¿Tu gato come plástico? Guía de la pica en los gatos

¿Tu gato come plástico?  Guía de la pica en los gatos
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Si alguna vez te has encontrado a tu gatito masticando algo extraño, puede que te haya surgido esta pregunta.

Ya sea que encuentres a tu gato mordiendo los cordones de los zapatos, las cortinas de la ducha o incluso los cables eléctricos, puede ser una experiencia inquietante y preocupante para nosotros, los padres de mascotas.

Pero, con mucho, la mayor pregunta que vemos flotando en la comunidad felina es ¿por qué mi gato come plástico? Tupperware, bolsas de supermercado o cualquier otra cosa de plástico… lo que sea que puedan agarrar, nuestros gatitos parecen totalmente obsesionados con esas cosas.

¿La respuesta? Pica.

Descrita por los investigadores como «la ingestión de alimentos no comestibles«, esta afección puede afectar a las vacas, las aves, los perros e incluso a los seres humanos. Pero se calcula que alrededor del 40% de los gatos se verán afectados a lo largo de su vida, lo que supone un número enorme de nuestros queridos felinos.

Como dice el refrán, el conocimiento es poder. Así que hemos recopilado las últimas investigaciones y descubrimientos aquí, para ayudar a arrojar algo de luz sobre este problema para los padres preocupados por el pelaje. Nos sumergiremos en:

¿Qué es la pica felina?

Consumo de artículos no nutritivos.

¿Qué causa la pica en los gatos?

Las posibles causas genéticas, conductuales y ambientales.

Los signos y síntomas de la pica felina

Incluyendo materiales comunes que los gatos buscan.

Posibles opciones de tratamiento

Tratamientos médicos, gestión del estrés, ideas de enriquecimiento ambiental y sugerencias de suplementos.

Los mejores juguetes para masticar para gatos con Pica

Aunque es normal que los bebés jueguen a morder, la Pica es potencialmente peligrosa para ellos, sobre todo porque lo que acaban comiendo no es bueno para ellos. Por eso es importante entender lo que impulsa a nuestros gatitos a masticar.

Porque cuanto más sepamos, mejor podremos cuidar de nuestras queridas bolas de peluche, ¿verdad? Así que, ¡comencemos!

Pica en los gatos: síntomas y tratamiento

Mastiqué el cable del Internet

¿Qué es la pica felina?

La pica se clasifica científicamente como «la ingestión compulsiva de sustancias no nutritivas».

Lo que esto significa es que un animal que sufre de pica tiene el deseo y el impulso de comer artículos que no le proporcionan ningún beneficio nutricional o de salud.

A diferencia de comer hierba, que algunos gatos pueden hacer para ayudarles con sus problemas estomacales, los enfermos de pica se sienten generalmente atraídos por masticar cualquier cosa, incluso cosas que pueden hacerles enfermar de verdad.

Sabías que…

El nombre de pica procede de la palabra latina que significa urraca, ya que estas aves son conocidas por su inusual capacidad y disposición a comer prácticamente cualquier cosa.

El nombre de pica procede de la palabra latina que significa urraca, ya que estas aves son conocidas por su inusual capacidad y disposición a comer prácticamente cualquier cosa.

Hay algunas cosas que podrían estar causando los hábitos de masticación de tu gatito.

  • Raza –¿tienes un hermoso siamés o birmano? ¿Sabías que estas razas son más propensas a la pica que otras?
  • Epoca –Es más probable que el sintoma afecte a tu gatito durante los primeros 4 años de vida, normalmente entre los 6 y los 18 meses. Esto significa que puede estar relacionado con el hecho de que tu bola de pelo haya alcanzado la madurez (¡esas molestas hormonas!) Y con sus primeros sentimientos de comportamiento territorial. Sin embargo, es interesante que la castración parece tener poco efecto sobre los síntomas.
  • Reubicación – Según los investigadores, es más probable que la pica afecte a tu gato dos meses después del traslado. Suele estar relacionado con el estrés de estar en un lugar nuevo y los posibles efectos emocionales de separar a un gatito de sus compañeros de camada. Lo que tiene mucho sentido. ¡Esas son cosas que dan miedo a nuestros bebés de peluche!
  • Destete precoz –En una nota similar, otra investigación ha encontrado que el destete temprano de los gatitos puede conducir a una mayor probabilidad de que desarrollen pica.

Otras posibles causas que los científicos han descubierto son:

  • Tédio
  • Falta de contato social
  • Comportamiento de caza redirigido
  • Deficiencia de fibra
  • Trastorno obsesivo-compulsivo
  • Apetito anormalmente grande
  • Diabetes
  • Carencias nutricionales
  • Otras enfermedades crónicas
gato malhado mascando caixa de papelão

¿Qué hay detrás de todo esto?

Un abanico tan amplio de posibles causas puede ser difícil de digerir …. ¡literalmente! Por eso, muchos investigadores intentan averiguar cuál podría ser la raíz, la causa fundamental.

¿Alguna vez te has chupado el dedo de pequeño? ¿O tenías esa manta o juguete especial que te gustaba llevarte a la boca cuando eras niño?

Se cree que masticar o chupar objetos en los animales es similar a este comportamiento humano. Chuparse el dedo libera hormonas beneficiosas y reduce la tensión en los seres humanos. Así que no es exagerado pensar que nuestros gatos buscan esa cálida sensación de bienestar y confort.

Pero los problemas surgen cuando este comportamiento se convierte en una adicción, en lugar de una bonita actividad de los gatitos.

Entonces, ¿cómo puedes saber si tu gato sufre de pica en lugar de estar pasando por una fase o simplemente jugando?

¿Cuáles son los signos de la pica en los gatos?

Muchos gatitos jóvenes mastican o rompen cartones, juguetes u otros objetos mientras tienen una sesión de juego alocada. Es un comportamiento depredador totalmente normal.

Lo que diferencia a un enfermo de pica es que tiende a masticar, chupar o triturar obsesivamente el objeto a lo largo de los dientes posteriores y, a veces, a tragarlo.

¡Este tipo de enfoque constante en masticar, comer y chupar es el mayor síntoma de la pica, y muchos gatos harán cualquier cosa para poner sus patas en algo que quieren en sus bocas!

En un estudio realizado en el Reino Unido, los materiales más comunes buscados por los gatos con pica crónica incluían:

  • Lana
  • Algodón
  • Goma
  • Papel
  • Materiales artificiales (como cables eléctricos y cortinas de ducha)
  • Cartón
  • Y, por supuesto, ¡plástico!

Otros síntomas pueden ser:

  • Tiene poca energía o parece cansado
  • Una reducción del apetito
  • Estreñimiento
  • Diarrea
  • Vómitos

Obviamente, los gatos que comen cosas que no deberían son un riesgo para su salud. Los que sufren de pica son más propensos a sufrir bloqueos intestinales, intoxicaciones, deficiencias nutricionales y (si no tienen cuidado) electrocución.

¿Cómo puedes ayudar a mantener a tu gatito a salvo?

Tratamiento de la pica en los gatos

gato bege mastigando um galho de planta no jardim

1 . Visita a tu veterinario

Como la pica a veces puede ser un síntoma de otras condiciones médicas, el primer paso debe ser visitar al veterinario para obtener un diagnóstico adecuado.

Si puedes, trae notas de cómo es el comportamiento a diario, qué busca tu gatito para comer y cuándo empezó el comportamiento.

Por ejemplo, ¿empezó cuando te cambiaste de piso? ¿Cambió tu horario o tu casa? ¿O parece que es totalmente aleatorio? Cualquier información que puedas dar a tu veterinario le ayudará a encontrar la posible causa.

Si quieres descartar cualquier causa médica, tu veterinario puede realizar análisis de sangre, de orina y quizás también una tomografía computarizada.

2.  Comprueba su alimentación

Si el veterinario no encuentra ninguna causa médica subyacente, asegúrate de hablar con él sobre la nutrición de tu gato.

Los felinos son muy astutos y si perciben una carencia, tratarán de encontrarla en otra parte. Tu veterinario puede sugerirte algunos suplementos vitamínicos, fibra añadida o un alimento alternativo para probar.

3.  Controlar el medio ambiente

Para mantener la seguridad de tu gatito, intenta eliminar todos los objetos desencadenantes que estén al alcance de sus patas.

Guarda los calcetines, los plásticos y otros artículos tentadores en armarios o cajas seguras. Si puedes, intenta supervisar a tu bebé peludo lo máximo posible, ya que todos sabemos lo listos que son nuestros amigos felinos para conseguir lo que quieren.

Si ves que tu gato pone las patas en algo que no debe, intenta reconducirlo con algo de comida, un juguete o una golosina. Una vez distraído, retira el objeto de su alcance lo más rápidamente posible.

4.  Mantenerlo ocupado

Una forma de reducir cualquier tipo de problema de comportamiento es hacer que el mundo de tu gato sea más emocionante. Así, simplemente están demasiado ocupados para pensar en meter las patas en los calcetines.

Si tienes un gato dentro de casa, invierte en algunos juguetes enriquecedores para jugar juntos y en un árbol para gatos súper chulo para que vea el mundo pasar.

brinquedo de pena de mascar gato

Mejor aún, ¿por qué no intentar entrenarle para que camine con correa y así poder vivir juntos algunas aventuras seguras al aire libre?

O hazlo tú mismo y construye un «catio» para tu peludo. Incluso puedes utilizar muebles de Ikea para crear estas zonas de juego al aire libre o inspirarte en este increíble tutorial.

5.  Gestionar el estrés

Si estás bastante convencido de que el estrés es la causa de la irritación de tu gato, intenta identificar los desencadenantes específicos.

Por ejemplo, si tus gatos se pelean, intenta separarlos.

Si se trata de un nuevo horario o entorno, puedes encontrar la manera de calmar a tu gato, quizás tomándote una semana de descanso y ayudándole a adaptarse lentamente…

También tenemos una lista de los mejores remedios naturales para calmar a los gatos, muy recomendable para los padres de mascotas que quieran devolver un poco de zen a la vida de sus compañeros con patas.

6.  Juguetes para masticar para gatos con pica

Una buena manera de ayudar a frenar el deseo de encontrar los cordones es ofrecer algunos juguetes seguros para masticar. Aquí están nuestras mejores selecciones:

  • PetSafe – Un juguete y un dispensador de golosinas 2 en 1 que seguro que mantendrá ocupado a tu felino. Los juguetes Kong son conocidos por su durabilidad y, al estar hechos de un material resistente, son excelentes para satisfacer las ganas de masticar.

  • Yeowww! Catnip Yellow Banana Cat Toy – Este juguete está fabricado en los Estados Unidos en sarga de algodón súper resistente. Reforzado con costuras extra fuertes, está protegido contra el desgarro o la corrosión. De hecho, algunos padres de mascotas dicen que su juguete sigue funcionando después de un año de masticación. Relleno de hierba para gatos 100% orgánica, también está hecho con un tinte de tela totalmente natural derivado de vegetales, lo que hace que tu gato pueda pasar unas cuantas horas felices masticando.

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  • Alfombra ondulada MC.Pig para gatos – Hecha para cazar, esconderse y todo tipo de diversión, esta alfombra ondulada está diseñada para mantener a tu gatito totalmente ocupado. Fabricado con fibras duraderas parecidas a las de las alfombras que tienen una «tecnología antidesgaste», no es tóxico y probablemente resistirá a algunos mordiscos. Además, ¡está hecho de catrtón!

  • Varitas de Gato de Madera Natural – Las varitas de provocación son una forma increíble de hacer que tu gato participe y se mueva. Además, como es un juguete interactivo, puedes controlar el tiempo que tu gato puede masticar. Además, los juguetes y la varita están hechos de materiales naturales como la madera y el sisal, que también son mejores para el planeta.

Como con todos los juguetes, pero especialmente con los gatos activos, asegúrate de supervisar el tiempo de juego.

7.  Suplementos para la ansiedad

Como la ansiedad suele estar en el origen de muchos casos de pica, cualquier cosa que puedas hacer para ayudar a calmar a tu gato será realmente útil.

Algunos expertos en comportamiento animal sugieren que los siguientes ingredientes pueden ayudar a controlar la ansiedad de nuestros amigos peludos:

  • L-teanina – Esta es una sustancia especial que se encuentra en el té verde. Se cree que puede ayudar a aumentar los niveles de serotonina del gatito y ayudarle a sentirse más relajado al aumentar las ondas cerebrales alfa.
  • Extracto de Magnolia officinalis – Se cree que esto ayuda a proporcionar a los animales una sensación de calma, especialmente si les preocupan los ruidos fuertes.
  • Concentrado protéico de suero – Específicamente del tipo que contiene alfa-lactalbúmina. Este aminoácido esencial ayuda a equilibrar el importantísimo sistema nervioso. Los estudios realizados en gatos han demostrado que añadir un poco a su dieta diaria disminuía los comportamientos de ansiedad,

Habla con tu veterinario para ver si te recomienda suplementos específicos para gatos que contengan los elementos mencionados o echa un vistazo a estos remedios naturales para calmar a los gatos.

Consideraciones finales – Gatos que viven con pica

Aunque todavía nos queda mucho por aprender sobre la pica y sus causas en nuestros gatos, esperamos que este conjunto de opciones de gestión pueda proporcionarte algunas formas proactivas de ayudar a tu gatito a llevar una vida feliz y saludable.

 

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