Cómo ayudar a tu gato ansioso

Cómo ayudar a tu gato ansioso

Cuando los gatos se esconden, a menudo lo atribuimos a que son “felinos estereotipados y antisociales”. Pero la verdad es que pueden sentirse ansiosos. No tienen por qué sentirse así, y dejarlo pasar puede ser peligroso.

“Los gatos en un estado crónico de ansiedad pueden enfermar, por lo que esto se correlaciona con enfermedades urinarias, con enfermedades gastrointestinales, incluso con enfermedades de la piel y dentales”, dice la Dra. Liz Bales, VMD.

¿La principal razón de la ansiedad del gatito? La Madre naturaleza.

“Lo que mucha gente no sabe es que los gatos no han sido domesticados”, dice el Dr. Bales. “Los gatos evolucionaron conjuntamente con las personas porque eran grandes cazadores que mantenían nuestra comida segura … Lo que realmente tenemos es un animal que vive en cautiverio”.

Afuera, tu gato comería y viviría de la forma en que fue diseñado. Pero esto no significa que tengas que sentirte culpable o empezar a dejar que tu gato salga al aire libre. Solo necesitas meterte en la cabeza de tu gatito.

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“La forma número uno de comenzar a lidiar con la ansiedad de tu gato es comprender la forma en que tu gato ve el mundo y asegurarse de que se sienta seguro y de que se satisfagan sus necesidades mínimas”, dice el Dr. Bales.

El Dr. Bales analiza las razones por las que los gatos se sienten ansiosos y cómo ayudarlos a sentirse más cómodos.

Alimentar a la bestia

Los seres humanos a menudo comen tres comidas y tal vez un refrigerio o dos por día. Los perros suelen comer dos veces al día. A menudo intentamos poner a los gatos en un horario similar. El problema es que esto va en contra de sus instintos.

“La madre naturaleza puso el impulso en cada gato para cazar, atrapar, jugar y luego comer de ocho a 12 ratones todos los días”, dice el Dr. Bales. “No se sientan en una mesa y tienen una gran comida. Están cazando todo el tiempo [en la vida salvaje]”.

Como mínimo, Bales sugiere poner pequeñas porciones de comida en la casa, para que el gato tenga que buscarla. Pero es mejor si puedes dar un paso más.

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La hora de la comida es un proceso interactivo. Si tu gato te despierta a las 5 de la mañana y su plato está lleno, te estará pidiendo que lo alimentes. El Dr. Bales dice que necesitan cazar, atrapar, jugar y luego comer, así que despertarte y hacer que los alimentes es parte del juego.

Bales inventó un comedero de caza de interior para simular esto para su gato (y con suerte te permitirá atrapar algunos ratones adicionales).

Ayuda a tu gato ansioso dándole espacio

Los gatos no son solo depredadores, son presas y necesitan lugares para sentir que pueden escapar.

“Imagínate que te pongo en una habitación ahora mismo”, dice el Dr. Bales. “Ahora imagina esa misma habitación, pero quitando las puertas y ventanas, ¿cómo te sientes? Te sientes asustado. Imagina de nuevo que nadie viene a ayudarte. La forma en que te mantienes a salvo es acurrucándote en espacios pequeños … o trepando alto “.

Puede darle a tu gato estos espacios llenando tu casa con árboles y cajas para gatos. Cuando tu gato esté en estos espacios, déjalo tranquilo.

“El gato necesita saber que su lugar donde pasa el tiempo es sagrado y que también está a salvo de ti”, dice el Dr. Bales. “Si quieres estar con ellos, en lugar de agarrarlos y llevártelos, sácalos [con un juguete o un truco], por lo que será su elección. Cuanto más saben que tienen control y elección, más felices son”.

Problemas con la caja de arena

Las cajas de arena son una de las partes menos divertidas de tener un gato. Pueden oler, no son tan bonitos y limpiarlos no es glamuroso. Pero esconderlos en un lugar discreto y “olvidar” limpiarlos todos los días puede provocar ansiedad.

“[Tu gato está pensando], ‘Tengo que recorrer un largo camino, esto está asqueroso y solo hay uno’”, dice el Dr. Bales.

Si tu gato tiene artritis y la caja de arena está en el sótano, es posible que no pueda llegar a ella y orinará en el suelo. Saben que se supone que no deben hacerlo y que eso te hará enojar, pero no pueden llegar a su caja. Tener varios gatos usando la misma caja también es un problema porque es posible que no se agraden entre sí.

“Incluso si no te das cuenta, hay muchas cosas sutiles que los humanos no captan”, dice Bales. “Quieres tener suficientes cajas de arena. Quieres limpiarlos todos los días. Deben ser lo suficientemente grandes para que puedan moverse y darse la vuelta”.

Cuidado con el drama de los compañeros de cuarto

A veces, pensamos que a nuestros gatos les vendría bien un amigo y conseguir otro, pero eso puede ser una lógica equivocada.

“Los gatos son supervivientes solitarios”, dice el Dr. Bales.

En la naturaleza, los gatos de la misma camada se llevan bien. Las gatas suelen tener gatitos al mismo tiempo y amamantarán la camada de las demás. Es posible que esos gatitos también se lleven bien porque tuvieron experiencias de vida similares y huelen como el otro. Pero aparte de eso, es arriesgado. A menudo ven al otro gato como una amenaza que puede comerse su comida u ocupar su escondite.

“Llevar un gato nuevo a casa no es natural”, dice el Dr. Bales. “Va en contra de la forma en que sus instintos procesan el mundo”.

Si le presentas a otro gato, asegúrate de mantenerlos separados al principio y tener suficiente comida, lugares para esconderse y cajas de arena para todos.

Mantente al día con las citas con el veterinario

Los gatos están preparados para ocultar el dolor.

“Como los gatos son supervivientes solitarios, si muestran dolor en la naturaleza, alguien los matará”, dice el Dr. Bales. “Las bocas y articulaciones dolorosas realmente afectan la calidad de vida y hacen que tu gato se sienta ansioso”.

Asegúrate de llevar a tu gato a controles regulares, incluso si se ven bien.

 

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