7 increíbles beneficios para la salud mental de tener gatos

7 increíbles beneficios para la salud mental de tener gatos

Tener un gato conlleva muchas experiencias increíbles. La sesión matutina de ronroneo y acurrucamiento con café. Las sesiones de juego improvisadas que interrumpen un largo día de trabajo. El aire fresco de un paseo de aventura juntos. Pero, ¿alguna vez se ha parado a pensar en los beneficios de tener un gato y la salud mental?

Cuando paso mis dedos por la acogedora piel de mi gato, siento que el estrés de la vida cotidiana se desvanece. Definitivamente sé que no soy el único que se siente así. Gracias a las conversaciones con nuestra increíble comunidad y con otros padres felinos, sabemos que nuestros gatos pueden ayudarnos a sentirnos mucho más tranquilos y felices.

Y eso nos hizo pensar, ¿hay pruebas de que los gatos son buenos para la salud mental?

Según una encuesta nacional, el 85% de los propietarios de gatos sienten un beneficio terapéutico de sus gatos, y el 86% afirma que este vínculo ha mejorado su calidad de vida.

¿No es increíble?

Y sin embargo, en la misma encuesta, la mayoría de los propietarios coincidieron en que esta relación entre los gatos y la salud mental no es realmente comprendida por la sociedad en general. Si lo piensa, la mayoría de la gente tiende a asociar la calidad de vida y los animales de terapia con los perros, ¿verdad?

Puede ser por el viejo estereotipo de que los gatos son indiferentes o no se preocupan por nosotros los humanos más allá de ser alimentados. Sin embargo, todos sabemos que este no es el caso de nuestros gatitos. Y estaríamos… ¡Correcto!

Los estudios han demostrado que los gatos forman vínculos increíblemente fuertes con sus dueños, al igual que los perros.

Los gatos ofrecen un vínculo único y superespecial. Uno que tiene un beneficio comprobado para nuestra salud mental y calidad de vida en general.

Pero una cosa es decir “por supuesto que hay beneficios para la salud mental por tener un gato” y realmente estudiar la investigación para respaldar esa afirmación.

Por eso en este blog vamos a profundizar en las formas en que los gatos ayudan a nuestra salud mental. Investigaremos la ciencia que hay detrás de los efectos positivos que tienen en nuestras vidas, observando las formas en que los gatos …

  • Mejorar nuestro estado de ánimo y reducir el estrés
  • Proporciona estructura y propósito
  • Apoyar nuestra calidad de sueño
  • Nos proporciona satisfacción
  • Invita a la conexión social
  • Proporciona compañía
  • Apoyar la recuperación del trauma
  • Ayuda contra la depresión y la ansiedad
  • y aumentar nuestro bienestar físico y mental general

Lo que encontramos nos sorprendió y nos recordó lo especiales que son nuestros peludos amigos felinos. Así que, vamos a entrar en materia.

¿Son los gatos buenos para la salud mental?

mulher coçando o queixo do gato

Un cuerpo sano puede ser la base de una mente más sana. Y los estudios están constatando que una de las mejores maneras de mejorar nuestro estado mental es a través de elecciones positivas de estilo de vida. Ya sea con más verduras, más ejercicio o más gatos… ¡en serio, esto último es cierto!

Lo hemos tratado en un artículo más largo aquí, pero los beneficios para la salud física de los gatos son absolutamente fenomenales. La tenencia de gatos se asocia con …

  • mejor inmunidad
  • reducir la presión arterial
  • y una mejor salud del corazón (¡por nombrar sólo algunos!)

Su amabilidad, su carácter juguetón y su estruendoso ronroneo son el apaciguamiento perfecto para nosotros los humanos. De hecho, además de ser un signo de felicidad, el ronroneo en sí mismo tiene beneficios prácticos para la salud.
El ronroneo de los gatos es una forma de curarse a sí mismos y de calmar sus heridas o miedos. Ver, compartir y experimentar esto tiene un efecto increíble en nosotros como propietarios.

“No se puede mirar a un gato dormido y ponerse tenso.”

Jane Pauley


Entonces, ¿los gatos son realmente buenos para nuestra salud mental?

En resumen… ¡Sí!

Además de ofrecer beneficios para la salud física, nuestros maravillosos amigos felinos también son increíbles para nuestra salud mental. Porque, lo creas o no, los gatos también pueden tener un efecto directo en nuestro bienestar psicológico.

Estas son algunas de las increíbles formas en que los gatos ayudan a la salud mental:

1. efectos de mejora del estado de ánimo

A todos nos encantan los vídeos de gatos, ¿verdad? (Quiero decir, ¿quién no los ve?)

Los vídeos de gatos son una de las categorías más vistas en YouTube, con miles de millones. Y los científicos han descubierto por fin el motivo.

Un estudio descubrió que las personas …

  • más enérgico
  • más positivo
  • y tenía menos emociones negativas

… después de ver vídeos de gatos. Esto demuestra que estos pequeños momentos de alegría son increíbles para interrumpir un largo día o proporcionar un ligero alivio.

Si eso es lo que podemos obtener de un vídeo, imagina lo que tu propio gato está haciendo con tu estado de ánimo cada día. Sus travesuras pueden hacer que te excites un poco más cada vez, así que disfruta de cada momento cuando realicen esas divertidas acrobacias.

2. Estructura y responsabilidad

La estructura diaria que proporciona tener una mascota puede ser un verdadero consuelo.

Por ejemplo, la responsabilidad de vaciar la bandeja higiénica puede ser una buena manera de redirigir la atención y dar un propósito a un día difícil. Puede ser lo único que te haga volver a moverte cuando sientas que la batería está totalmente agotada.

Siempre hemos comprobado que cuidar de nuestro gatito es una gran motivación, incluso cuando no nos sentimos bien.

Un gran informe sobre las mascotas y el bienestar lo confirma, encontrando que éste era uno de los principales beneficios de tener animales en nuestras vidas.

¿Qué tienen de bueno los gatos? Nos piden muy poco.

Nuestro gato quiere que le den de comer y jueguen con él, por supuesto, pero también es muy feliz estirándose en su cama durante horas. Disfruta de los paseos ocasionales, pero no necesita uno todos los días.

No hace falta decir que quienes luchan contra problemas graves de salud mental pueden considerar cualquier responsabilidad simplemente excesiva. Sin embargo, nuestros amigos felinos tienen una naturaleza tan autosuficiente y autónoma que pueden proporcionar una estructura suave y responsabilidad sin exigir demasiado.

Esto puede ser muy importante para quienes son demasiado mayores para pasear al perro, por ejemplo, o tienen dificultades para salir de su propio espacio seguro.

Los gatos ofrecen la tranquila compañía y la estructura de un animal de compañía, con el carácter apacible, tranquilo y discreto que sólo poseen los felinos.

3. Dormir

El sueño es muy importante para nuestra salud mental. En una escala del 1 al mal humor, si no duermo lo suficiente empiezo a subir en esa escala. Pero te juro que nuestro gato me ayuda a conseguir todos los zzzs importantes.

Así que lo he buscado y es cierto.

El Centro de Medicina del Sueño de la Clínica Mayo descubrió que el 41% de las personas duermen mejor cuando comparten la cama con un amigo peludo.

Estoy totalmente convencido de que tener un gato cerca mientras duermes, aunque sea en la misma habitación, puede hacer que los humanos se relajen y se duerman mucho más fácilmente.

Si eres alguien que lucha con pensamientos inquietos que no te dejan dormir y tu gato duerme en la misma habitación, ¿por qué no pruebas un poco de atención? …

Concéntrate en sus tranquilos ronroneos, en sus pequeñas respiraciones sibilantes, y deja que todos los demás pensamientos pasen a un segundo plano por un momento. Puede ser lo que te envíe a una tierra dormida.

4. Satisfacción

Puede ser difícil quedarse quieto cuando parece haber tanto que hacer y tanto que necesita nuestra atención.

Para muchos, la preocupación y el estrés pueden convertirse en una bola de nieve cuando se sienten insatisfechos porque no han “hecho lo suficiente” o no están donde creían que debían estar en la vida. Las mascotas pueden devolvernos a la tierra de la manera más especial en estos momentos.

Cuando estoy preocupado, Yoda se acurruca en mi regazo y de repente la preocupación se evapora.

pessoa se curvando para o gato ruivo de estimação

Por eso nos interesó mucho encontrar un estudio que sugiere que los dueños de mascotas están más satisfechos con su vida que los que no lo son.

Nos enseñan que es bueno buscar afecto durante el día. Ese descanso es tan importante como la exploración. Y lo que es más importante, nos enseñan que la paciencia y la práctica dan los mejores saltos, llegando a nuestro destino exactamente como deberíamos.

5. Conexión social

Hay algo en el hecho de tener una mascota que te hace más abierto y capaz de conectar con la gente.

(Quiero decir, míranos… ¡empezamos este blog!)

Como comunidad, nos da una pasión común -nuestras mascotas- al compartir historias de sus personalidades, rarezas y experiencias con nuestros gatos.

Estamos construyendo comunidades completamente nuevas basadas en el afecto mutuo por nuestras mascotas, en un mundo en el que la conexión ha estado definitivamente ausente.

La ciencia también lo ha demostrado, ya que la tenencia de mascotas se asocia positivamente con: “la interacción social, los intercambios de favores, el compromiso con el deber cívico, la percepción de la amabilidad del vecindario y el sentido de comunidad”

También se ha demostrado que los propietarios de gatos tienen mayores niveles de confianza en los demás, y también son más sensibles y considerados socialmente.

Me parece increíble que nuestros amigos peludos tengan un efecto tan profundo en nosotros, y también en nuestra comunidad en general. ¡Gracias a los peludos de todo el mundo!

6. Compañerismo

Para los que tienen problemas de interacción social, los gatos aparecen como los superhéroes peludos que son.

Para los participantes en un estudio sobre cuidados paliativos, los gatos proporcionaron una reducción de la soledad y una sensación de confort. Otro estudio reveló que, sobre todo para quienes viven solos, una mascota puede proporcionarles una compañía beneficiosa.

Incluso suponen una barrera contra esos malos días en la oficina, ya que un estudio demostró que el simple hecho de mirar la foto de un gato puede mejorar cualquier sentimiento de rechazo social.

Si las relaciones con otras personas son duras o difíciles, al menos por ahora, los gatos realmente pueden proporcionar esa presencia de amor incondicional.

7. Recuperación

La recuperación de un trauma, ya sea físico o emocional, puede requerir mucho tiempo y mucho apoyo.

La ciencia está empezando a descubrir que las mascotas pueden desempeñar un papel importante en este proceso de curación.

Un estudio descubrió que las mascotas ayudaban a las víctimas de catástrofes, mientras que otros trabajos están demostrando que las mascotas de terapia son muy eficaces con los veteranos que sufren de TEPT.

Así que los gatos no sólo pueden ayudarnos a sentirnos mejor en el día a día, sino que también estarán a nuestro lado en los momentos más difíciles de nuestra vida.

¿Pueden los gatos ayudar a la ansiedad y la depresión?

¿Ayudan los gatos a combatir la depresión? ¿Y la ansiedad? Estas preguntas son cada vez más frecuentes en nuestro agitado y estresante mundo.

Definitivamente, creemos que los gatos pueden ayudar con todo tipo de problemas de salud mental. Y escribimos sobre los motivos.

Nuestro gatob nos muestra el amor incondicional, por ejemplo. Nos calma acariciando nuestras piernas. Y es un consuelo constante. Nunca se olvida de despertarnos con el despertador a la misma hora para desayunar todos los días.

Pero, cuando nos decidimos a examinar parte de la ciencia que respalda nuestras teorías, nos sorprendemos al descubrir la cantidad de investigaciones que lo respaldan:

  • Este estudio descubrió que los gatos pueden ayudar a disminuir la ansiedad en los niños con autismo
  • Otro estudio descubrió que los propietarios de gatos de edad avanzada son los que peor califican sus síntomas de depresión
  • Sorprendentemente, este estudio descubrió que después de un diagnóstico médico grave, tener una mascota equivale a niveles más bajos de depresión

La última primicia: los gatos y la salud mental

Todavía queda mucho por investigar, pero muchos de los estudios actuales demuestran que lo que sentimos por nuestros gatos no es algo “inventado”. Basta con preguntar a otro propietario por su amigo felino, y verás cómo se le ilumina la cara.

Los gatos son una protección peluda contra todo tipo de preocupaciones y ansiedades. Nos demuestran que nos quieren, nos necesitan y nos aprecian, justo cuando más lo necesitamos.

De hecho, muchos propietarios de gatos están tomando la iniciativa y entrenando a sus gatos también como mascotas de terapia. Para algunos, los perros o los caballos (los candidatos más habituales para los animales de terapia) son demasiado grandes o dan demasiado miedo como para sentirse cómodos con ellos.

Los gatos son más pequeños, les gusta sentarse en tu cálido regazo y suelen ser un punto de partida fácil para quienes no están acostumbrados a tener animales en su espacio. Perfecto para alguien que necesita un entorno más tranquilo o alguien con movimiento limitado.

Organizaciones como Pet Partners pueden incluso ayudar a que tu gatito se convierta en voluntario, para que pueda marcar la diferencia en todos los sentidos como animal de apoyo emocional.

¿Tu gato ha ayudado a tu salud mental y bienestar? ¿Te ha ayudado en los momentos difíciles? ¿Crees que tu gatito podría ser un animal de apoyo emocional?

Nos encantaría saber cómo se ha transformado tu vida gracias a tu amigo peludo.

 

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