Arena para gatos: elegir la mejor arena para tu gato

Arena para gatos: elegir la mejor arena para tu gato

La arena para gatos es arena para gatos, ¿verdad? Si solo fuera así de fácil… Con casi 90 millones de gatos viviendo solo en los EE. UU., no es sorprendente que las ventas globales anuales de arena para gatos sean de casi mil millones $. Es un gran negocio, y con la llegada de materiales de basura más ecológicos que compiten con la arcilla, se hará más grande. Tratar de determinar la mejor arena para gatos para tu gato puede ser una misión abrumadora. El solo hecho de estar de pie en la zona de venta de arena puede ser abrumador para el nuevo padre o madre de un gato, así como para los dueños de gatos que solo buscan una alternativa a su arena actual. Hay tantas preguntas, tantas marcas y tantas promesas. Echemos un vistazo a cómo se descubrió la arena para gatos, familiaricémonos con algunos tipos y materiales comunes de arena y examinemos las preocupaciones que tienen los padres de gatos con respecto a su uso y seguridad.
Antes de 1950, la mayoría de los gatos domésticos utilizaban el aire libre como caja de arena. Los gatos domésticos de aquel entonces eran tratados con una caja de arena o cenizas de chimenea. Imagínense la suciedad que dejarían las huellas de las garras llenas de hollín y arena en un piso recién fregado. Fue por eso que en 1947, una mujer frustrada por las huellas de su gato, se acercó a su vecino Ed Lowe para preguntarle por un tipo de arena más absorbente. La familia de Lowes era propietaria de una empresa que vendía absorbentes industriales, por lo que Lowe sabía un par de cosas sobre la capacidad de absorción de varios materiales naturales. Le recomendó a su vecina que usara arcilla debido a su alta absorbencia y debido a que su tamaño de grano más grande minimizaría el rastro. ¡La arcilla fue un éxito! Al darse cuenta del potencial de su hallazgo, Lowe comenzó a empaquetar la arcilla en bolsas de papel marrón, garabatear “Kitty Litter” en el frente y venderla en las tiendas de comestibles locales. Y sí, a falta de una frase mejor, el resto es historia.

Arena de arcilla:

Arena de arcilla no aglutinante

Está hecha de arcilla natural, que consiste en los minerales zeolita, diatomitay sepiolary se seca en pequeñas bolitas o gránulos. Los materiales arcillosos son muy absorbentes, arrastrando la orina del gato al fondo de la caja de arena, reduciendo así el olor. Varias camas de arcilla contienen aditivos que ofrecen un control adicional del olor. Dado que la arcilla tradicional no se aglutina, la orina de gato eventualmente se mezcla con la arcilla y requiere una limpieza más frecuente.

Arena de arcilla aglutinante

Está hecha de bentonita arcilla, que tiende a aglutinarse cuando está mojada. Debido a la propiedad de aglutinamiento, la orina se aglutinará en una bola en lugar de filtrarse por toda la arena, lo que facilitará mucho la extracción. Si bien la arena aglomerante es un poco más cara que la no aglomerante, por lo general no es necesario reemplazar la arena con tanta frecuencia.

Preocupaciones de arcilla

Existen algunas preocupaciones con respecto a los posibles peligros para la salud del uso de arena aglomerante. Una preocupación común es que los gatitos, que generalmente ingieren arena cuando son muy pequeños, pueden desarrollar un bloqueo intestinal debido a las propiedades de hinchazón del sodio, bentonita arcilla cuando se moja. Por lo tanto, se recomienda que los gatitos no utilicen arena aglomerante. Sin embargo, hay numerosas historias en Internet de propietarios que informan que sus gatos adultos, así como los gatitos, han desarrollado problemas como obstrucciones intestinales y problemas respiratorios, debido al polvo, al usar arena aglomerante.

Arena de gel de sílice
Hecho de dióxido de sílice, la arena de gel de sílice, también conocida como arena de cristal, es una alternativa más común a la arena de arcilla. Los gránulos consisten en poros diminutos que pueden absorber hasta cuarenta veces su peso en humedad. Sin embargo, una vez que los gránulos hayan alcanzado la máxima saturación, la orina comenzará a acumularse en el fondo de la caja de arena. Si bien el polvo asociado con la arena de sílice es menos evidente que el de la arena de arcilla, sigue siendo una preocupación para algunos padres de gatos que se preocupan por las enfermedades respiratorias que resultan de la exposición repetida. No obstante, debido a su alta absorbencia y buen control de olores, la arena de cristal es una de las favoritas entre muchos padres de gatos, pero algunos gatos encuentran los gránulos duros e incómodos en sus patas.

Arena biodegradable
Hasta principios de la década de 1990, la decisión sobre la arena era relativamente fácil: arcilla aglomerante o no aglomerante. El aluvión de arena alternativa ha estado fluyendo constantemente a los estantes durante casi 20 años, y gracias a la mentalidad ecológica de Estados Unidos, ha habido un aumento de arena biodegradable en la última década. Las camas biodegradables están hechas de una variedad de recursos vegetales y debido a que se descomponen por completo en los campos de tierra, se consideran amigables con el medio ambiente. Aunque estas camas cuestan más que la arena de arcilla tradicional, tienden a durar más y la mayoría de ellas se pueden tirar. Las camas biodegradables están hechas de una amplia gama de materiales que incluyen pasto de trigo, cáscaras de avena, cáscara de naranja procesada, astillas de cedro, aserrín de pino; la lista continua. Aunque generalmente se piensa que es más seguro que las arenas a base de arcilla o sílice, los materiales inusuales pueden ser desagradables para algunos gatos, y algunos dueños de gatos encuentran que no se controla el olor.

Entonces, ¿cómo me decido?

La verdad es que no existe una fórmula definitiva para comprar la arena para gatos perfecta. Los gatos tienen fama de ser quisquillosos; por lo tanto, es posible que debas probar algunas marcas o materiales antes de encontrar el que mejor se adapte a ti y a tu gato. Dirígete a la tienda de mascotas o tómate un tiempo e investiga los tipos de arena en internet, incluso visita las web de los fabricantes. Busca reseñas de clientes imparciales, que generalmente se encuentran en blogs y foros relacionados con gatos. Habla con tu veterinario sobre los posibles efectos en la salud que pueda haber visto como resultado de un tipo específico de arena. Acercarse a la zona de venta de arena con algo de información en la mano te permitirá tomar una decisión informada que satisfará tus necesidades y, lo que es más importante, las de tu gato.

 

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