupiendo!

En su libro más vendido Audaz, el experto en análisis de amenazas y seguridad Gavin de Becker escribe: «Desafortunadamente, cuando se trata de seguridad, la forma estadounidense a menudo ha sido implementar procedimientos que son más relevantes para aliviar la ansiedad del público que para reducir el riesgo». Las leyes de prohibición son un excelente ejemplo de una acción que puede aliviar la ansiedad, pero no logra que la nación sea más segura.

Al decir que los gatos salvajes domesticados son «criaturas extremadamente impredecibles y peligrosas», la gente muestra su falta de comprensión del comportamiento animal. Estas declaraciones son exageraciones salvajes de la realidad. Incluso los animales salvajes in situ (es decir, que deambulan indómitos en la naturaleza) no se comportan de forma peligrosa e impredecible. Cada animal tiene patrones de comportamiento específicos de su especie. Estos comportamientos pueden ser aprendidos y comprendidos por los dueños de dichos animales en cautiverio, especialmente porque son muy similares a los comportamientos de un gato doméstico.

Estos comportamientos no son muy diferentes a los de los animales domésticos. Por ejemplo, el patrón de comportamientos que ocurren naturalmente en lobos y perros domésticos es virtualmente idéntico. Un perro doméstico mal socializado con un dueño descuidado o no informado puede ser mucho más «peligroso» que un serval o un caracal.

El estándar de nuestra sociedad para un depredador de mascotas seguro y adorable parece ser el perro doméstico. Sin embargo, se sabe que incluso el autoproclamado mejor amigo del hombre nos hiere y, a veces, nos mata. Las estadísticas sugieren que cada año ocurren entre 2 y 5 millones de mordeduras de perro. De hecho, durante el período de cinco años entre 1989 y 1994, los perros domésticos mataron a 45 niños. ¿Por qué esta triste figura no nos sorprende más profundamente?

Tal vez tenga algo que ver con el hecho de que durante un período de tiempo similar, se estima que los humanos mataron a 4.605 niños (Lindsay, Handbook of Applied Dog Behavior and Training). Aproximadamente 5 niños pierden la vida todos los días debido al maltrato y el homicidio por abuso infantil (Consejo Asesor de los Estados Unidos sobre Abuso y Negligencia Infantil, 1995).

Para poner esto en perspectiva, ahora debemos considerar el hecho de que incluso con la enorme cantidad de mordeduras de perro cada año y el número de muertes debido a mordeduras de perro, un niño está estadísticamente más seguro en presencia de un perro mascota promedio que con su mascota. ¡propia familia! El número de niños asesinados cada año por sus propios padres y tutores eclipsa abrumadoramente el número de personas asesinadas por perros. Nosotros mismos somos el animal más peligroso e impredecible del planeta.

¿Estoy diciendo que los servals y otros gatos exóticos no son peligrosos? No, si definimos «peligroso» como tener el potencial de causar daño a un ser humano. Todos los animales pueden ser peligrosos y todos los humanos pueden ser peligrosos. Una cosa que les enseño a mis clientes de comportamiento canino es que todos los perros tienen el potencial de morder. Mostrarán agresión si se les coloca en la situación incorrecta, al igual que incluso los seres humanos más benévolos reaccionarán con violencia cuando se les provoque lo suficiente.

Sin embargo, estos gatos ciertamente no son más peligrosos que un perro doméstico de tamaño comparable. De hecho, probablemente sean más seguros que los perros domésticos; nunca ha habido un informe de un serval que haya matado a un ser humano, y sus dueños son generalmente muy responsables de mantenerlos controlados.

El hecho de que un perro, una persona o un gato exótico eventualmente hiera a alguien depende de un equilibrio incierto de genética, temperamento, entorno y las circunstancias únicas en las que se encuentran.

Montar a caballo es un ejemplo de una actividad relacionada con los animales mucho más peligrosa. De hecho, muchos establos y centros de eventos equinos colocan carteles que informan a los clientes que la participación en actividades equinas es inherentemente peligrosa. Según el Centro Nacional de Estadísticas de Salud, 1218 personas murieron mientras montaban un animal entre 1983 y 1994.

Se sabe que los caballos atacan y matan brutalmente a sus cuidadores e incluso a las personas que entran en sus pastos. Una sola patada de un caballo puede provocar lesiones graves o la muerte. Los caballos son tan poderosos que incluso la persona más fuerte no tiene ninguna posibilidad de contener a uno si está decidido a soltarse. Cuando están asustados, huyen y fácilmente pueden pisotear a uno hasta la muerte. Sin embargo, la equitación sigue siendo un deporte juvenil popular.

¿Por qué el caballo de 1200 libras del vecino o su gran danés no inspiran tanto miedo como su puma? Creo que hay dos factores involucrados: el miedo a lo desconocido y el miedo a los depredadores. Uno de los miedos más primordiales del hombre es el de ser devorado por un animal salvaje, el de ser cazado en lugar de cazador. Las unidades caninas de la policía son tan efectivas para someter a los individuos violentos que los agentes informan que los delincuentes suelen tener más miedo a un perro que a una pistola. Los agresores están más dispuestos a arriesgarse a morir que a una mordedura no fatal de un pastor alemán.

Los caballos y los perros nos son muy familiares; hemos vivido con ellos durante siglos, los vimos en la televisión, leímos historias lindas y confusas sobre ellos y los asociamos con el compañerismo y el servicio. Cuando uno nos ataca o nos mata, lo vemos como una anomalía.

Sabemos poco de gatos exóticos por experiencia directa; para la mayoría de nosotros, la exposición se limita a los programas de la naturaleza que enfatizan su poder asesino y al ocasional artículo de noticias sensacional que anuncia el maltrato de algún desafortunado empleado del zoológico. Cuando lo piensas, no sorprende que desarrollemos un miedo desproporcionado a estos animales.

El texto de un fallido proyecto de ley de prohibición de Oregon decía «Es casi imposible que un animal exótico se adapte a los entornos domésticos tradicionales» y que «los animales exóticos son por naturaleza salvajes y peligrosos y no se adaptan bien al cautiverio». Estas declaraciones se contradicen con los muchos miles de ejemplos de animales de compañía exóticos que viven vidas saludables y felices con los estadounidenses en todo el país.

Desafiaría a cualquiera que realmente crea en esas palabras a que observe mi serval Sirocco mientras me saluda con un ronroneo extático y se frota contra mis piernas cuando llego a casa del trabajo, y luego a verlo acurrucarse a mi lado ronroneando y lamiendo mi cara mientras miramos. una película juntos. Esto no es raro; de hecho, es típico de las experiencias de la mayoría de dueños de gatos exóticos. Este gato es un miembro de mi familia tanto como los perros y gatos domésticos con los que usted mismo pudo haber vivido y amado.

El fallido Oregon HB 3065 declaró: «Esta Ley de 2003, siendo necesaria para la preservación inmediata de la paz, la salud y la seguridad públicas, se declara que existe una emergencia». No hay ninguna emergencia. Trate de encontrar cualquier evidencia de una crisis de seguridad o salud pública causada por la propiedad de animales exóticos. Te aseguro que no encontrarás ninguno. Se cree que el número de personas del público en general asesinadas por gatos exóticos fugitivos en la última década, en todo Estados Unidos, es cero. Esto incluye no solo a pequeños felinos como servals, caracales y linces, sino también leones, tigres y pumas.

Ahora preste atención a cuánta muerte y destrucción han causado los conductores ebrios, los infractores de la libertad condicional, los contratistas de construcción de mala calidad e incluso los sacerdotes católicos. ¿No deberíamos, como país, centrar nuestros esfuerzos en las amenazas legítimas a la seguridad pública, en lugar de discriminar las actividades seguras y legítimas de los ciudadanos?

Estos proyectos de ley son redundantes. Ya existen leyes vigentes que prevén el enjuiciamiento penal de aquellos cuyas acciones (y las acciones de sus animales) pongan imprudentemente en peligro al público. Nuestro sistema civil ya es un medio más que adecuado para castigar a aquellos cuyos animales dañan o molestan a miembros del público y para proporcionar restitución a aquellos que han sido dañados. El número extremadamente bajo de incidentes que involucran animales exóticos demuestra la efectividad de estas leyes actuales.

 

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